Un petit avion monomoteur américain muet, brièvement escorté par deux chasseurs américains F-35, s'est écrasé au large de la Jamaïque vendredi. Au moins deux occupants sont morts, selon les autorités locales.

L'appareil, un Socata TBM-700 de six ou sept places, s'est écrasé vers 14h15 (20h15 en Suisse) à environ 22 kilomètres au nord de Port Antonio, sur la côte nord-est de l'île, a précisé un responsable des autorités aériennes de Jamaïque. Il a signalé que des opérations "de recherche et de secours" étaient toujours en cours.

L'Agence fédérale américaine de l'aviation (FAA) n'était pas en mesure de confirmer le nombre de personnes à bord. Mais un porte-parole de Joseph Morelle, un élu du parlement de l'Etat de New York, a annoncé la mort de deux occupants de l'appareil: un promoteur immobilier et son épouse, originaires de Rochester, à environ 600 km au nord-ouest de New York.

L'appareil avait décollé vendredi matin de Rochester avec dans son plan de vol initial une arrivée prévue à Naples, en Floride (sud-est). Mais il a "cessé de répondre aux appels radio vers 10h00" (16h00 en Suisse), selon la FAA.

En réponse, le Commandement de la défense aérospatiale de l'Amérique du Nord (Norad) a envoyé deux chasseurs F-15 pour suivre l'appareil. Ceux-ci ont dû faire demi-tour quand le Socata est entré dans l'espace aérien de Cuba.

Pilote "inconscient"

Selon la chaîne NBC News, citant des sources officielles anonymes, le pilote avait été vu inconscient et affalé dans son cockpit. "Nous ne savons pas qui est à bord et dans quel état sont les passagers", avait aussi expliqué à CNN le directeur de l'aéroport de Naples, Ted Soliday.

Les Etats-Unis et Cuba n'entretiennent plus de relations diplomatiques depuis plus de 50 ans. Toutefois, les autorités aériennes des deux pays coopèrent régulièrement sur des questions relatives au trafic aérien.

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