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Los jeques descubren Zúrich y Suiza

El jeque Nahayan Mubarak Al Nahayan, de EAU, con Tobias Levey, vicepresidente de Zurich oriente Foundation.

(Fundación Orient en Zurich)

Varios emiratos disponen de suficientes medios para invertir con los que sueñan los investigadores y las pequeñas y medianas empresas suizas del sector de la biotecnología y las Ciencias de la Vida.

Ambas partes han entendido que se necesitan mutuamente.

Las relaciones entre Estados Unidos y los seis emiratos del Golfo Pérsico han sufrido un deterioro tras los atentados terroristas del 11 de septiembre del 2001.

Desde esa fecha los jefes e inversores de Arabia Saudí, Omán, Bahrein, Kuwait, Qatar y, sobre todo, los Emiratos Árabes Unidos (EAU) han intensificado sus relaciones con los países de Europa Occidental y también con Suiza.

El enfriamiento de las relaciones entre Estados Unidos y los jeques se percibe también en prestigiosas universidades e institutos de investigación de la superpotencia, que tradicionalmente han gozado de gran renombre en los estados árabes.

Pero este cambio beneficia a los institutos de investigación y a las empresas de biotecnología en Suiza.

Recorte de gastos – dólares del petróleo

Mientras que la Confederación y los cantones suizos llevan varios años recortando el gasto público y los presupuestos destinados a la ciencia y la investigación, los países del Golfo disponen de medios de sobra debido a los elevados precios del petróleo. Pero además muestran interés en iniciar y financiar nuevos proyectos en Zúrich, que es un centro investigación y desarrollo de ideas.

Para las inversiones, joint ventures, la formación y el intercambio de estudiantes y profesores entre Suiza y los países del Golfo se requieren buenos intermediarios y redes de contactos.

La Universidad de Zúrich, la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ), el cantón de Zúrich y el Hospital Universitario han fundado la Zurich Orient Foundation (ZOF) como institución intermediaria con los países del Golfo.

La fundación ZOF cuenta también con la participación del grupo HBM-Partners, especializado en tecnología farmacéutica y médica.

Zúrich y Abu-Dabi se acercan

Apenas dos años después de su fundación la Zurich Orient Foundation presenta sus primeros resultados. La fundación ha concluido un contrato preliminar con los Emiratos Árabes Unidos que contempla una futura colaboración.

Aunque está considerado como un país progresista y próspero, en los Emiratos Árabes Unidos todavía queda mucho por hacer en el sector de la salud, la educación y la investigación.

En el marco del futuro Zurich Biomedical Funds los estudiantes de las universidades suizas recibirán medios para fundar nuevas empresas biotecnológicas. Se prevé crear un laboratorio común en Zúrich y Abu-Dabi cuyos expertos realizarán estudios sobre la biodiversidad en los EAU.

Tiempo y know-how - medios

Los expertos estiman que la riqueza que puede generar la investigación en los campos de la biotecnología, el desarrollo y la producción es tan elevada como en ningún otro sector económico.

"Unos (los invasores árabes) ponen el dinero, los otros (socios zuriqueses) invierten su tiempo en nuevos proyectos", explica a swissinfo Stephan Klux, director de la Promoción Económica del cantón de Zúrich.

"El cantón de Zúrich sólo puede promocionar una financiación inicial a los nuevos proyectos. Los otros socios de la fundación tienen que aportar el capital de riesgo que necesitan los jóvenes empresarios", agrega.

Además de los Emiratos Árabes Unidos también Qatar se interesa en Zúrich como plataforma de investigación. Una delegación de la Qatar Foundation acaba de visitar la ciudad a orillas del Limmat y ha manifestado su interés en proyectos de la EPFZ.

El próximo mes de mayo un grupo de representantes de las universidades y empresas de Zúrich viajarán a Abu-Dabi con el objetivo de avanzar en los proyectos de la Zurich Oriente Foundation.

La visita de la delegación de Zúrich coincidirá con el Foro Médico Global que tendrá lugar entre el 1 y el 3 de mayo en Abu-Dabi.

Este Foro discute problemas de salud y lucha por que la población de los países pobres y menos desarrollados puedan beneficiarse de los últimos avances de la medicina.

swissinfo, Erwin Dettling
(Traducción del alemán: Belén Couceiro)

Datos clave

En Suiza hay cerca de 330 empresas en el sector de la biotecnología que emplean a 13.000 personas.

Éstas invierten 975 millones de francos en la investigación.

El volumen de ventas totaliza 4.300 millones de francos.

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Contexto

Dos de los mayores consorcios biotecnológicos del mundo, Roche y Serono, tienen sede en Suiza.

Zúrich no es el único centro de la industria de las Ciencias de la Vida. Roche y Serono acaban de anunciar que prevén ampliar sus instalaciones de producción biotecnológica.

Amgen, líder mundial del sector, baraja la posibilidad de establecerse en la localidad de Galmiz (cantón Friburgo). Si las autoridades y la empresa llegan un acuerdo, se crearán cerca de 1.200 nuevos empleos.

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