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Una calle de la ciudad portuaria de Tilbury, a 35 km al este de Londres, el 26 de agosto de 2017

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En la ciudad portuaria de Tilbury, a 35 kilómetros al este de Londres, el apoyo a la salida de la Unión Europea (UE) es sólido como una roca, con el deseo de ver llegar el Brexit sin demora.

"Espero que nos saquen (de la UE) por completo porque hemos votado para eso", insiste David Cunningham, un jubilado de 65 años que no esconde su impaciencia.

"Vamos. Cuánto más nos demoremos, más difícil será cortar el cordón", dice a la AFP.

Esta semana Londres y Bruselas inician una nueva ronda de negociaciones y este exfabricante de coches afirma que quiere "una Gran Bretaña independiente, como en la época en la que se podía comerciar con todo el mundo".

"Me gusta el continente. Pero el mercado único no funciona. Si no funciona, nos vamos", zanja.

Situada en el estuario del Támesis, Tilbury es conocida por sus muelles y la fortaleza del siglo XVII cuya finalidad era proteger a la capital de un ataque marítimo.

La ciudad de 12.000 habitantes es uno de los principales puertos de barcos cargueros del país.

Durante el referéndum del 23 de junio de 2016, la circunscripción local de Thurrock fue la cuarta de 382 que más votos dio al Brexit, con el 72,3% de los sufragios para salir de la UE.

- La Commonwealth en vez de la UE -

"Deberíamos habernos quedado con la Commenwealth", considera Derek Howard, un carpintero jubilado de 77 años, bebiendo a sorbos su té.

Describe su ciudad como "un poco deteriorada", con "mucho desempleo" y afirma que los locales quieren que el dinero que se gasta en Bruselas se destine a los servicios sociales y de salud británicos.

Aunque considera "ridículas" las discusiones sobre una factura final de miles de millones de libras para el Reino Unido, dice que vale la pena pagar "si es lo que hace falta".

Mientras que Londres discute los acuerdos de transición para un periodo de varios años tras la salida del bloque europeo prevista en marzo de 2019, un sondeo de YouGov de este mes mostraba que la determinación de los electores favorables al Brexit no se ha debilitado.

El 61% de ellos cree que los "daños significativos en la economía británica son un precio que vale la pena pagar" para liberarse de la Unión Europea.

Alrededor del 39% de 2.043 personas encuestadas el mes pasado pensaba lo mismo en cuanto a su propia situación, o la posibilidad de que un miembro de su familia pierda su empleo.

Cerca de un monumento de guerra de la ciudad, Darren, de 42 años, estima que la inmigración masiva fue un factor clave en el voto a favor del Brexit.

- El Brexit, "lo mejor" -

"Hacen nuestros trabajos. Hay mucho empleo por ahí. Si mucha de esta gente se va, será mejor para nosotros", afirma este desempleado que se niega a dar su apellido.

"Creo que el país está desbordado. Creo que tienen que irse. Ya no es un país británico", dice.

Para él, el Brexit es "lo mejor que ha pasado".

En 1948 llegaron a los muelles de Tilbury los primeros inmigrantes caribeños a bordo del "MV Empire Windrush".

"Habrá un efecto negativo sobre muchas cosas", considera Jackie Valentine, exempleada del servicio público de salud (NHS), de 69 años, que sin embargo votó por el Brexit para mostrar su rechazo a "los políticos de Bruselas que nos dicen lo que debemos hacer".

"Las enfermeras europeas que podrían haber considerado trabajar aquí ya no postulan", lamenta.

En el estuario, Tony Church, de 65 años, pesca tranquilamente. "Voté por la salida. Me opongo a que personas que no han sido elegidas nos digan qué hacer", dice.

"Da la sensación de que están mejor preparados que nosotros para negociar. Parece que estamos dando largas", opina.

"Solo espero que simplemente no vayamos a capitular y abandonar demasiadas cosas", concluye.

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AFP