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Un loup rôde à deux pas de Genève. Un individu a été photographié trois fois fin mars sur le Salève, montagne française toute proche de la cité de Calvin. Sur l'ensemble du territoire suisse, une douzaine de ces canidés ont pour l'instant été recensés.

A l'image de celui qui a récemment dévoré une biche dans l'Emmental bernois, ils s'installent davantage dans le massif alpin que dans la chaîne jurassienne. Le loup avait néanmoins déjà été repéré non loin de Genève ces dernières années, plutôt dans le pays de Gex.

C'est par hasard que la bête, un mâle vraisemblablement, a été photographiée. Les caméras de la Haute école du paysage, d'ingénierie et d'architecture de Genève (Hépia) étaient installées là pour vérifier la présence d'un lynx.

Massif prisé par les randonneurs

Deux clichés ont été pris les 23 et 24 mars et un la semaine dernière, a indiqué lundi Claude Fischer, chargé de cours à l'Hépia, confirmant une information du "Dauphiné Libéré". Selon M. Fischer, il est encore trop tôt pour affirmer que le loup repéré par les appareils a élu domicile dans le Salève.

Certes très giboyeux, le massif qu'il occupe est très prisé par les randonneurs et le public. Même si l'animal supporte la présence de l'homme dans son environnement, il a besoin d'un lieu de calme pour se reposer, a expliqué M. Fischer.

Jusqu'à 20 loups en Suisse

Déjà présent depuis des lustres dans les Alpes italiennes et françaises, le canidé sauvage pourrait cependant aussi rejoindre le lynx dans l'Arc jurassien, selon Reinhard Schnidrig, chef de la section chasse, faune sauvage et biodiversité en forêt de l'Office fédéral de l'environnement.

L'an dernier, ce dernier précisait que l'on avait recensé la présence de onze loups en Suisse sur la base d'analyses génétiques, mais que l'on en supposait 15 à 20 individus. Le prédateur est revenu en Suisse en 1995 et colonise progressivement le nord des Alpes, selon le WWF.

Il se trouve dans les cantons des Grisons, de Vaud, Berne, Fribourg, d'Uri, Obwald et du Tessin. Des loups ont également été observés, et certains abattus, en Valais.

ATS