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Chaplin a través de la lente

Charles Chaplin en 'Tiempos modernos' de 1936. 

(NBC Photographie, Paris)

La magia y el genio de Sir Charles Spencer Chaplin revive gracias a las fotografías e imágenes en movimiento presentadas en una exhibición del Museo Elysée de Lausana.

"Chaplin en imágenes" comprende más de 250 fotografías del artista, además de extractos fílmicos como 'Luces de la ciudad' y 'Tiempos modernos' (1935) expuestos en más de 20 pantallas.

"Es una historia en imágenes de Chaplin como actor y productor de cine, y como ciudadano del mundo", comenta a swissinfo uno de los curadores de la exposición, Daniel Girardin.

"Resulta especialmente interesante ver cómo Chaplin utilizó la fotografía para crear y desarrollar el mito y figura universal del vagabundo Charlot", opina Girardin.

La evolución de este personaje de Chaplin, desde su encarnación como un bandido oportunista en 1914 hasta el magnánimo desamparado que aparece en 'El chico' (1920) y 'Luces de la ciudad' (1931), es un tema central de la exhibición.

Una secuencia compuesta por una docena de inmensas fotografías colocadas sobre una pared muestra al actor en diversas posiciones con su sobrero de bombín, su chaqueta estrecha, su peculiar bigote en forma de cepillo de dientes, sus desproporcionados zapatos y su bastón de caña.

En una de las imágenes se observa un Chaplin con mirada triste viendo a la cámara y con las manos hundidas en los bolsillos de su pantalón. En otra aparece apoyado en su bastón, que da la impresión de estar a punto de romperse.

Tal ha sido el éxito de la figura de Charlot que fue imitada en innumerables ocasiones. En una imagen fuera de una sala de cine se enseña la denominada "Idle Class", una gran horda de imitadores jóvenes y viejos del personaje de vagabundo de Chaplin.

En 1925, los abogados de Chaplin acudieron a la Corte Suprema de California para proteger de plagio a la figura creada por el artista británico. Tres de las imágenes presentes en la exhibición contribuyeron en el caso para que los jueces se inclinaran a su favor.

Imágenes y películas

Parte del objetivo de la exhibición es establecer un "diálogo" entre las imágenes estáticas y las imágenes en movimiento.

En cada una de las habitaciones dedicadas a la muestra se proyectan extractos selectos y montajes de películas como '¡Armas al hombro!' (1918), 'Luces de la Ciudad' y 'Tiempos Modernos'.

Por ejemplo se pueden admirar las maravillosas escenas coreográficas de box en 'Luces de Ciudad' o Chaplin disfrazado como un árbol en '¡Armas al hombro!'.

Para el hijo de Chaplin, Eugene, esta exhibición representa más que sólo una retrospectiva de la vida y obra de su padre.

"Observamos en ella la evolución de Charles Chaplin en todas las etapas de su vida", indica a swissinfo. "Sin embargo, también hay imágenes que simplemente muestran la historia del cine."

El santuario suizo

En opinión de Eugene Chaplin, el hecho de que la exhibición haya llegado finalmente a Suiza - luego de pasar por París, Rótterdam y Hamburgo-, es otro motivo de celebración.

Chaplin se mudó de Estados Unidos a Suiza en 1952, después de haber sido acusado por "actividades anti-estadounidenses" durante la era de McCarthy. El artista murió en el poblado suizo de Corsier-sur-Vevey 25 años después.

"Hubo tres etapas en su vida: su infancia en Inglaterra, después –como yo la llamo- su vida turbulenta en EE UU, y finalmente su pacífica vida en Suiza", agrega Eugene.

Una sección de la muestra exhibe la influencia de Charles Chaplin en el movimiento vanguardista de comienzos del siglo XX.

El pintor francés Fernand Léger debió haber quedado encantado por el genio de Chaplin. Su película animada 'Ballet Méchanique' (1924) inicia con escenas cubistas de una figura revoloteada similar a la de Chaplin, que gira en torno a la imagen.

Otro punto culminante de la exhibición es la colección de miles de cortes de la prensa mundial sobre Chaplin. "Él estaba muy consciente de la diseminación de su imagen y de las reacciones alrededor del globo", dice el curador Sam Stourdzé. "La respuesta de la prensa lo influenció para el desarrollo del personaje de Charlot."

swissinfo, Adam Beaumont en Lausana
(Traducido del inglés por P. Islas)

Datos clave

Charles Chaplin nació el 16 de abril de 1889, en Londres.

Inició su carrera como actor en 1903.

En 1914 apareció por primera vez en la escena fílmica.

Luego de ser acusado en EE UU de simpatizante comunista abandonó ese país para dirigirse en 1952 a Suiza.

Murió en el pueblo suizo de Corsier-sur-Vevey el 25 de diciembre de 1977.

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Contexto

La exhibición que incluye más de 250 imágenes de los archivos fotográficos de Chaplin permanecerá en Lausana hasta el 24 de septiembre de 2006.

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