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La obsesión del bronceado, un error fatal

También la radiación solar en los Alpes suizos puede provocar cáncer cutáneo.

(Keystone)

En los últimos diez años han aumentado 30% los casos de melanoma en Suiza. Esta semana se realiza una campaña nacional de sensibilización para reducir la incidencia del cáncer cutáneo.

El objetivo es que la gente sepa la importancia del diagnóstico precoz de la enfermedad y, sobre todo, que se proteja del sol.

"El cáncer de piel ocupa lamentablemente un lugar privilegiado en Suiza. A escala europea este país se encuentra en segunda posición, después de Noruega", constata el dermatólogo y jefe del Hospital Universitario de Zúrich, Reinhard Dummer.

Desde el punto de vista dermatológico la situación es clara: la piel bronceada es resultado de un daño dermatológico. "El sol tiene muchos efectos beneficiosos: calienta y su luminosidad provoca buen humor. Pero los rayos ultravioleta generan serios daños dermatológicos que a largo plazo desembocan en cáncer de piel", señala Dummer.

Desde una perspectiva social, en este país una tez bronceada tiene una connotación positiva, pudiente.

Aquella persona que luce una piel bronceada sugiere que se trata de alguien que viaja mucho o que, al menos, tiene la fortuna de poder visitar con regularidad un solario.

Estos aparatos -normalmente en forma de plancha horizontal- irradian rayos ultravioleta tipo A (UVA) para producir un bronceado artificial.

Rayos ultravioleta como en el mar

Desde hace años, los dermatólogos abogan por la noble y bella palidez, aunque sin mucho éxito: En Suiza, el de piel es el más común de los tipos de cáncer y el número de personas afectadas aumenta.

Cada año se registran unos 15.000 nuevos casos de cáncer cutáneo. De este total, alrededor de 1.600 personas tienen un melanoma, el más maligno de los tumores de la piel.

No existen investigaciones exhaustivas sobre el porqué Suiza, en comparación internacional, tiene tanta incidencia de casos de cáncer de piel. "Únicamente nos apoyamos en nuestras teorías", explica Dummer.

Aunque este país no se destaca por ser un sitio privilegiado para tomar el sol, los peligros no son menores que en Málaga. "En verano y especialmente en las montañas, la intensidad de los rayos ultravioleta es muy alta, tal y como ocurre a orillas del mar."

La crema protectora no cubre todos los riesgos

Los niños y jóvenes son los dos grupos de personas que corren mayor peligro. "Por eso debemos concentrar la prevención en ellos", opina el especialista.

"Naturalmente hace bien el movimiento al aire libre, pero los niños deben ser especialmente protegidos de la exposición al sol con sombrillas, sombreros, playeras y cremas protectoras."

La industria cosmética preconiza "un saludable y bello bronceado" gracias a cremas con un alto factor de protección. Al respecto Dummer remete: "Teóricamente significaría que si la crema solar se utiliza en grandes cantidades, se podría permanecer más tiempo al sol".

"Pero en la práctica no es la recomendación adecuada. Lo correcto es utilizar la crema y, al mismo tiempo, reducir la exposición al sol. Las cremas con filtro solar son sólo complementos para la protección de la piel", objeta el especialista.

El valor del diagnóstico precoz

Cada año mueren en Suiza 220 personas a causa del cáncer de piel. Una enfermedad que si se descubre a tiempo puede ser curable en el 80 o 90% de los casos.

Por ello la importancia del diagnóstico precoz. "Los tumores cuando son delgados pueden ser tratados de forma efectiva a través de una sencilla operación. Lo que resulta un gran aliciente para el combate de esta enfermedad que aún, lastimosamente, se cobra la vida de tanta gente", subraya Reinhard Dummer.

La investigación avanza y con frecuencia nuevos medicamentos y terapias son anunciados aparecen en la primera plana de los diarios. "Justamente ha llegado una ola de nuevos medicamentos" que poco ha cambiado el panorama, comenta.

No obstante, el especialista de la Universidad de Zúrich se muestra optimista: "Actualmente hay nuevos fármacos capaces de frenar la transmisión de señales a las células del tumor que son experimentados en las clínicas de investigación y aquí con nosotros. Es una primera base en la lucha contra el melanoma".

También hay nuevos tratamientos, vacunas y terapias genéticas aplicadas a los pacientes que tienen por objetivo reforzar la resistencia inmunológica, aunque se encuentran aún en la fase de desarrollo.

swissinfo, Andreas Keiser
(Traducido del alemán: Patricia Islas)

Datos clave

Los casos de melanomas detectados en Suiza aumentaron 30% en los últimos diez años.

Cada año se registran 15.000 nuevos casos.

1.600 de los afectados padecen la forma más grave de cáncer cutáneo: el melanoma.

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Contexto

La Liga Suiza contra el Cáncer realiza desde 1994 campañas de prevención contra el cáncer de piel para sensibilizar a la población sobre la protección solar.

Este año, Suiza se unió a la red europea de prevención y diagnóstico precoz del cáncer de piel.

La semana del cáncer se lleva a cabo del 15 al 19 de mayo de 2006 y, en este marco, los dermatólogos ofrecen en toda Suiza una primera consulta gratuita para quienes presenten pigmentos sospechosos.

Si alguien quiere ser revisado, puede acudir a consulta sin previa cita durante esta semana.

Los factores de riesgo para el cáncer de piel son: piel clara, prolongadas exposiciones al sol durante la niñez, el tabaquismo y más de 50 manchas en la piel o casos de melanomas en la familia.

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