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Friederich suspendido

Peter Friederich fue detenido la semana pasada en Berna. Keystone Archive

El embajador suizo en Luxemburgo, detenido por supuesto blanqueo de dinero, reconoce haber falsificado documentos y es suspendido de su cargo.

Según el Ministerio Público de la Confederación (MPC, fiscalía suiza), las investigaciones en curso ya han permitido establecer que el embajador Peter Friederich efectuó varias operaciones de depósito en efectivo en un banco luxemburgués durante el segundo semestre del 2001.

Se trata de transacciones por valor de 750.000 dólares realizadas en diferentes divisas, precisó el MPC.

Para autentificar el origen de los fondos, el embajador Friederich presentó documentos “modificados” que atestiguaban la venta de mercancías privadas a personas conocidas. En ese caso, el diplomático suizo falsificó la firma de un presunto comprador, informó la fiscalía helvética.

Según el portavoz del MPC, Hansjürg Mark Wiedmer, el diplomático ha reconocido la falsificación, pero niega haber incurrido en el delito de blanqueo de dinero; dinero que afirma haber recibido de una tercera persona.

Suspensión a título preventivo

Ante las nuevas acusaciones, el jefe de la diplomacia suiza, Joseph Deiss, ha decidido suspender con efecto inmediato a Peter Friedrich de sus funciones.

Las sospechas que pesan sobre la persona del embajador se han reforzado, explicó Livio Zanolari, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores. Se trata de una medida adoptada a título preventivo y temporal, precisó.

El abogado del embajador, Jean-René Mermoud, se mostró consternado por esta decisión, dada la trayectoria diplomática ejemplar de Friederich, especialmente en países difíciles como Vietnam y Cuba.

Prosigue la investigación

Peter Friederich permanece en prisión preventiva, a disposición de la investigación en curso, sobre la que el portavoz del MPC se mostró más bien parco en palabras.

Se desconoce si el dinero incriminado procede del narcotráfico. Tampoco se conocen detalles de esa “tercera persona” que supuestamente entregó el dinero al diplomático suizo.

Hansjürg Mark Wiedmer reiteró que se trata de un caso estrictamente privado. “Concierne al embajador y no a la embajada”, puntualizó.

El MPC tampoco quiso referirse a las diversas especulaciones que circulan e insistió nuevamente en que, hasta que se demuestre lo contrario, Friederich goza del derecho a la presunción de inocencia.

Puesta en escena

El abogado del diplomático helvético insiste en la inocencia de su defendido.

Jean-René Mermoud alega que este caso es una puesta en escena, una maniobra con la que la plaza financiera luxemburguesa pretende demostrar al resto de la Unión Europea que Luxemburgo es capaz de luchar contra el blanqueo de dinero.

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