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Un Montreux Jazz Festival aux couleurs marocaines

Abdelali Doumou, Président de la région de Marrakech, la star Quincy Jones et Omar Jazouli, maire de Marrakech, à Montreux.

(swissinfo.ch)

C'est fait, l'accord a été signé à Montreux: du 3 au 5 novembre prochain, Marrakech vivra son 1er Montreux Jazz Festival.

Marrakech vient donc s'ajouter à une liste de plus en plus longue de villes qui ont accueilli le 'label' MJF.

Cette année, une édition du festival a eu lieu en mars à Singapour. Et deux autres sont planifiées: l'une à Atlanta (Etats-Unis) du 1er au 4 septembre, une habituée du festival, l'autre à Marrakech (Maroc), le premier week-end de novembre. Et le 'label' Montreux Jazz Festival a déjà été exploité dans plusieurs autres villes...

Pourquoi le MJF tient-il tant à s'exporter? «Montreux est une petite ville de 20.000 habitants. Au cours des 40 ans d'existence du festival, on a développé différents concepts, et on arrive à une capacité maximum qui représente à peu près 250.000 spectateurs par année sur l'ensemble du festival, salles et extérieurs. On ne peut pas aller plus loin», répond Claude Nobs, fondateur et patron de la manifestation.

D'où cette approche win-win, comme aiment à dire les gens de marketing: vendre le nom Montreux Jazz Festival, ce qui permet de soutenir d'autres événements en leur apportant la réputation, le savoir-faire et les contacts du MJF, tout en amenant des revenus au festival et de la publicité à Montreux.

Le choix de Marrakech

D'après Abdelali Doumou, président de la Région de Marrakech, l'initiative est venue de la ville marocaine. Une ville qui est un haut-lieu culturel, comme en témoigne le maire de la ville, Omar Jazouli.

«Marrakech, capitale de plusieurs dynasties, est un carrefour musical: elle a régné pratiquement du Sud de l'Espagne jusqu'au Sud du Sénégal. On trouve donc des influences musicales andalouse, arabe, musulmane, africaine... Or les racines du jazz sont africaines. Il y a donc une bonne raison d'amener le jazz à Marrakech.»

Pourquoi le MJF, voulant mettre un pied en Afrique, a-t-il opté pour Marrakech? Claude Nobs, qui souligne également la richesse musicale du lieu et les échanges artistiques que cette coopération va permettre, évoque aussi d'autres raisons.

«D'abord parce que c'est tout près. Et puis il y a la culture francophone, donc les accords sont plus faciles. On a eu des contacts avec d'autres villes, notamment en Afrique du Sud. Mais Marrakech a semblé être la solution la plus logique», dit-il.

Par ailleurs, Marrakech est une ville qui connaît un énorme boom touristique, et notamment un tourisme 'trendy' et aisé. Cela a-t-il compté dans ce choix, Montreux jouant aussi la carte haut de gamme? «Absolument. Tout en gardant à Marrakech comme à Montreux des événements gratuits, et donc une dimension tout public. On ne veut pas être simplement un festival élitaire», ajoute Claude Nobs.

Développement foudroyant

La ville de Marrakech ne cesse de s'étendre, de développer son parc hôtelier, de créer des événements culturels - ainsi le déjà célèbre et très people «Festival international du film de Marrakech» (FIFM). La ville ocre ne va-t-elle pas trop loin, trop vite, trop fort?

«Marrakech est une ville touristique. Elle représente à elle seule 40% de la capacité hôtelière du Maroc, une capacité qui augmente encore. Nous devons donc essayer d'amener le plus de monde possible», répond, pragmatique, le maire de la ville, Omar Jazouli.

«L'impact de manifestations de ce genre sur Marrakech et le Maroc est très important, constate de son côté Abdelali Doumou. D'abord, grâce aux médias et aux visiteurs, cela consolide notre rayonnement au plan international. Et pour la population locale, cela permet une animation culturelle. Nous souhaitons avoir un festival par mois à Marrakech».

N'empêche. Marrakech est la ville des contrastes: richesse et pauvreté, tradition dans la Medina et modernité dans la ville nouvelle... En agissant ainsi, ne risque-t-on pas de larguer une importante partie de la population?

«Comme tout pays en voie de développement, on recherche le développement. Nous sommes dans ce processus et pour nous, ce serait du luxe que de se dire: 'Attention, ça va avoir des effets secondaires, il ne faut pas le faire'. C'est un raisonnement qui s'impose, mais pour nous, c'est trop tôt. Chaque développement, chaque croissance a des effets secondaires et il faut savoir les gérer, comme partout», analyse le président de la Région de Marrakech.

Avant d'ajouter: «Pour la population, le développement du tourisme représente d'abord des emplois. Donc une génération de richesses. Deuxièmement, c'est de l'animation. Tant que ces populations bénéficient de cette animation, je ne vois pas pourquoi il y aurait un rejet. La population rejette quand elle est exclue d'un processus. Ce n'est pas le cas à Marrakech».

Diversité, comme à Montreux

Du 3 au 5 novembre, des concerts auront donc lieu à Marrakech, mais aussi à Essaouira, l'ancienne Mogador, au bord de la mer. A Marrakech, les grands concerts payants se tiendront au Théâtre Royal, et des concerts gratuits, ouverts à tous, dans la Menara.

Des concerts devraient également être organisés dans plusieurs riads, des projections seront effectuées sur la fameuse place Jemaa El Fna, et la vie électro-nocturne se poursuivra quant à elle au club 'Le Pacha'...

Mais qui nos deux interlocuteurs marocains rêvent-ils de pouvoir écouter à Marrakech? «J'adore Quincy... il m'a dit qu'il sera en Chine à ce moment-là, mais on va quand même essayer de voir. Et j'adore Santana. Le faire venir, ce serait un rêve», répond Abdelali Doumou. «Pour moi, si Claude Nobs est à Marrakech... tout le monde va le suivre!», conclut Omar Jazouli.

Faits

Le 40e Montreux Jazz Festival a lieu jusqu'au 15 juillet.
Il se déroule au Centre des congrès (Auditorium Stravinsky et Miles Davis Hall), mais aussi au Casino Barrière pour les concerts plus spécifiquement jazz et sur les quais pour le festival off, gratuit.
Parallèlement aux concerts proprement dits, des concours instrumentaux et des workshops ont lieu chaque année.
En novembre sortira «Montreux Jazz Festival, 40th», un ouvrage de 1200 pages signé Perry Richardson, qui évoquera l'ensemble de l'épopée montreusienne.

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En bref

2004: premiers contacts et discussions entre Marrakech et le MJF

Décembre 2004 – février 2005: repérages à Marrakech

Juin et juillet 2005: négociations à Montreux

9 juillet 2006: signature du protocole d'accords au Montreux Palace.

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Marrakech, N° 1 du tourisme au Maroc

Marrakech est la première destination touristique au Maroc, avant Agadir.

Sa capacité hôtelière représente 40% environ de la capacité hôtelière du Maroc, et a connu une progression de 7% entre 2000 et 2005.

En 2005, 11.700 touristes suisses se sont rendus à Marrakech, soit 47.237 nuitées.

Entre janvier et avril 2006, l'affluence helvétique a connu une augmentation de 17% en termes de nuitées.

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swissinfo.ch


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