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En busca de un turismo sostenible

El turismo es un sector que emplea a dos millones de personas en el mundo.

(Keystone)

El Foro Social Mundial aborda el tema del turismo. El sector es un pilar de la economía: emplea a cerca de 200 millones de personas en el mundo.

El turismo genera ingresos, pero también puede tener efectos nefastos para las poblaciones locales y el medio ambiente.

‘Cada destinación turística es la casa de alguien. Respetémosla.’ Es el eslogan que la ONG suiza Grupo de trabajo turismo y desarrollo (Akte) ha elegido como título de las actividades que organiza en el Foro Social Mundial (FSM).

“El turismo es un sector importantísimo”, señala Christine Plüss. “Pero en el movimiento altermundialista muchas veces se le resta importancia con respecto al trabajo en las minas o la prostitución infantil.”

Turismo, pionero de la globalización

Y, sin embargo, el sector turístico – uno de los primeros sectores liberalizados – ha sido pionero en la globalización, recuerda la representante de Akte en el FSM de Mumbai.

Y el proceso no ha concluido. El turismo tiene una posición predominante en los nuevos acuerdos sobre servicios (General Agreement on Trade in Services, GATS) en el marco de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

“El turismo se presenta como una de las grandes oportunidades de desarrollo”, señala Christine Plüss. “Pero, en realidad, tiene un impacto devastador sobre las comunidades locales.”

Impacto sobre las comunidades locales

Los recursos como las playas y bosques están fuera del control de las autoridades locales y del Estado. Las multinacionales del turismo no tienen obligación alguna de emplear a personal local. Las culturas locales se ven a menudo aplastadas.

David Ugarte, del Instituto Nacional de Cultura de Perú, cita, en el ámbito de una gran conferencia sobre el turismo en el seno del FSM, el ejemplo de Machu Pichu, donde el turismo está controlado por una sola empresa, propietaria de la conexión ferroviaria y la línea aérea que unen la ciudad inca con el resto del país.

Ahora la empresa quiere construir un funicular. Pero para los indígenas las montañas son sagradas. “Es como si se construyera un funicular en el interior de la Basílica de San Pedro en Roma”, señala indignado Ugarte.

El turismo como explotación

Otros oradores describen situaciones incluso más difíciles. Como el caso de Gambia, donde las ofertas turísticas ‘con todo incluido’ privan a las comunidades locales de todo beneficio económico derivado del turismo.

La birmana Charm Tong evoca el problema del turismo en un país que vive bajo una dictadura militar. Los ingresos del sector terminan en las arcas de un régimen que viola constantemente los derechos humanos. “Antes de elegir un destino, los turistas deberían pensárselo dos veces”, advierte.

El turismo sexual, un sector en plena expansión en el continente asiático, pero también en Africa y América Latina, causa estragos incluso mayores,
destaca Luc Ferran, de la Coalición Ecuménica de Turismo, un organismo con sede en Hong Kong.

Una red internacional

El carácter global de los problemas que genera el turismo requiere una respuesta global. “El del turismo es un problema transversal, que debería ser abordado en el marco de un debate general sobre las comunidades locales”, señala Christine Plüss.

En su opinión, es necesario crear una red transnacional de organizaciones que se ocupan de las relaciones entre el turismo y el desarrollo. Su objetivo sería defender los derechos de los habitantes en las regiones turísticas y garantizarles una parte de los beneficios que genere el turismo.

Christine Plüss se muestra bastante optimista respecto a la posibilidad de desarrollar un turismo sostenible. “Ya hay ejemplos concretos y positivos, donde toda la comunidad se beneficia del turismo. Y también hay muchos turistas sensibilizados sobre el problema”, concluye.

swissinfo, Andrea Tognina, Mumbai
(Traducción: Belén Couceiro)


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