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La suiza Barry Callebaut incursiona en India

Barry Callebaut quiere afirmarse en Asia. Barry Callebout

Líder mundial en la comercialización de cacao, abrirá una oficina en Mombai, punto de partida para una ambiciosa estrategia de expansión en Asia.

Este contenido fue publicado el 29 julio 2007 - 11:12

India es una de las economías emergentes que más crece y cuenta con una elite de consumidores de alto poder adquisitivo que suma 141 millones de personas.

Suiza explica la mitad de su comercio en el extranjero

El grupo BRIC, en particular, constituido por Brasil, Rusia, India y China, se ha convertido en una de las prioridades de la agenda helvética a partir del 2007, como lo hizo saber la ministra de Economía, Doris Leuthard, en febrero pasado.

Y de los cuatro mercados del BRIC, India cuenta posiblemente con el perfil más interesante de todos.

Es la economía que registra el crecimiento económico sostenido más importante del grupo (8% anual desde el 2002), disfruta de una estabilidad política que atrae a las inversiones y, sobre todo, su demanda interna crece a pasos agigantados.

Una característica que se vuelve particularmente relevante cuando uno explora la estadística interna de India.

Dada su talla, el país asiático cuenta con 141 millones de habitantes cuyo poder adquisitivo es equivalente al de los suizos, según datos del Fondo Monetario Internacional.

Y aunque esta elite representa sólo 13% de la población india, en el terreno práctico es un grupo de clientes potenciales 17 veces mayor que la población suiza íntegra.

De avanzada

Barry Callebaut tiene previstos dos grandes proyectos en India para el segundo semestre del año, el primero de ellos se echará a andar este mismo verano y es una oficina de venta en la ciudad de Mumbai.

"Lo tenemos perfectamente claro en el plano estratégico, la incursión en India nos permitirá aprovechar un mercado cuyo crecimiento potencial es muy prometedor", afirmó Mauricio Decio.

El vicepresidente para la región Asia-Pacífico de Barry Callebaut agregó que: "La nueva oficina de venta en Mumbai permitirá servir mejor y con mayor agilidad a la clientela que tenemos en India, que es cada vez mayor".

Adicionalmente, refirió que "permitirá acentuar la presencia entre clientes lo mismo de la industria de los alimentos en India, como de hoteles de 4 y 5 estrellas, cadenas de repostería y centros urbanos".

Y para diciembre, agregó el ejecutivo, abriremos también en Mumbai una Academia del Chocolate en donde artesanos chocolateros indios podrán perfeccionar sus técnicas a través de cursos y talleres prácticos.

Decio asegura que estar presentes en este gigante de Asia facilitará simultáneamente el cumplimiento de la meta de Barry Callebaut de incrementar sus ventas entre 11 y 20% antes del 2010 en mercados distintos a Europa Occidental y América del Norte.

El año del chocolate

Lo cierto es que Barry Cabillaut tiene todos los cabos atados antes de incursionar en India. Y elige además uno de los años más rentables para la industria del cacao y el chocolate, en general.

El precio de la tonelada de cacao supera actualmente los 2.600 francos, con lo que se ubica en su nivel más alto en tres años. Y según expertos de Chocosuisse, los precios de este insumo producido sobre todo en África podrían crecer entre 8 y 10% más antes de 2010.

Una de las razones que explican la bonanza del cacao es que las condiciones meteorológicas de 2007 no han sido favorables para su producción, la misma que se verá mermada por esta causa.

En consecuencia, ante una menor oferta y una demanda que no cesa, los precios no tienen otra vía que seguir aumentando.

Barry Callebaut ha expresado de hecho, a través de su portavoz en Suiza Josiane Kremer, el temor que existe en el mercado de que exista escasez de cacao a nivel internacional.

Además de los tropiezos que enfrenta su producción, existe también una presión por el lado de la demanda de países como China.

"La demanda de chocolate en Asia es muy importante y crece a una gran velocidad, si mantuviera ese ritmo, para el 2015 sería imposible darle abasto sin contratiempos", detalla Barry Callebaut.

Un par de datos como referencia, los helvéticos consumen poco más de 10 kilos de chocolate al año; sin embargo, sus vecinos europeos comen alrededor de 2 kilos por persona al año. En China la proporción es de sólo 25 gramos y en india de 500 gramos.

Relación India-Suiza

Las relaciones entre Suiza e India se establecieron en el siglo XVIII, cuando mercenarios suizos contratados por Francia e Inglaterra tomaron parte de la colonización del hoy país asiático.

En el siglo XIX fueron seguidos por jesuitas y protestantes suizos, quienes a través de la llamada "Misión de Basilea" participaron en temas religiosos, médicos, escolares y económicos.

Ya en el siglo XX, Suiza reconoció la independencia de India en 1947 y estableció de inmediato relaciones diplomáticas. Fue de hecho el primer país con el que India firmó un Tratado de Amistad en 1948.

Y desde 1960 Suiza colabora con el desarrollo en India a través de financiamientos diversos.

Actualmente es uno de los mercados más atractivos para Suiza porque se trata de la onceava economía más grande del orbe (por su Producto Interno Bruto) y de la cuarta más importante por su poder adquisitivo.

India se abrió económicamente a mediados de los 90´s y contar con una población de 1.069 millones de habitantes lo convierte en uno de los mercados con mayor potencial del Continente Asiático.

swissinfo/Andrea Ornelas

Contexto

India, junto con Brasil, Rusia y China –conocidos como el grupo BRIC- ocupa un lugar preponderante en la política exterior suiza por tratarse de mercados que han duplicado su presencia en la economía mundial en sólo una década.

Barry Cabellaut es una empresa suiza basada en Zúrich. Actualmente es líder mundial en la comercialización de cacao, con ventas superiores a los 4.000 millones de francos suizos anuales.

Mumbai, ciudad en la que Barry Callebaut se establecerá en India, es la capital del estado federal de Maharashtra y la ciudad portuaria más importante del país. Su nombre lo debe a la diosa local "Mumba Devi".

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Datos clave

Barry Callebaut decidió "desatanizar" al chocolate difundiendo sus bondades a nivel coronario, cerebral e inmunitario a través de la web (www.acticoa.com).

Barry Callebaut tiene presencia en 23 países y suma más de 8.000 empleados.

India tiene un PIB per capita de 740 dólares, 30 veces inferior al helvético.

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