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Manifestación por la paz en Bogotá en 2011

Manifestación en pro de la paz, en 2014, luego de que las negociaciones entre las FARC y el Gobierno de Colombia quedaran suspendidas.  En noviembre de 2016 se firmó finalmente el acuerdo que puso fin a más de 50 años de enfrentamiento entre esa guerrilla y el ejército.

( John Vizcaino / Reuters)

Los defensores colombianos de los derechos humanos Luz Estella Romero, coordinadora del ‘Colectivo de Mujeres al Derecho’ y Ricardo Esquivia, director de ‘Sembrandopaz’, recibieron este miércoles el premio Caritas 2017 por su contribución a la paz.

La distinción honra los esfuerzos de Luz Romero y Ricardo Esquivia como promotores de la paz “desde abajo”, es decir, entre las comunidades que han sido las más vulneradas por los conflictos armados que han ensombrecido la historia colombiana por décadas: los campesinos, las mujeres, las minorías étnicas.  

El anuncio se produjo a poco de que las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), las que fueran la primera guerrilla de su país y la más antigua de América Latina, concluyeran el proceso de entrega de armas para continuar su lucha desde las trincheras de la política.

Durante más de medio siglo, las FARC mantuvieron un enfrentamiento armado con el ejército colombiano. La segunda insurgencia del país, el Ejército de Liberación Nacional (ELN) se encuentra en proceso de negociaciones para abandonar las armas.

Sin embargo, la violencia en el país, y su saldo de ocho millones de víctimas (entre muertos, heridos o desaparecidos), no ha obedecido solamente a la lucha de esas dos fuerzas guerrilleras sino también a la presencia de diversos grupos armados, incluidos los paramilitares, los narcotraficantes y otras bandas del crimen organizado.  

Restitución del tejido social

En el comunicado con ocasión de la entrega del premio, que incluye una recompensa de 10 000 francos, Caritas destacó los esfuerzos de la abogada Luz Estella Romero, directora del ‘Colectivo de Mujeres al Derecho’Enlace externo, en pro de los derechos territoriales y una paz duradera.

Asimismo, subrayó el compromiso de Ricardo Esquivia, director de la ONG ‘Sembrandopaz’Enlace externo en favor de las asociaciones activas a escala comunal y para estimular la implementación de medidas tendientes a forjar lazos de confianza entre los actores locales, regionales y nacionales del proceso de paz.

“Los gobernantes terminan la guerra, pero las comunidades construyen la paz”, había dicho Ricardo Esquivia, durante una gira que realizó en noviembre pasado por diferentes ciudades helvéticas junto con Luz Estella Romero. Los activistas informaron a la comunidad suiza sobre la situación en su país en momentos en que las FARC y el Gobierno de Manuel Santos renegociaban el acuerdo de paz.

En aquella ocasión, los representantes colombianos hablaron de la necesidad de reconstruir el tejido social en el país y de recuperar la confianza, tanto de la población entre sí, como respecto a sus autoridades e instituciones.

Luz Estella Romero se refirió específicamente a las luchas de las mujeres por hacer valer sus derechos, en particular el derecho a la tierra. La restitución agraria es uno de los mayores desafíos que enfrenta Colombia con más de seis millones de desplazados. Un problema que es aún más agudo en el caso de las mujeres, víctimas de despojos, violaciones, asesinatos por parte de los actores armados y de la burocracia por parte del Estado.

El Premio de Cáritas se concede anualmente a las personas que se hayan distinguido por sus logros sobresalientes en la cooperación para el desarrollo social o entendimiento entre las culturas.

Diez organizaciones de apoyo han contribuido a la labor de los los dos laureados en los últimos años, lo mismo que la división de Seguridad Humanitaria del ministerio suizo de Exteriores, como lo señaló Caritas.

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