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Barry Callebaut compra la española La Morella Nuts

La expansión de Barry Callebaud en España va viento en popa.

(Keystone)

El grupo suizo, líder mundial en el mercado del cacao y el chocolate, adquirió el 100% de las acciones de la fábrica de frutos secos basada en Cataluña.

La empresa helvética confirma a swissinfo.ch que no realizará despidos y anticipa que si bien 2012 será un año de ligeros altibajos para el mercado del cacao, el precio de este insumo se duplicará antes de diez años.

En materia de cacao, los expertos no terminan de ponerse de acuerdo sobre las noticias que traerá este 2012.

Instituciones financieras, como el holandés Rabobank, estiman que los precios caerán un 4% debido a que África Occidental finalmente producirá más cacao del que previó originalmente, lo que afectará los precios y llevará la tonelada a 2.300 dólares.

Sin embargo, la correduría estadounidense Goldman Sachs apunta a la trayectoria contraria: los precios aumentarán un 12% debido a una mayor demanda de este insumo, lo que conducirá el precio de la tonelada de cacao a 2.700 dólares.

Por su parte, Barry Callebaut, el gigante suizo del chocolate, pone mesura en sus pronósticos.

“Tenemos una previsión de corto plazo que nos lleva a creer que durante los próximos seis meses, los precios del cacao se mantendrán en los niveles actuales –alrededor de 2.400 dólares por tonelada”, señala a swissinfo.ch Raphael Wermuth, portavoz del grupo.

“Pero cuando realizamos estimaciones para el largo plazo, anticipamos que el precio del cacao se duplicará durante los próximos cinco o 10 años”.

La Morella Nuts

La estrategia para 2012 deberá adaptarse, pues, a las limitaciones que impone un entorno internacional incierto. Y las adquisiciones son un camino para fortalecer posiciones.

Barry Callebaut anunció el pasado 12 de enero la adquisición del 100% del capital de Morella Nuts S.A, empresa tarragonesa especializada en la producción de frutos secos.

Sobre la transacción, Joaquím M. Barriach, consejero delegado de La Morella Nuts, aseguró que la incorporación al grupo helvético será positiva para el desarrollo de esta empresa.

“El conocimiento de Barry Callebaut facilitará el crecimiento de La Morella en la ruta para convertirla en líder en la manufactura de nueces y otros frutos secos”, refirió.

En tanto, Juergen Steinemann, consejero delegado de Barry Callebaut, declaró que el valor agregado de la empresa –cuya producción anual es de 8.000 toneladas de frutos secos- radica en su especialización.

“Barry Callebaut recibe una demanda creciente, especialmente por parte de Europa, de productos chocolateros aderezados con frutos secos, una línea de venta que la estrategia general del grupo contempla fortalecer”, apunta Steinemann.

No habrá recortes

España vive un mal momento económico.

El 2011 cerró con una tasa de desempleo superior al 21%, que afecta a más de 4 millones de personas, y la economía, que salía tímida de una prolongada recesión, volverá a esta dinámica negativa obligada a cumplir con los compromisos de austeridad que le impuso Bruselas.

Raphael Wermuth asegura a swissinfo.ch que no habrá recortes de personal tras la adquisición de la fábrica catalana. “Simplemente, la plantilla en Europa tendrá 90 empleados más”, dice refiriéndose a los empleados que hoy trabajan para La Morella Nuts.

Ventajas del franco

La apreciación del franco ha otorgado una situación de privilegio a los grandes corporativos suizos, al fortalecer su capacidad para fusionar o adquirir otras entidades.

Sin embargo, este factor influyó poco en la decisión de comprar La Morella Nuts, según Raphael Wermuth.

“La razón principal de la adquisición es que La Morella posee una probada trayectoria y conocimiento en el mercado de los frutos secos. Y otro punto favorable que influyó en la decisión es que cuenta también con una excelente imagen entre los clientes empresariales. Realmente es percibida como un especialista en su mercado y como una estructura empresarial innovadora, lo que será una aportación para nuestro grupo”, afirma.

Los pasos en España

La expansión de la chocolatera suiza en España ha coincidido con la crisis.

A finales de 2008, Barry Callebaut inauguró su Pastry Manufacturing en territorio ibérico, una fábrica de alta pastelería congelada en Valencia, tras un acuerdo con Paco y Jacob Torreblanca, que aceptaron conservar el 20% de la empresa y vender al gigante suizo el 80% restante de las acciones.

Un poco después, en marzo de 2009, Stollwerck, una de las filiales del líder suizo en la comercialización del cacao, anunció su intención de fusionarse con la valenciana Natra. Por su talla, la transacción requería el aval de la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMVO) de España.

Sin embargo, una fractura en la visión común sobre el futuro negocio echó abajo la transacción, y con ello, un negocio de 1.300 millones de francos suizos.

Pero para noviembre, Barry Callebaut había encontrado ya un negocio sustituto: la compra de la fábrica de chocolates Chocovic, una empresa con un gran arraigo y presencia en Cataluña.

Con respecto a la transacción del 2012, y sus planes de crecimiento en España Wermuth puntualiza:

“Las plantas de producción de repostería funcionan muy bien, y ahora La Morella permitirá al grupo contar con una rama especializada en los frutos secos. Tenemos planes de capitalización de la división de investigación y desarrollo, para potenciar las capacidades de La Morella Nuts”.

barry callebaut

Barry Callebaut es el primer productor de cacao y chocolate del mundo. Nació de la fusión entre la belga Callebaut y la francesa, Cacao Barry. La empresa tiene sede en Zúrich y cotiza en el mercado de valores helvético (SIX).

Este miércoles, el grupo informó de un repunte del 2,6% correspondiente al periodo septiembre-noviembre, que constituyó el primer trimestre de su año fiscal 2011/2012.

El continente americano se confirmó como la región más dinámica para los negocios del grupo.

En Asia-Pacífico, las ventas avanzaron un 2,7%, con particular presencia en los mercados de India, Indonesia y Malasia. En Europa, un modesto 0,8%.

Barry Callebaut opera en una veintena de países y tiene alrededor de 40 plantas de producción.

La Morella Nuts tiene sede en Reus (Tarragona), zona tradicional del cultivo de almendra y avellana en España.

Su principal mercado es Europa, pero exporta también a mercados emergentes en expansión como Asia o Rusia.

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datos clave

Los tres principales países productores de cacao en el presente son Costa de Marfil, Ghana y Camerún.

  

Los suizos son la población que más chocolate consume al año: casi 13 kilos por persona al año.

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