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"Trabajar con Federer no era nada fácil"

Un jovencísimo Roger Federer en el torneo 'Orange Bowl' de Miami en 1998.

swissinfo.ch habla con Paul Dorochenko, uno de los hombres que mejor conoce a Roger Federer. Fue uno de sus primeros preparadores físicos cuando el campeón suizo tenía apenas 17 años. Entrevista.

Dorochenko trabajó con los jóvenes tenistas y con Roger Federer durante tres años, de 1998 a 2000, en las instalaciones de la Federación Suiza de Tenis, ubicadas en Biel.

Este lunes comienza el Abierto de Estados Unidos, el último gran torneo del año. El tenista de Basilea, pentacampeón de esta competición, busca su sexta victoria consecutiva en Nueva York, que sería su título 16º de Grand Slam.

swissinfo.ch: ¿Cómo empezó a entrenar y preparar a Roger Federer?

Paul Dorochenko: Yo estaba entrenando al español Sergi Bruguera y anteriormente al suizo Marc Rosset. En 1998 me llamaron desde la Federación Suiza de Tenis para ser el preparador físico y fisioterapeuta en el centro de Biel. En ese momento Federer necesitaba mejorar su nivel físico.

swissinfo.ch: ¿Qué recuerdos conserva de esa época junto a los chavales?

P.D.: Federer ya era entonces muy bueno técnicamente. Le quedaba mejorar bastante el tema de la movilidad en la pista. Era un chico hiperactivo, una persona extrema. Siempre estaba gritando y haciendo bromas. Su buen humor y su ánimo los contagiaba a todos. Sobre todo, era una muy buena persona y amigo de todos los que estábamos en el centro.

Para mí era casi como un hijo, teníamos una relación especial. A veces cenaba en mi casa. Tanto que hasta le dejé mi casa en Biarritz (Francia) para que fuera de vacaciones. Eso sí, trabajar con él no era nada fácil.

swissinfo.ch: Una de las facetas más importantes en la preparación deportiva profesional es el aspecto psicológico. ¿Fue este el caso de Federer debido a su hiperactividad?

P.D.: Se trataba de trabajar el autocontrol en todos los planos del entrenamiento. Por ejemplo yo programaba sesiones de resistencia de larga duración, más o menos de una hora. El fin era luchar contra sí mismo para ganar mayor control mental. La Federación además contrató a un psicólogo deportivo que completó el equipo técnico.

Recuerdo que se le imponían castigos cuando arrojaba la raqueta y perdía el control. A las 7 de la mañana tenía que ir a las pistas cubiertas de la Federación y limpiar las marcas amarillas que dejaban las pelotas sobre la superficie de las pistas. Lo hacía con una máquina y muchas veces con un frío tremendo.

swissinfo.ch: ¿Esperaba usted que Federer llegara a ser el mejor tenista de la historia?

P.D.: Lo cierto es que no. Nunca imaginé que estaba trabajando con el futuro 'crack' mundial del tenis. Ya sabíamos que tenía algo más que el resto y que entonces era ya muy bueno. Aunque yo nunca pensé que podría ganar Roland Garros. Lo suelen vencer los especialistas en tierra batida, pero Federer es todoterreno.

Él siempre decía que quería ser el número uno del mundo. Parecía arrogante pero ya lo tenía muy claro. En ese momento no tenía puesto asignado de ránking ni puntos de ATP. En sólo un año y medio vivió una progresión extraordinaria e incluso fue elegido como el 'rookie' o novato del año.

swissinfo.ch: Antes comentaba que le resultó complicado trabajar con Federer. ¿Por qué?

P.D.: Federer me consumió en sólo tres años. Después de estar este tiempo en Suiza yo estaba algo cansado y me trasladé a Barcelona para volver a entrenar a Sergi Bruguera. Federer dejó también la Federación para trabajar con Pierre Paganini.

Como dije, no era nada fácil trabajar con Federer. Era una persona poco puntual, llegaba tarde al entrenamiento y había que empujarle para que empezara con las sesiones. No era demasiado trabajador y se cansaba rápidamente porque los ejercicios los hacía con suma facilidad. A pesar de eso trabajó mucho.

swissinfo.ch: ¿Cuáles han sido las claves del éxito de Federer?

P.D.: No hay éxito sin trabajo. Ha invertido muchas horas en coordinación, fuerza, capacidad aeróbica. En la pista no parece tan rápido pero exhibe una coordinación espectacular. Aunque es un talento innato, sólo esto no es suficiente. Tiene un cuerpo perfecto para jugar al tenis.

Todo lo hace bien y economiza mucho sus movimientos. Su espléndido juego de piernas se lo enseñé después de haber trabajado mucho con Bruguera en tierra batida.

Otra de sus claves ha sido la gran estabilidad emocional que siempre ha tenido. No ha cambiado mucho a lo largo de los años. Ha disfrutado de una familia estable y casi siempre del mismo entrenador. Además su mujer le ha dado esa importante estabilidad.

swissinfo.ch: ¿Cree usted que puede conseguir más títulos de Grand Slam antes de su retirada?

P.D.: Seguro que puede ganar más grandes torneos en los próximos años. Por ejemplo, Wimbledon lo tiene siempre al alcance de la mano, aunque cada vez es más difícil vencer. Pienso que Federer era mejor hace dos o tres años. Ahora, además de Nadal, hay grandes jugadores como Andy Murray o Novak Djokovic.

Creo que puede alcanzar su 17º o 18º título de Grand Slam antes de su retirada. Llegará sin problemas a jugar a un alto nivel, al menos, hasta los 30 años.

Iván Turmo, swissinfo.ch

Paul Dorochenko

El preparador físico y fisioterapeuta Paul Dorochenko nació en Argelia hace 55 años, aunque tiene nacionalidad francesa.

Fue uno de los pioneros de la preparación física en el mundo del tenis. En su carrera ha colaborado con grandes jugadores como los suizos Jakob Hlasek y Marc Rosset, o con los españoles Sergi Bruguera y Carlos Moyá.

Precisamente, Rosset consiguió en Barcelona 92 la medalla de oro, primer metal en la historia del tenis suizo.

Desde 2006 dirige el Centro Internacional de Rehabilitación del Deportista en Valencia, España. Tiene en mente montar más centros de este tipo en España.

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15 GRAND SLAM

Nacido en Basilea, en 1981, Roger Federer ha ganado 59 torneos ATP y 15 de Grand Slam:

Roland Garros en 2009

el Abierto de Australia en 2004, 2006 y 2007;

Wimbledon en 2003, 2004, 2005, 2006, 2007 y 2009

el Abierto de Estados Unidos en 2004, 2005, 2006, 2007 y 2008.

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