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Sigue la búsqueda del avión desaparecido

Un modelo de Airbus A330 de Air France idéntico al siniestrado.

El Gobierno suizo ha expresado su "profunda inquietud" respecto a la desaparición del avión de Air France con 228 personas a bordo accidentado el lunes en el océano Atlántico.

El vuelo AF 447 había partido el domingo a las 19.30 hora local del aeropuerto Tom Jobim y según la Fuerza Aérea Brasileña tuvo su último contacto con las autoridades del país latinoamericano tres horas después.

El vuelo que cubría la ruta entre Río de Janeiro y París transportaba 216 pasajeros de 32 nacionalidades, entre los que había siete niños y un bebé, según anunció Air France. La aerolínea expresó sus "sinceras condolencias a las familias y a los allegados de los pasajeros y de los miembros de la tripulación".

El Ministerio suizo de Asuntos Exteriores confirmó que seis ciudadanos suizos viajaban a bordo del avión.

La aeronave, un moderno Airbus 330-200, atravesó una zona de tormentas cuatro horas después del despegue, tras lo cual envió un mensaje automático informando de fallos eléctricos, según informó Air France.

El portavoz de la aerolínea, François Brousse, precisó que varios de los mecanismos de la aeronave habrían fallado, lo que podría haber impedido que la tripulación se pusiera en contacto con los controladores de tráfico aéreo.

"Es probable que una combinación de circunstancias pueda haber causado el accidente", señaló. "El avión podría haber sido alcanzado por un rayo. Es una posibilidad", señaló el director de comunicación de la empresa.

Dicen avistar restos

La Fuerza Aérea de Brasil ha avistado restos de un avión y de lo que podrían ser sus asientos en medio del océano Atlántico, a unos 650 kilómetros al noreste de la costa del país sudamericano, por lo que podría tratarse de los escombros de la aeronave de Air France que desapareció este lunes en su ruta Río de Janeiro-París, pero todavía tiene que confirmar que se trata de material del Airbus 330-200.

Las búsquedas se concentrarán en ese punto, a unos 650 kilómetros al noreste de la isla de Fernando de Noronha, para confirmar si se trata de restos del vuelo AF 447 desaparecido horas después de despegar el domingo de Río de Janeiro, agregó.

En Brasilia, la FAB dijo que debía investigar si las piezas divisadas pertenecen al Airbus A-330 de Air France, que se dirigía a París cuando se perdieron los contactos de radar y radio con el aparato en la madrugada del lunes.

"El Comando de la Aeronáutica necesita por lo menos una pieza que tenga el número de serie, tenga una identificación, que sea compatible, que haya pertenecido a la aeronave", dijo a la prensa el coronel Jorge Amaral, subjefe del centro de comunicación social de la FAB.

Respondiendo a una pregunta, Amaral dijo que hasta el momento no había señal de supervivientes. El Airbus llevaba 216 pasajeros y 12 tripulantes a bordo.

El misterio rodea el incidente

Más de 24 horas después de que el avión desapareciera, las autoridades estaban considerando la lista de pasajeros y tripulantes como cifra de víctimas.

La aerolínea brasileña TAM dijo que la tripulación de uno de sus aviones había divisado "puntos luminosos" en la superficie del océano, pero la FAB dijo que un carguero que estaba en la zona no encontró señales de restos quemados.

El avión de Air France informó de que estaba atravesando una zona de fuertes turbulencias cuatro horas después de despegar del aeropuerto de Río de Janeiro, y 15 minutos después generó mensajes automáticos que hablaban de fallos eléctricos.

Pero no se recibieron señales de socorro y los expertos en aviación dicen que no tienen la suficiente información para entender cómo el vuelo AF 447 puede haber desaparecido sin dejar rastro.

"Tienen que considerarse todos los escenarios", dijo el ministro francés de Defensa, Hervé Morin, en declaraciones a la radio Europe 1.

"No podemos descartar un acto terrorista ya que el terrorismo es la principal amenaza a las democracias occidentales, pero en este momento no tenemos ningún elemento en absoluto que indique que un acto de este tipo pudiera haber causado este accidente", agregó.

Si no se encuentran supervivientes, este sería el peor desastre aéreo en los 75 años de historia de Air France, y el que registraría más víctimas fatales desde que uno de los aviones Concorde de la compañía se estrelló en 2000.

swissinfo.ch (con agencias)

Enlace con Air France

Teléfonos de Air France a disposición de los familiares de los pasajeros del vuelo AF447 del 31 de mayo de 2009:

0800 800 812 para llamadas desde Francia

0800 881 20 20 para llamadas desde Brasil

33 1 57 02 10 55 para llamadas de otros países

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Labores de búsqueda

Las labores de búsqueda se prolongan en un área de 660 kilómetros entre la costa brasileña y el límite con el espacio aéreo de Senegal.

Cinco aeronaves, dos helicópteros y tres navíos de la Marina, además de una unidad de élite especializada en labores de rescate conforman el dispositivo desplegado por Brasil para encontrar el rastro del avión y rescatar lo que se pueda.

El lugar, por su lejanía, resulta de muy difícil acceso, entre otras cosas porque sus aguas alcanzan unos 4.000 metros de profundidad.

Según las autoridades brasileñas no existen helicópteros con autonomía suficiente de vuelo para llegar a esa zona ni siquiera si éstos despegan desde le archipiélago de Fernando de Noronha.

La única opción consiste en embarcar los helicópteros en los buques que la Marina ya ha mandado a la zona, y desde ellos lanzar el operativo de búsqueda.

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(swissinfo.ch)


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