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海洋暖化融化冰层 NASA在格陵兰上空找答案

此内容发布于 2019年08月26日 - 04:35

(法新社格陵兰26日电) 低空掠过格陵兰海岸闪亮洁白的冰河,美国国家航空暨太空总署(NASA)3名科学家搭乘飞机,准备在海中放置探测器,调查海洋暖化如何造成格陵兰融冰加速,并引发海水上升。

这3人是NASA喷射推进实验室(JPL)「海水融化格陵兰」(Oceans Melting Greenland,OMG)任务成员,这个计画在这座大岛的4个夏季时期放置探测器,收集海洋如何造成快速融冰的线索。

带领任务的44岁海洋学家威里斯(Joshua Willis)说:「我们正在研究未来100年海平面可能上升数公尺的可能性,而这对全球数以亿计的人来说是巨大威胁,所以必然会引发一些担忧和惊讶。」

威里斯及组员轮流放置1.5公尺高的圆筒探测器至海中,并观测数据显示的海水温度及盐度高低。

威里斯正在调查较温暖的离岸水层如何接触冰川,而这又如何影响融冰速度。威里斯说:「许多人认为这里的冰层融化是因为空气温暖,有点像在吹风机下的冰块,但事实上海水侵蚀冰缘也是原因之一。」

「海水融化格陵兰」调查冬天的格陵兰冰川,并与过去5年收集的海水数据比对,威里斯希望这会让研究人员能更准确地预测海平面上升幅度。

格陵兰有3/4被北极海围绕,并有85%被冰覆盖,如果冰层完全消失,全球海平面将升高7公尺。北极地区暖化速度是全球平均值的2倍,这让资源丰富的丹麦属地格陵兰变成气候研究的重要地点。

因为太空探索预算减少,NASA从1970年代开始研究地球气候,并利用卫星观测地球。现今有轨道上有十几个卫星在观测地球海域、冰层、陆地及大气层,协助「海水融化格陵兰」等任务,而威里斯希望这些数据会为全球海平面上升提供更精确的预测。

威里斯说:「我认为身为气候科学家,我有责任向世界解释我们的发现。如果想避开气候变迁最严重的部分,我们将面临艰难抉择。」(译者:侯文婷/核稿:陈昱婷)

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