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Soldados suizos armados en el extranjero

El 7o. contingente de Swisscoy en Kosovo estará armado. Keystone

Los miembros del Ejército llevarán por primera vez sus armas en misiones internacionales de paz. Se rompe una larga tradición suiza.

Este contenido fue publicado el 02 octubre 2002 - 17:30

El séptimo contingente de Swisscoy en Kosovo crea un precedente para futuras operaciones de este tipo.

"En conformidad con la tradición militar, cada soldado portará un arma. Es decir que la llevarán en el momento de abordar el avión (con destino a Kosovo)", declaró a swissinfo el portavoz del Departamento de operaciones de mantenimiento de la paz del Estado Mayor, Urs Casparis.

Por séptima vez parte este jueves un nuevo contingente suizo a cumplir una misión de medio año en Kosovo. Los 170 hombres y 8 mujeres llevan consigo su arma personal: un fusil de asalto o una pistola.

Cinco vehículos blindados y un helicóptero Super Puma completan el lote. A diferencia de los cuatro tanques actuales, los nuevos están equipados con ametralladoras y lanzanieblas. El helicóptero reforzará la capacidad de la flota aérea de transporte alemana en la fuerza de mantenimiento de la paz en Kosovo, KFOR.

Autorización por decreto

Era inimaginable que la neutralidad suiza permitiera a sus soldados ir armados en el extranjero. Quienes tomaban parte en operaciones multinacionales de paz lo hacían sólo como observadores militares o personal médico de Naciones Unidas, o como boinas amarillas en misiones de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE)

Las cosas cambiaron el 10 de junio del 2001. El pueblo suizo aprobó entonces, con 51% de votos, una enmienda en la ley militar.

Tal modificación legal fue combatida por los grupos "Acción por una Suiza Neutral" y el movimiento pacifista "Grupo por una Suiza sin Ejército". Ambos, aunque con enfoque propio, forzaron un referendo.

El Parlamento decidió acrecentar

Después del veredicto popular de septiembre en las urnas, el Parlamento resolvió armar a los soldados de swisscoy: 116 votos contra 31 en el Consejo Nacional y 36 a 0 en el de los Estados. Por tanto, el número del contingente subió de 160 a 220 efectivos.

Ese aumento está estrechamente relacionado con la dotación de armas, ya que el Parlamento transforma el Swisscoy en un cuerpo de infantería mecanizado.

El significado de tal denominación resume el comandante del quinto contingente desarmado, teniente coronel Walter Schweizer: "Podremos intervenir activamente en la seguridad del campamento y en los puestos de control temporales".

Los soldados suizos serán responsables de su propia seguridad. Militares profesionales (caros) se encargaban hasta ahora de proteger a los voluntarios de Swisscoy en su tarea logística. El Campamento de Suva Reka, compartido por los contingentes austriaco y suizo, es custodiado por Austria.

"Los austriacos están contentos de poder contar con apoyo en su trabajo de vigilancia", señaló el portavoz castrense Urs Casparis.

¿Capítulo peligroso para Suiza?

La población kosovar ponderaba precisamente que los miembros de Swisscoy no llevaran armas. Pero eso ya es pasado. A partir de ahora los verán en las obras de reconstrucción o en el transporte de agua con armas.

La unidad mecanizada de Suiza asumirá tareas que en el terreno eran delegadas a otros miembros de la KFOR. El cierre de calles, por ejemplo, estaba a cargo de soldados profesionales.

Casparis sabe que a los suizos les espera nuevas tareas, pero recalca que no tomarán parte en el bloqueo de calles ni en operaciones policiales tales como registros domiciliarios. "No creo que el simple hecho de llevar un arma influya negativamente en la buena reputación de Suiza en Kosovo", precisó.

Precedente para las futuras operaciones de paz

Tendremos que acostumbrarnos a ver soldados suizos con armas en el extranjero. Este papel pionero de Swisscoy es a su vez un precedente para futuras misiones de mantenimiento de la paz. Los contingentes posteriores en Kosovo o en otros sitios llevarán armas.

"Para adoptar una decisión en Suiza hace falta mucho tiempo, pero una vez tomada, se la mantiene en el futuro", sostuvo Casparis.

swissinfo, Philippe Kropf

Swisscoy en breve

250 personas, máximo
1 helicóptero Super Puma
5 vehículos blindados con ametralladoras
Estacionado en el campo austriaco Suva Reka
Voluntarios armados con un fusil o una pistola

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