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En un país en que los pagos con cheque son raros y las tarjetas de débito inexistentes, algunos bancos lanzaron un nuevo servicio de pago a través del teléfono celular

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Hacer las compras en Libia se convirtió en un verdadero desafío para muchos ciudadanos por la falta de efectivo en circulación. Para facilitarles la vida se creó una nueva forma de pago con celulares, aunque no convence a todos.

En este rico país petrolero minado por la violencia desde la caída de Muamar Gadafi en 2011, las rivalidades tribales y políticas fueron un golpe fatal para el ya frágil funcionamiento de las instituciones del Estado.

Libia cuenta con dos bancos centrales: uno bajo autoridad del Gobierno de Unión Nacional (GNA), reconocido por la comunidad internacional y con sede en Trípoli, y otro bajo control de las autoridades rivales, en el este del país.

La mayor parte de la población activa trabaja en la función pública. Los funcionarios reciben sus salarios directamente en sus cuentas bancarias pero, debido a la falta de liquidez, les es difícil sacarlo a su antojo.

"La gente ya no confía en los bancos. Quieren estar seguros de poder tener suficiente efectivo si ocurre algo y los bancos cierran, o si ya no pueden salir de sus casas", dice un empleado bancario que quiere permanecer en el anonimato.

En consecuencia, muchos libios dejaron de depositar su dinero en los bancos. Con el correr de los años, los billetes salieron del circuito y nunca regresaron, creando una crisis de liquidez sin precedentes.

- Edfali y MobiCash -

Los libios pueden hacer fila durante horas delante de su banco, sin tener garantías de poder sacar dinero. Y, si pueden sacarlo, las cantidades son limitadas.

En un país en que los pagos con cheque son raros y las tarjetas de débito inexistentes, algunos bancos lanzaron un nuevo servicio de pago a través del teléfono celular.

Por ejemplo, en Bengasi (este), controlada por las autoridades rivales al GNA, el Banco de Comercio y Desarrollo (BCD) propone Edfali ('págame', en árabe), en tanto que Wahda Bank lanzó MobiCash, ambos métodos de pago a través del celular.

Gracias a una aplicación, comerciantes y consumidores intercambian un código para realizar la transacción. Varios miles de comercios en el país utilizan ya este modo de pago.

"Ya no tengo que pasar horas, o incluso días, esperando para sacar dinero del banco", cuenta aliviado a la AFP Said Fayez Fadlalá, de 35 años.

"Realmente nos resolvieron un problema", celebra mientras espera en la caja de un supermercado de Bengasi.

Salem Ali, otro cliente, insiste en esto aunque con algunas reservas. "Es una solución al problema del efectivo para quienes saben controlar" sus gastos.

"¡No vamos a tardar en vernos con los bolsillos y las cuentas vacías!", advierte.

- Bajo el colchón -

"Nos dijeron que los precios no cambiarían, pero con Edfali hemos notado un alza del 40%", lamenta por su parte Ayman al Obeidi a la salida de otro supermercado.

Algunos comerciantes empiezan también a quejarse.

"El banco no respetó sus compromisos. Nos aseguró que podríamos retirar en efectivo un 25% del monto de las ventas realizadas a través de este servicio, pero no es el caso", comenta indignado Salá al Aguri, un comerciante.

En su opinión, muchos compañeros de profesión, entusiastas al inicio, acabaron renunciando a este sistema.

En su página web BCD anima a sus clientes a señalar los aumentos de precios para los pagos a través de Edfali.

Este nuevo método de pago no convenció aún a la mayoría de libios, que siguen esperando el tiempo que haga falta para sacar dinero del banco, si es que lo logran.

Entretanto, los fajos de dinares libios siguen pasando de una mano a otra fuera del circuito bancario. Ya sean particulares o comerciantes, una cantidad considerable de libios prefieren guardar su dinero debajo del colchón.

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AFP