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Ginebra contará con un centro puntero en neurociencia

El escáner de resonancia magnética representa la piedra angular de este centro único.

(Keystone)

La universidad de la urbe suiza acaba de inaugurar un laboratorio especializado en el estudio del cerebro y del comportamiento humano.

En marzo de 2009 unos 200 científicos comenzarán a trabajar en este espacio, que se espera que forme parte de la futura sede regional de neurociencia que aglutinará a distintos equipos de investigadores de la zona del lago Lemán.

El pasado lunes (08.12) la universidad presentó el escáner de resonancia magnética (de 13 toneladas) de última tecnología (MRI en inglés) en su 'Brain and Behaviour Laboratory' (BBL), adquirido mediante la donación de 6 millones de francos de la Sociedad Académica de Ginebra.

Este MRI, que es parte de una inversión a largo plazo de la universidad ginebrina en materia de neurociencia, representa la piedra angular de este centro europeo único.

"Es el primer laboratorio de este tipo en el mundo que dispondrá de una extraordinaria gama de técnicas y metodologías para poder investigar las emociones", explica Klaus Scherer, director del Centro Suizo de Ciencias Afectivas.

Tratamiento efectivo

El BBL también alberga un laboratorio del sueño, una unidad de realidad virtual y un electroencefalograma (equipamiento para detectar y registrar ondas cerebrales), de forma que se hagan directamente pruebas sobre el efecto de las emociones producidas en el laboratorio de realidad virtual, y para grabar durante el sueño la actividad funcional y eléctrica del cerebro.

"Con el BBL tenemos un gran número de posibilidades, ya que no sólo abarca la neurociencia, neurología o psiquiatría, sino también la psicología y psicofisiología", explica a swissinfo Patrik Vuilleumier, director del centro de Neurociencia de la Universidad de Ginebra.

"El objetivo es comprender las funciones y disfunciones cerebrales", apunta. "Estamos centrados en la investigación de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o la esclerosis múltiple, o desórdenes psíquicos, aunque para diseñar nuevas pruebas de diagnóstico tenemos que comprender mejor cómo funciona el cerebro y cómo sus diferentes regiones están conectadas".

"Un propósito clave del estudio de la esclerosis múltiple es el de ser capaces de detectar la enfermedad tan pronto como sea posible, de cara a proponer un tratamiento temprano y efectivo".

El potente MRI también se va a usar para observar cómo interactúan las distintas regiones cerebrales, su función o disfunción, en particular después de una hemorragia en el cerebro.

Los investigadores del BBL estudiarán, además, cómo el cerebro reacciona ante la música, en particular cómo ayuda esto a reducir el dolor, y también la influencia de la hipnosis en el cerebro.

Centro regional

Según el 'American Journal of Science', la región del lago de Ginebra está considerada como el tercer centro de estudio de neurociencia más importante en Europa, por detrás de los de Oxford y Cambridge en Gran Bretaña.

Existe una estrecha cooperación e interacción entre las universidades de Ginebra y Lausana, entre sus clínicas universitarias y con la Escuela Politécnica Federal de Lausana, con más de 80 grupos de investigación de neurociencia.

"Durante los anteriores 10 años se ha registrado un aumento progresivo en todos los campos de neurociencia en la región del lago de Ginebra que atrae a jóvenes científicos y nuevos grupos de investigación", comenta Vuilleumier.

En 2007 los investigadores de Ginebra publicaron 432 artículos de neurociencia, por delante de los hechos en Lausana (254 artículos) y tras los remitidos por la Escuela Politécnica Federal de Zúrich y la Universidad de Zúrich (786 artículos).

"Mediante la facultad de neurociencia de la Universidad de Ginebra, el Centro Suizo de Ciencias Afectivas y el centro biomédico de Lausana, las cosas empiezan a tomar forma en la región y servir como una gran esperanza de cara al futuro", relata Jean-Dominique Vassalli, rector de la Universidad de Ginebra.

El gobierno cantonal de Ginebra anunció recientemente sus planes para desarrollar el distrito municipal de Jonction, incorporando un centro de neurociencia y de artes, viviendas para estudiantes y un parque. El proyecto se espera que esté acabado en 2015.

"Incluso si seguimos consiguiendo recursos debido a nuestro carácter internacional y al sector financiero, hemos decidido no dormirnos en los laureles", señala Mark Müller, concejal regional a cargo de las obras.

swissinfo, Simon Bradley, Ginebra
(Traducción: Iván Turmo)

Neurociencia en Suiza

La Neurociencia estudia el sistema nervioso desde un punto de vista multidisciplinar.

Mediante el aporte de disciplinas diversas como la Biología, la Química, la Física, la Electrofisiología, la Informática, la Farmacología, la Genética, etc.

Todas estas aproximaciones, dentro de una nueva concepción de la mente humana, son necesarias para comprender el origen de las funciones nerviosas.

Sobre todo las más sofisticadas como el pensamiento, las emociones y los comportamientos.

En Suiza la comunidad de neurociencia tiene más de 1.000 miembros.

Existe una buena cooperación entre las universidades de Ginebra y Lausana, las clínicas universitarias y la Escuela Politécnica Federal de Lausana, con más de 80 grupos de investigación.

Zúrich cuenta con sinergias en la materia, entre los 440 investigadores y los 100 grupos de trabajo de la Universidad de Zúrich y la Escuela Politécnica Federal.

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