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Arquitectos critican 'malling' de Suiza

Westside, un mega centro comercial en las afueras de Berna.

(westside)

Una organización internacional de arquitectos y urbanistas explica a swissinfo las razones por las que Suiza debe evitar la construcción de grandes centros comerciales en los suburbios de sus ciudades.

"Suiza no debe cometer los mismos errores que Estados Unidos", advirtió David Rogers de la sociedad Jerde, con sede en Los Angeles.

Rogers, quien participó en un reciente simposio de arquitectura en Lucerna sobre los grandes centros comerciales que son construidos en las periferias de Zúrich, Berna, Lucerna y Friburgo, señaló lo anterior.

Sus comentarios a swissinfo resultan aún más sorprendentes si se considera que su empresa asumió la responsabilidad de construir el centro comercial más grande de Estados Unidos, de 390.000 metros cuadrados, el 'Mall de América'

"El desafío más grande no es construir centros comerciales, sino incluir el mayor número posible de tiendas en su interior", explicó el director de diseño de la oficina de arquitectura y planificación urbana.

Jerde labora en un buen número de proyectos de desarrollo urbano diseñados para rejuvenecer ciudades de Norteamérica, Europa, y Asia, desde Filadelfia y Varsovia hasta Tokio.

"No hay probablemente nada más precioso que el centro de las ciudades europeas", dijo Rogers y admitió que los centros comerciales de los suburbios han "devastado" las ciudades estadounidenses.

"(Los suizos) advertirán rápidamente que pueden saltar al automóvil, ir al centro comercial y en la décima parte del tiempo, conseguir lo que necesitan, volver a casa otra vez y abandonar completamente el centro de la ciudad – eso es algo temible".

Escandaloso

Uno de los decanos de la arquitectura y el urbanismo en Alemania, Meinhard von Gerkan, calificó de "escandalosos" los proyectos suizos.

Aun cuando los planificados centros comerciales no sean tan grandes (entre 73.000 y 220.000m²) que los de Estados Unidos, resultan aplastantes para las normas suizas en pequeña escala.

Von Gerkan dijo a swissinfo que esos complejos tendrán un impacto negativo sobre el centro de las ciudades, que conducirá a "una pérdida de valores".

Explicó que el corazón urbano morirá cuando sus tiendas tengan que cerrar o mudarse a los cumplejos comerciales suburbanos y que entonces nadie se sentirá a salvo al pasear por las calles de la ciudad.

"Si fuera por mí, no habría más centros comerciales", dijo el arquitecto alemán, cuya empresa, con sede en Hamburgo, gmp, diseñó el complemento de la estación central de ferrocarriles de Berlín, y es responsable del plan maestro de una de las ciudades satélite de Shanghai, Luchao Harbour City.

Joris de van der Schueren, un ejecutivo de la rama inmobiliaria del banco holandés y el grupo de seguros, ING, confirmó que los mega centros comerciales, por su propia naturaleza, promueven la homogeneidad.

Dijo que algunos inversionistas preferían la diversidad, pero que tuvieron que enfrentar el desafío de que los consumidores hacían sus compras en relativamente pocos puntos de venta, globales, y al menudeo.

"Cuando el proyecto es más grande, usted tiene que conformarse más", dijo, en referencia al predominio de las grandes cadenas.

Saturado

"El mundo está saturado con la igualdad", resumió el arquitecto de Nueva York, Michael Gabellini, quien diseña tiendas para Georgio Armani. Gabellini dijo que parte del atractivo de la vida en Nueva York residía en el hecho de que tiene aún "la noción de calle que se desarrolla todavía".

La principal voz discrepante fue la de la arquitecta suiza, Barbara Holzer, quien participa en dos de los proyectos de los centros comerciales - EbiSquare fuera de Lucerna, y Westside cerca de Berna.

Representa a la figura estadounidense de la arquitectura, Daniel Libeskind, quien ganó la comisión para diseñar Westside, que debe abrir sus puertas en el 2008.

"Nuestra sociedad ha cambiado", dijo Holzer. "Estamos acostumbrados a cambiar nuestro entorno". Arguyó que cada ciudad necesita "opciones" diferentes para conservar el interés de los habitantes y turistas y que, por lo tanto, las ciudades de Berna y Lucerna no están amenazadas.

"Las ciudades históricas tienen una estructura dada -calles y plazas-, pero los nuevos centros ofrecen nuevos espacios urbanos", explicó. "Son más modernos y futuristas, lo que, si usted está acostumbrado a lo histórico, puede ser sumamente atractivo".

"Westside no es un centro de compras que no actúa recíprocamente con el mundo exterior", añadió. "Será sumamente europeo, porque habrá una vieja 'piazza' frente a la estación del ferrocarril, un área para alojamiento, y el centro es construido sobre la carretera, entonces actúa también como una entrada a la ciudad, y por lo tanto, reacciona al ambiente urbano".

Paradójicamente, dijo, algunos cambios sociales han transformado muchos centros de ciudades suizas en un poco más que centros de compra.

"La gente se muda fuera de la ciudad porque ahí los impuestos son inferiores y hay más espacios verdes. Las empresas lo hacen también", dijo. Entonces, los centros de la ciudad se convierten en centros comerciales. Tienen tiendas, pero tiendas globales así que no tienen mucha diversidad.

"Pienso que para revitalizarlos, se tiene que devolverles la vida pública. Usted vive allí, usted hace compras allí, y usted pasa su tiempo allí. Es la única cosa de una ciudad que un centro comercial no puede ser jamás".

swissinfo, Dale Bechtel, Lucerna
(Traducción Marcela Águila Rubín)

Datos clave

Westside (Berna) 80,000m ² Apertura planificada: 2008. Costo 500 millones de francos.
EbiSquare (Lucerna) 73,000m ² Apertura planificada 2011. Costo 500 millones de francos.
Gottéron Ciudad (Friburgo) 220,000m ² Apertura desconocida. Costo 600 millones de francos.
Sihlcity (Zurich) 100,000m² Apertura planificada 2007. Costo 620 millones de francos.

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Contexto

Los arquitectos, urbanistas y diseñadores citados en el artículo participaron en la edición 2006 de las Conversaciones de Arquitectura de Lucerna.
El tema de este año fue "Comprando Millas y Más".
El objetivo del simposio era permitir a líderes industriales manejar asuntos arquitectónicos y urbanísticos de una manera interdisciplinaria.

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