Confirmada la condena de Microsoft por la UE

El fallo dañará más la imagen de Microsoft que el bolsillo. Keystone

El tribunal de primera instancia de la Unión Europea (UE) confirma la multa récord de 497 millones de euros que la Comisión Europea impuso a Microsoft por abusar de su posición dominante.

Este contenido fue publicado el 17 septiembre 2007 - 15:57

Según Matthias Zehnder, experto en nuevas tecnologías, las repercusiones para los usuarios serán limitadas. A largo plazo, sin embargo, prevé un debilitamiento de Microsoft en el campo de los formatos musicales.

El 24 de marzo de 2004 la Comisión Europea (CE) condenaba a Microsoft a una multa récord de 821 millones de francos, la más elevada jamás impuesta a una empresa. El gigante americano recurrió entonces el fallo.

Más que la suma astronómica, la empresa estadounidense impugnaba las dos medidas correctivas impuestas por la CE.

Ésta constreñía a Microsoft a comercializar una versión de su sistema operativo Windows – presente en el 92% de los PC del planeta – desprovisto del reproductor Mediaplayer. La CE estimaba que con la incorporación automática de Mediaplayer a Windows el grupo aprovechaba su posición dominante para expulsar del mercado a sus contrincantes.

Bruselas obligó también al gigante estadounidense a facilitar a sus rivales la documentación técnica para que éstos pudieran desarrollar programas compatibles con la versión Windows para sus servidores.

La decisión de este lunes confirma "la objetividad y la credibilidad" de la CE, se felicitó el presidente ejecutivo europeo, José Manuel Barroso.

Por su parte, Microsoft, por boca de uno de sus abogados, anunció que espera conocer las consideraciones del tribunal para decidir si recurre o no el fallo.

swissinfo entrevistó a Matthias Zehnder, experto en nuevas tecnologías.

swissinfo: El fallo del tribunal europeo se esperaba ansiosamente. ¿Qué implica este dictamen?

Matthias Zehnder: Microsoft recurrió el fallo hace tres años y los jueces han zanjado, han confirmado que Microsoft infringió la ley europea en materia de competencia. Para el gigante estadounidense la decisión supone un golpe por dos razones. La más alta instancia europea ha confirmado, por una parte, que Microsoft no respetaba las reglas de competencia y, por otra, que debe asumir las consecuencias financieras y operacionales.

swissinfo: ¿Esta confirmación del fallo tendrá consecuencias para los usuarios de ordenadores en el mercado suizo?

M.Z.: Es muy difícil evaluar las consecuencias para el usuario. La decisión de hoy tendrá más bien efectos en el mercado y, además, en un segmento particular que afecta a la incorporación de las tecnologías multimedia en el sistema operativo.

Resulta muy difícil decir qué va a ocurrir en ese sector. Lo irónico de la cuestión es que Microsoft no ha sacado grandes beneficios de este asunto. A pesar de su tamaño menor, es Apple quien lidera el sector audio-video.

Para los usuarios que ya tienen un ordenar las consecuencias son menores. Pero el desacoplamiento que debe llevarse a cabo puede tener a largo plazo consecuencias en el mercado.

swissinfo. ¿Por qué la incorporación de programas multimedia al sistema operativo plantea problemas en términos de competencia?

M.Z.: Si compro un PC dotado de un sistema operativo Windows, no tengo opción de elegir, ya que el Mediaplayer viene incorporado. Pero al elegir este reproductor elijo también el formato de la música que voy a bajar. Si quiero instalar otro programa de audio-video no podré escuchar lo que tengo grabado.

swissinfo: Apple ocupa una posición más importante en Suiza que en otros países europeos. ¿Este factor tiene alguna importancia?

M.Z.: Es verdad que Suiza cuenta con más ordenadores Apple, aunque su proporción aún no es suficiente para ser considerada significativa.

En el ámbito de las tecnologías audio-video, hay que ocupar partes de mercado mucho más importantes, y para ser competitivo hay que ser europeo y global.

swissinfo: La multa es muy elevada, ¿pero el dictamen en sí puede dañar la imagen de Microsoft?

M.Z.: Sí, momentáneamente. Pero, cuidado, la competencia ya le está pisando los talones a Microsoft en el mercado de las tecnologías multimedia.

Entrevista swissinfo: Renat Künzi
(Traducción: Belén Couceiro)

Cronología

1998: Sun Microsystems presenta denuncia contra Microsoft ante las autoridades de regulación de la competencia de la Comisión Europea. Motivo: Microsoft trata extender su posición dominante en el mercado europeo.

Febrero 2000: la Comisión Europea abre una investigación

Agosto 2001: la CE impone a Microsoft una multa de 497 millones de euros por "abuso de posición dominante". Asimismo exige que Microsoft comercialice en los países de la UE una versión de Windows sin el lector multimedia

Junio 2004: Microsoft recurre el fallo

Septiembre 2007: el tribunal de primera instancia de la UE rechaza el recurso y confirma la multa

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