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瑞士历史故事 速溶咖啡-不仅造福于单身汉的发明

Femme versant du café dans une tasse.

1938年的一场雀巢咖啡品茗会。

(Archives Historiques Nestlé, Vevey)

80年前,在瑞士小城沃韦,一名化学家发现了生产一种可溶性咖啡提取物的方法- 这一发明成就了后来雀巢咖啡全球性的商业胜利。雀巢名扬世界,但速溶咖啡发明者的名字却几乎无人知晓,他叫:马克·莫根特(Max Morgenthaler)

不需要摩卡壶的咖啡:1938年雀巢公司针对瑞士市场的广告画。

(Archives Historiques Nestlé, Vevey)

1929年,刚从伯尔尼大学毕业、主攻奶制品维生素研究的年轻的食品化学家莫根特尔被沃韦的雀巢公司聘用。那一年,正赶上股市大崩溃,企业成批破产。一夜之间,巨量食物储备价值陡降。在巴西,政府几年的咖啡库存变得一钱不值,咖啡豆甚至被用作了机车燃料。

只有实现速溶咖啡的工业生产才有可能避免咖啡危机和价格暴跌的灾难。作为拥有领先食品储存技术的国际公司,雀巢公司自然是咖啡大亨们眼中的救星。但其实,沃韦的公司总部却并没底气,之前的尝试都以失败告终:加工出来的咖啡香味尽失。

尽管如此,这块市场潜在的巨大收益对企业来说诱惑无限。1932年,集团高层决定让莫根特尔专门负责研发提取保有咖啡原有香味的可溶性物质的方法。莫根特尔的研究漫长而耗资巨大,却迟迟不见成果。而在这期间,巴西已经销毁5200万袋咖啡,国际市场的咖啡价格也折损一半。1935年8月,雀巢管理层终止了试验项目。但是,工作热情高涨的化学家莫根特尔并不想就此放弃。他自费储备起咖啡豆,在家继续试验。在低谷期,公司允许他使用空置下来的实验室。1937年4月-在自行试验了2年后,莫根特尔终于胸有成竹。他邀请雀巢高层参加一场品尝会,反响十分热烈:“雀巢妈妈诞下一个绝妙的婴孩!”。而这个婴儿算是有好几位“爸爸”。

对公司来说,莫根特尔的执着可谓是“天之恩惠”。终于一款新产品石破天惊,打破炼乳一统天下的雀巢产品格局 ! 雀巢集团筹划起新款产品的工业化生产,品牌就叫做“雀巢咖啡”。

Chimiste dans son laboratoire.

马克斯·莫根特尔在实验室工作(1944年左右)。

(Archives Historiques Nestlé, Vevey)

光棍儿测试新品 

集团把瑞士市场定为新品销售试点。1937年4月1日,贴着咖啡色标签的小圆桶包装登上了瑞士大小杂货店的货柜。“速成咖啡”的顾客目标群是单身男性:有了这种创新产品,光棍汉们即使没有巧手的妻子,也可以享受到纯正美味的咖啡;另外,就算是有人意外造访,居家主妇们也可以快速奉上一杯香醇饮品了。

Ouvrières remplissant des boîtes de café.

雀巢咖啡在Orbe的生产车间(沃州,1942年)。

(Archives Historiques Nestlé, Vevey)

然而,第二次世界大战的爆发“击落”了雀巢家族冉冉上升的希望之星,只有在英国和瑞士,雀巢咖啡销量保持增长态势。瑞士人认为这种罐装咖啡是很好的防空洞应急食物储备;而在英国,多亏有了这种“幸运罐头”(lucky tin),人们也能在炮火间隙,享受一下生活。

不过,从某种程度上讲,战争也促进了速溶咖啡的推广。在德国,国防军高级指挥部就为特种部队提供速溶咖啡饮品;而在美国,陆军对速溶咖啡的需求如此之大,以至于1942年,该产品被政府定义为“战争重要物资”。

1945年,通过在美国支援战后贫困人口的CARE食品包裹中放置速溶咖啡的方式,雀巢咖啡彻底征服了西欧和日本市场- 这堪称一场无价的宣传战。速溶咖啡也由此成为从战后废墟中重生世界的象征。毫无疑问,那时的莫根特尔心中一定充满骄傲。


(翻译:郭倢), 瑞士资讯swissinfo.ch

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