Holcim-Apasco construye nueva planta en México

Planta de cemento de Tecomán, en el estado occidental de Colima. holcim

Hermosillo, capital del estado de Sonora, será la sede de la séptima fábrica del grupo helvético en territorio azteca.

Este contenido fue publicado el 04 marzo 2008 - 09:56

La inversión total será de 500 millones de francos para un nuevo centro de producción que buscará operaciones 'verdes'.

En la Tierra, cada año nacen 77 millones de personas y el planeta rebasó ya los 6.500 millones de habitantes.

De ahí que, aun cuando la economía mundial suele balancearse de la bonanza a la recesión de forma irremediablemente cíclica, aunque escasos, existan sectores capaces de crecer incluso en tiempos de vacas flacas.

El cementero es uno de ellos. Pues dicho en palabras llanas y sin rodeos, siempre hay alguien que necesite una casa, una escuela, una oficina.

Y en América Latina es, en particular, una de las regiones más interesantes en este sentido.

La venta de cemento, grava y otros productos ligados a la construcción creció 10% el año pasado (más del doble que las economías de la zona), y este año repetirá la fórmula.

Una trayectoria que mantiene despierto el interés de 'los grandes' del sector cementero mundial.

Holcim en México

Holcim-Apasco inició oficialmente la construcción (22.02.) de una nueva planta en México.

Su relación con el país comenzó en la década de los 60, como parte de una decisión tomada por su consejo de administración en Suiza, que en aquel periodo se encontraba convencido de que invertir en una planta productora en México –una de las tres economías más importantes de la región junto con Brasil y Argentina- sería un buen negocio para el grupo.

Las cuentas marcharon según lo previsto y en las tres décadas siguientes Holcim se hizo de plantas que originalmente fueron de capital mexicano como Cementos Veracruz (Veracruz), Cementos Macuspana (Tabasco), y Cementos Acapulco (Guerrero).

Y decidió también construir desde la primera piedra plantas como las de Ramos Arizpe (Coahuila), Tecomán (Colima) y Toluca (Estado de México).

El grupo de capital helvético buscaba rentabilidad, sí, pero también contrarrestar la presencia de su principal competidor en territorio azteca: Cementos Mexicanos (Cemex). Una empresa que en cuestión de dos décadas se ha convertido en uno de los grandes jugadores del mercado mundial del cemento.

Aunque sus seis fábricas iniciales le daban presencia en las regiones Centro, Sur y Sureste del país, era importante reforzar la presencia de Holcim-Apasco en el Norte del país, una de las zonas con mayor expansión económica en México y zona natural de Cemex, oriunda de Nuevo León.

Por ello, Holcim-Apasco decidió construir en 2008 una séptima planta en Hermosillo, Sonora, una ciudad mediana para los referentes mexicanos (662.500 habitantes), cuyo gobierno incentiva la llegada de inversión extranjera directa porque será promotora de empleos fijos.

Inversión y empleo

De acuerdo con Pierre Froidevaux, director general de Holcim-Apasco, la nueva planta de Hermosillo implicará inversiones del orden de los 500 millones de francos suizos y generará 1.200 empleos durante la fase de construcción.

La capacidad instalada de producción de la nueva planta será de 1,6 millones de toneladas anuales de cemento, "lo que nos permitirá fortalecer nuestra posición y atender de manera óptima a los clientes nacionales de sectores como la vivienda, la infraestructura, el turismo y la industria", señala al confirmar el proyecto.

El directivo de Holcim destacó que Sonora es una buena alternativa por las condiciones sociales y políticas que posee, proclives al desarrollo y la inversión

Por su parte, el gobernador de Sonora, Eduardo Bours –conocido en México porque antes de incursionar en la política fue uno de los principales productores avícolas del país- explica que esta planta forma parte del Plan Sonora Proyecta, que fue diseñado para impulsar el crecimiento económico sonorense y sobre todo, para potenciar la generación de empleos.

Consultado al respecto por swissinfo, Francisco Díaz Brown, secretario de Desarrollo Económico de Sonora, detalló que tras los 1.200 empleos que generará la construcción, se prevé que genere 700-800 empleos fijos en el futuro.

Planta 'verde'

Una de las críticas permanentes enfrentada por la industria mundial del cemento es que, dadas las características de sus procesos de producción, es un sector altamente contaminante.

Su manejo de materiales durante la molienda y el enfriamiento de los productos en los hornos provoca desprendimiento de partículas, y genera dióxido de carbono, aldehídos, y cetonas de diversos óxidos, todos considerados nocivos para los trabajadores que hacen contacto con ellos y para las poblaciones aledañas a donde éstos inevitablemente se desplazan.

Sobre Holcim-Hermosillo, Pierre Froidevaux precisa que el edificio administrativo respetará la fórmula de 'desarrollo sostenible', es decir, hará uso de la luz solar tanto para su iluminación cotidiana como para echar a andar los sistemas de calefacción durante el periodo invernal.

Por su parte, la zona de almacenamiento de materias primas contará con mecanismos para reducir la contaminación y habrá reciclaje de aguas.

Y se intentó ir un poco más lejos, agrega Froidevaux y precisa que durante la fase de preparación del terreno (octubre-diciembre del 2007), "se encontraron una serie de especies vegetales sonorenses –como el saguaro o el palo verde- que fueron retiradas y trasplantadas en una zona especial que tiene por objeto su reproducción y la protección del ecosistema local".

swissinfo, Andrea Ornelas

Contexto

Holcim Apasco, especializada en la producción de cemento, concreto premezclado, grava, arena y otros materiales de construcción, es una de las 10 empresas más rentables de Suiza.

Además de tener presencia en México, Holcim opera en Latinoamérica en mercados como Colombia, Brasil, Argentina, Ecuador, Colombia o República Dominicana.

La Fundación Holcim es promotora de los premios llamados 'Holcim Awards' otorgados a proyectos de construcción sostenible que fomenta la innovación de soluciones arquitectónicas que respeten el medio ambiente.

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Datos clave

Holcim-Apasco es la número 2 del cemento mundial detrás de la francesa Lafarge.

Holcim opera en 72 países, tiene 44.700 empleados y más de 100 plantas en el mundo.

Sonora es una entidad considerada estratégica por su proximidad con Estados Unidos, su sistema ferroviario, aeropuertos e incentivos a la inversión extranjera.

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