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圣诞节的传统和习俗

蜡烛―冬夜里一束温暖的光。

(swissinfo.ch)

尽管圣诞节是为了庆祝耶稣基督降生的节日,但是12月25日其实并不是一个基督教节日,许多常见的圣诞习俗也根本与圣经无关,而与基督诞生之前的一些宗教信仰和传统有着更紧密的联系。

«Sol invictus»(太阳神)其实才是欧洲圣诞节的主神。这位战无不胜的太阳神早在罗马时期就出现在节日年历上。

圣诞节―满是圣诞树、烛光和礼品的节日。一个神圣的日子,综合了宗教(耶稣的降生)、北部的传统(圣诞树和圣诞老人)及罗马时期的起源(12月25日的日期和烛光)。因此瑞士的圣诞节逐渐变得非基督化,甚至与宗教信仰无关,就不是件令人惊奇的事了。

圣诞节的起源

当基督教开始在欧洲渐渐盛行时,教堂面临着一个严峻的抉择:刚刚改信基督教的人,很难放弃他们传统的节日。因此基督教的圣诞节可以说是被以前的传统节日所“覆盖”了。

公元353年,当基督教开始在罗马帝国中盛行,博尼法蒂乌斯(Bonifatius)教皇将圣诞节的意义重新定义为欢庆冬至日的来临时,才真正有了带有圣诞夜的圣诞节。而这个节日正式成为冬日中的一个重要节日,还要从18世纪开始算起。

那么为什么冬至对于人们有如此重要的意义呢?民族学家Jacques Hainard-将于2006年2月担任日内瓦民族博物馆的馆长,针对这个问题他这样认为:“冬季荒芜的景象、冰雪和寒冷,令人们感到胆怯,人们需要温暖,需要对新的一年的憧憬。圣诞节为年终昏暗的时日带来点点光明。”

因此无论是古老的还是如今的圣诞节,礼品都是节日中不可缺少的。Jacques Hainard还说:“以前,人们将一些小礼物绑在圣诞树枝上,过节时,人们摇晃树干,这些小甜品就会落在地上。后来,礼物的意义逐渐变得重要,礼品也变得越来越重,人们便将它们摆放在圣诞树下。”

圣诞节的传统风俗

欢庆圣诞节有着各种各样的传统风俗。许多习俗是从18世纪才开始流行的。例如1903年德国人首先在慕尼黑推出了一种圣诞日历(Adventskalender),以此来加剧孩子们期盼圣诞节的急切心情。

圣诞日历由两片粘在一起的硬纸板组成,前面的一片纸板上印有日12月1日至24日的24个数字,每一个数字下面都是一个小窗户,每个小窗后面都有一个有关圣诞的画面,孩子们可以每天打开一个小窗,每天发现一幅不同的画面。圣诞日历的品种越来越多,后来又出现了由24个小布袋组成的圣诞日历,每个布袋中都藏有一个小礼物。

与圣诞节紧密相关的还有圣尼克拉斯(St. Nikolaus)和圣诞老人。因受美国的影响,瑞士的孩子们现在更多地对身穿红白圣袍的圣诞老人充满期盼,他们相信圣诞老人会乘着一架由驯鹿拉着的雪橇为他们带来礼物。而以前的孩子们则认为是“基督圣婴”将礼物悄悄地放在圣诞树下。

成人们的习俗,则是圣诞烛圈(Adventskranz),一个被松枝或其它材料做成的圆环上,插有4支蜡烛。在圣诞节来临的倒数第四个周日点燃第一支蜡烛,直至圣诞节前的最后一个星期日所有蜡烛将全部被点燃。

除夕、新年和三国王日

圣诞节的习俗中,还逐渐包括除夕和新年。与圣诞节相比,除夕和新年更有家庭节日的特性,但是也逐渐变得公众化了。人们在除夕和新年与朋友相聚或举办大型派对。

最后1月6日,公元330年以前人们在这一天欢庆圣诞,也就是今天的三国王日(Epiphania,也称主显日)。这一天是为了纪念前去拜访基督圣婴,并为他带来礼物的三位国王。

swissinfo

数据资料

Jacques Hainard(65岁)现任纳沙泰尔民族博物馆管理员。
2006年2月起接任日内瓦民族博物馆馆长职务。
并将连任3年。

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相关信息

圣诞节是最大的基督教节日,意义在于纪念耶稣的降生。

圣诞节的日子最初是1月6日,公元330年,君士坦丁堡的罗马国王将日子改为12月25日。

从353年开始圣诞节被定为耶稣基督降生的日子。

在此以前12月25日在欧洲的日历上就是一个重要的日子,这一天是太阳神的礼拜日。

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