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Vende Novartis a Nestlé una de sus divisiones

Nestlé será la segunda del mundo en el sector de nutrición médica. Keystone

El gigante suizo de la alimentación pagará SFR 3.000 millones por la unidad de nutrición médica de la farmacéutica.

Este contenido fue publicado el 15 diciembre 2006 - 08:00

También en la presente semana económica: el BNS0 anuncia nuevo repunte de tasas; Doris Leuthard concluye su primera misión económica en EEUU, y Swiss Re expande sus horizontes en India.

Dos de las 10 empresas más rentables del Suiza realizaron negocios esta semana.

Nestlé, líder mundial en el mercado de la alimentación, ofreció 3.000 millones de francos suizos (14.12) a la farmacéutica Novartis para hacerse de su unidad de nutrición médica.

El acuerdo se mantiene en el ámbito preliminar –porque precisa el aval de las autoridades antimonopolios de Suiza-, pero de avanzar con los planes previstos habrá de concluir en la transferencia de la citada división durante el segundo semestre del 2007.

Al respecto, Peter Brabeck-Lethmathe, presidente y director general de Nestlé, afirmó desde la sede de Vevey que "la adquisición permitirá a Nestlé consolidarse en el mercado de la nutrición".

De hecho, comprar la división a Novartis le permitirá convertirse en el segundo competidor más importante del mundo en materia de nutrición médica.

Por su parte, Daniel Vasella, presidente y director general de Novartis, afirmó que la venta que realizarán les permitirá concentrarse en la atención de la salud, que es su principal objetivo a cinco años.

La noticia sorprendió a los mercados porque se materializó en un negocio distinto al que tenían previsto originalmente. Es decir, durante las últimas tres semanas se especuló en el sentido de que Nestlé podría adquirir Gerber a Novartis, y no toda la división de nutrición. De hecho, Gerber queda fuera del acuerdo.

BNS, jala la rienda

El Banco Nacional de Suiza (BNS) cerró filas con el Banco Central Europeo (BCE) y anunció este jueves (14.12) un nuevo repunte (0,25 puntos porcentuales) en las tasas de interés.

Esta es la quinta ocasión que el banco central helvético "aprieta el cinturón" de la política monetaria en 2006, y su decisión responde al objetivo infranqueable de contener la inflación.

Ante el dinamismo registrado por la economía suiza, que este año crecerá alrededor de 3%, aumenta también el dinero en circulación y la capacidad de gasto de empresas e individuos.

Erogaciones que ejercen una presión natural sobre la demanda de productos y que se traducen, según los teóricos monetarios, en riesgos inflacionarios.

Así, visto desde la perspectiva del BNS, el margen de fluctuación con respecto al Libor a tres meses se ubica ya entre 1,50 y 2,50 puntos porcentuales.

Dicho en palabras simples, la tasa promedio de referencia para todo tipo de créditos personales, empresariales, hipotecás, etcétera, será de 2%, con lo que se "encarece" el dinero y se incentiva el ahorro, una dinámica que permite garantizar que la inflación no supere el 1,2% en Suiza.

Suiza se aproxima a EEUU

Esta semana también fue clave en materia de negocios internacionales. El martes pasado (12.12), la ministra de Economía de la Confederación Helvética, Doris Leuthard, concluyó su primera visita de trabajo a Washington.

Sostuvo reuniones con el secretario del Tesoro, Henri Paulson; con el ministro de Agricultura, Mike Johanns, el viceministro de Comercio, David Sampson, y el viceministro de Trabajo, Stephen Law.

El balance de la misión de trabajo es positivo. "Si bien no se firmó algún acuerdo concreto en ningún dominio; sí se sentaron las bases para alcanzar acuerdos futuros.

"Por ejemplo" –continúo- "el gobierno de George W. Bush autorizó a los inversionistas helvéticos a participar en la Iniciativa del Litoral del Golfo de México en el plan de reconstrucción de la zona devastada por el huracán Katrina. Un proyecto que favorecerá sobre todo a las aseguradoras helvéticas".

La visita a Washington también abrió el compás para hablar sobre la aún inconclusa ronda de Doha, que tiene por objeto cerrar un acuerdo entre todos los países miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Confirmó la percepción de Pascal Lamy –titular de la OMC- quien se dice pesimista con respecto a la posibilidad de alcanzar un acuerdo definitivo antes de la primavera.

Entre otras razones porque la visión sobre la política agrícola, los subsidios y aranceles, es muy distinta entre EEUU y Europa. Y también entre países altamente exportadores de bienes y aquellos que importan intensivamente.

Sin embargo, confío en que el Foro Económico Mundial, en Davos, en enero próximo, permitirá retomar las conversaciones de la OMC de modo que las posiciones se aproximen cada vez más.

Swiss Re en India

La reaseguradora helvética Swiss Re –la número uno a nivel mundial- cierra el año con un anuncio de expansión. El pasado lunes (11.12) dio a conocer su intención de adquirir el 26% de las acciones de la aseguradora india TTK Healthcare Services, especializada en gestión de reclamaciones.

La compañía está basada en la ciudad de Bangalore y pertenece actualmente a un grupo de inversionistas de la India (TTK Group) y a la sociedad de inversiones Value Funds.

El monto de la transacción aún no es revelado, pero la operación "evidencia el interés que tiene Swiss Re en la región asiática, un mercado que ofrece un potencial extraordinario", afirmó Martín Parker, director de Swiss Re en Asia.

Diciembre ha sido un mes de gestiones estratégicas para Swiss Re, que apenas cinco días antes (08.12) confirmó que la Comisión Europea (CE), basada en Bruselas, Bélgica, le autorizó a adquirir GE Life.

El mercado del reaseguro adquiere cada vez mayor importancia en Suiza y en el resto del mundo, porque se trata de las compañías que dan respaldo a las aseguradoras.

Es decir, éstas últimas transfieren a la reaseguradora parte de los riesgos que asumen al vender primas a sus clientes. Y comparten el gasto en indemnizaciones.

swissinfo/Andrea Ornelas

Contexto

Las suizas Novartis y Nestlé forman parte –junto con empresas como ABB, Holcim o Roche- de las 10 compañías más rentables de Suiza. Ambas con raíces que datan del siglo XIX, y fuerte presencia en Iberoamérica.

La empresa india comprada por Swiss Re tiene su sede en Bangalore, capital del estado sureño de Karnataka y es una compañía mediana (400 empleados), que era propiedad de conglomerado indio TTK Group y la sociedad de inversión India Value Funds (IVF).

El BNS utiliza a la Libor londinense como tasa de interés de referencia para toda operación financiera (los créditos hipotecarios entre otros pasivos).

Swiss Re es desde noviembre de 2005, la reaseguradora más grande del mundo, al desplazar a la alemana Munich Re.

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Datos clave

El BNS prevé que la economía crezca 2,7% este año y la inflación promedie 1,2%.

Novartis Medical Nutrition, basada en Gland, cuenta con 2.000 empleados y una facturación anual de 1.1000 millones de francos.

Nestle es líder mundial en alimentación, tiene 25.000 empleados, y ganancias que rebasan los 8.000 millones de francos anuales.

EEUU es el segundo mercado más importante para las exportaciones suizas después de Alemania, y antes de Francia, Italia y Reino Unido.

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