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El bilateralismo se invita a Hong Kong

Para el ministro de Economía suizo, Joseph Deiss, el acercamiento bilateral tiene la ventaja de la rapidez.

(swissinfo.ch)

En la actual sede de las relaciones multilaterales, Suiza signa dos acuerdos bilaterales. Un simple aspecto práctico ante la presencia de los ministros reunidos en el encuentro de la OMC.

Suiza, junto con sus socios de la Asociación Europea de Libre Comercio, firmó un ambicioso acuerdo de libre comercio con Corea del Sur.

Las negociaciones realizadas en el marco de la Organización Mundial de Comercio tienen en estos días su centro en Hong Kong. El nerviosismo se ha instalado en el seno de las delegaciones ministeriales. En ausencia del consenso, algunos parecen echarse atrás ante las ofertas puestas en la mesa de negociación.

En ese contexto, Suiza acaba de firmar dos acuerdos bilaterales. Con el gobierno de Guyana en materia de protección e inversiones, signado el martes, y este jueves con Corea del Sur.

Con ese país asiático el acuerdo se realiza en el marco de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA en sus siglas en inglés), conformada por Islandia, Liechtenstein, Noruega y, por puesto, la propia Suiza.

El socio más importante después de la UE

Los cuatro países de la EFTA han sido los primeros en firmar un documento de este tipo con la onceava economía mundial. Corea del Sur se convierte así en su socio comercial más importante después de la Unión Europea (UE).

Seis meses de negociaciones bastaron para alcanzar el convenio que va mucho más allá de los ámbitos de negociación cubiertos actualmente en el seno del ciclo de Doha, en la OMC.

Este ambicioso paquete incluye el comercio de mercancías, la propiedad intelectual, los servicios, las inversiones (en un acuerdo separado) y los mercados públicos.

El ministro suizo de Economía, Joseph Deiss, asegura que este esfuerzo no tiene la intención de afectar el multilateralismo de la OMC, actualmente en crisis.

El multilateralismo, "prioridad número uno"

"Lo que hacemos es, sobre todo, resultado de nuestros contactos en el interior de la OMC. A través de estos acuerdos vamos más lejos que la OMC, lo que resulta es un acercamiento complementario", indica Deiss.

El miembro del gobierno colegiado helvético recuerda que el multilateralismo es "la prioridad número uno" de la Suiza oficial.

El ministro precisa también que los acuerdos bilaterales son la tercera vía utilizada en la estrategia económica de la Confederación Helvética, después de las relaciones con la UE.

En ese campo bilateral, Suiza ya ha firmado una quincena de acuerdos y acaba de concluir las negociaciones con la unión sudafricana. El documento final será suscrito a principios del 2006.

Actualmente Suiza se encuentra en conversaciones con grandes candidatos tales como los Estados Unidos, Japón y Tailandia.

La ventaja de la rapidez

Para Joseph Deiss, el acercamiento bilateral tiene la ventaja de la rapidez por el número reducido de los implicados en la negociación. Además se ofrecen acuerdos medidos de acuerdo a las necesidades de los signatarios.

La federación de empresas suizas, conocida bajo el nombre de economiesuisse, coincide con la opinión del gobierno.

"La prioridad sigue siendo el multilateralismo. La vía bilateral es un acercamiento pragmático complementario", indica Gregor Kuendig, miembro de la dirección de economiesuisse.

Otra visión

Las organizaciones civiles se muestran menos conformes. Marianne Hochuli, de la agrupación Declaración de Berna, deplora la ausencia del derecho de poder mirar el contenido de este tipo de acuerdos.

Para Michel Egger, de la también ONG Alliance Sud "estos acuerdos son la reacción de aquellos que quieren la liberalización a costa del multilateralismo. Nuestra posición es que esos convenios no deben ser una OMC+".

Cabe explicar que por 'OMC+' se comprende a todos aquellos sectores excluidos en el ciclo de Doha, bajo la presión de los países pobres; es decir, inversiones, política de la competencia, transparencia de mercados públicos, facilitación de intercambios, etc.

Suiza, "especialmente ofensiva"

Michel Egger constata también que Suiza se muestra "especialmente ofensiva" en el mercado bilateral. Lo que Joseph Deiss parece también confirmar.

La posición de ciertos miembros de la OMC puede ser un peligro, explica, por su parte, el ministro suizo. "Mientras que esos países rechazan toda flexibilidad en el compromiso a alcanzar, el camino se acerca entre los que buscan firmar acuerdos bilaterales".

"¿Y quiénes firman esos acuerdos?. Son los países más importantes desde el punto de visia comercial", indica Joseph Deiss.

swissinfo, Pierre-François Besson, Hong Kong
Traducido por Patricia Islas Züttel

Datos clave

La 6ª Conferencia Ministerial de la OMC tiene lugar del 13 al 18 de diciembre en Hong Kong.

Órgano supremo de la toma de decisiones en esa organización, la Conferencia debe abrir la vía para la conclusión del ciclo de negociaciones comerciales emprendido en Doha, de 2001.

Los representantes de 150 países miembros participan en el encuentro, cuyas ambiciones se han reducido debido a la lentitud de las negociaciones.

El ministro Joseph Deiss dirige la delegación suiza.

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Contexto

Bajo reserva de su ratificación, el acuerdo de libre comercio con corea del Sur entrará en vigor el 1° de julio de 2006.

Luego de México, Chile y Singapur, este país es el cuarto en establecer un convenio con los cuatro miembros de la EFTA (Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza).

En 2004, Suiza exportó a Corea del Sur productos por 1.300 millones de francos (máquinas, productos químicos y farmacéuticos, relojes, etc.)

Las importaciones coreanas se cifran en 600 millones de francos.

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