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Suiza analiza bajar el IVA para afrontar la crisis

En Suiza se paga un 7,6% de IVA para los bienes de consumo, la tasa más baja de Europa.

(Keystone)

El 17 de mayo los suizos votan si aceptan aumentar el impuesto del 7,6 al 8% para tratar de llenar el boquete financiero del seguro de invalidez. Ahora, sin embargo, se debate una reducción temporal del gravamen.

Es una de las medidas que contempla el Gobierno para amortiguar los efectos de la recesión. La economía helvética retrocederá entre un 0,5 y 1% en 2009.

El futuro del Impuesto al Valor Añadido (IVA) es una moneda en el aire.

La Confederación Helvética podría bajar la tasa del IVA, en lugar de remontarla entre 2010 y 2016 como tenía previsto, para atenuar los efectos de una recesión que ya se deja sentir en las exportaciones y el empleo suizos.

El pasado viernes (16.01), la ministra de Economía, Doris Leuthard, reveló durante una participación en la radio pública RSR, una iniciativa completamente sorpresiva: "Hemos sostenido conversaciones sobre el IVA en absolutamente todas las direcciones".

Y una reducción temporal de este gravamen es uno de los escenarios de reflexión, dijo, precisando que el gobierno realizará una evaluación minuciosa de alternativas antes de decidir la más eficaz en la coyuntura económica actual.
El rumor de que el Ministerio de Economía exploraba un recorte del IVA flotaba en el ambiente desde que el diario 'Neue Zürcher Zeitung' (NZZ) publicara la noticia justo antes de que la ministra lo confirmara.

El gobierno suizo debe tomar una decisión al respecto antes de que concluya enero.

Las penurias del AI

Para entender la 'disyuntiva tributaria' actual hay que conocer qué la generó.

Los suizos gozan desde 1960 del Seguro de Invalidez (AI por sus siglas en francés), que protege a quienes sufren de algún daño físico y psíquico, producto de alguna enfermedad o accidente, cuando esto los incapacita para el trabajo cotidiano.

El monto de la indemnización es proporcional al grado de invalidez de la persona.

La prestación beneficia actualmente a 295.800 personas, equivalentes al 5% de la población activa, según cifras de la Secretaría de Estado de Economía (Seco).

Está muy por encima del 0,6% de la población activa que era beneficiaria de este seguro hace cinco décadas.

En consecuencia, las arcas del AI registran pérdidas desde hace más de cinco años. En 2008 cerraron con un déficit superior a los 1.700 millones de francos suizos y una deuda acumulada de 9.200 millones de francos.

De continuar así, en 10 años el seguro sería impagable.

En busca de soluciones temporales, los suizos aceptaron (junio de 2007) la quinta revisión de la Ley del Seguro de Invalidez y aprobaron con un 60% de votos medidas que se traducirían en un ahorro anual fijo de 596 millones de francos.

Esencialmente se decidió reducir las prestaciones para los incapacitados y reinsertarlos a la vida productiva tanto como fuera posible. Pero se necesitaban más recursos para el AI.

IVA del 8%

En junio de 2008, el Parlamento suizo votó un decreto para absorber el endeudamiento del AI, y ahora son los suizos los que deben pronunciarse al respecto el 17 de mayo.

De aceptar, avalan el incremento entre 2010 y 2016 de las tres tasas de IVA que existen en Suiza.

Se prevé un repunte del 7,6 al 8% en la tasa general del IVA; uno del 2,5 al 2,6% para la tasa reducida de IVA (alimentos y medicinas); y del 3,6 al 3,8% para el turismo.

Con ello, el gobierno obtendrá 900 millones de francos suizos extra por año, según estimaciones del Ministerio de Finanzas.

Por otra parte, Suiza trabaja desde hace seis años en una reforma simplificadora del IVA, recomendada por el Fondo Monetario Internacional (FMI), la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) y por el ala ortodoxa del gobierno suizo, para facilitar la fiscalización del impuesto.

La propuesta es eliminar las tasas diferenciadas y fijar una tasa única del 6,1% para todo tipo de productos, un objetivo aún lejano.
Lo urgente es decidir ahora qué sucederá con el IVA en 2010.

Giro radical

Hay dos partidos políticos especialmente activos en el tema del IVA.
El Partido Democrático Cristiano (PDC) está por 'congelar' la tasa actual del IVA o reducirla, pero no por incrementarla.

La Unión Democrática del Centro (UDC, derecha nacionalista), principal fuerza política de Suiza, sostiene que el IVA debe reducirse 1% en 2010, y que son las prestaciones que ofrece el AI las que deben reducirse a través de una sexta revisión del AI.

Lo cierto es que el Banco Nacional de Suiza (BNS) reveló hace un mes que la economía helvética retrocederá entre un 0,5 y 1% durante 2009, y el gobierno suizo teme por los estragos económicos que se avecinan.

El IVA es un impuesto clave porque genera un tercio de los ingresos públicos, pero las posiciones en el seno del gobierno colegiado no siempre coinciden.

El titular de las Finanzas, Hans-Rudolf Merz, es un defensor convencido de la tasa única y enemigo de una reducción del IVA.
Pascal Cochepin, responsable de la cartera del Interior, considera que un alza temporal del IVA es lo mejor.

Y la ministra de Economía, Doris Leuthard, estima que una reducción momentánea del IVA rescataría la economía helvética del bache de la recesión porque impulsaría el consumo.

En dos semanas el panorama se habrá aclarado.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

El IVA genera al fisco suizo ingresos anuales del orden de los 20.000 millones de francos.

Como gravamen, representa el 32% de los ingresos totales del Estado.

El IVA se introdujo en 1995 con una tasa del 6,5%. Actualmente es del 7,6%.

Los suizos votan en mayo si aceptan un aumento al 8% a partir de 2010.

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Contexto

El Seguro de Invalidez (AI por su sigla en francés) es un seguro obligatorio para aquellos que no están en condiciones de generar ingresos propios debido a una invalidez parcial o total. Este seguro es pagado a razón del 40% por los asalariados y empleadores; y otro 60% por fondos públicos.

El Impuesto al Valor Añadido (IVA) –también conocido como Impuesto al Valor Agregado - grava el consumo de bienes y servicios, no el ingreso de las personas. En consecuencia, es pagado indistintamente por consumidores nacionales y extranjeros.

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IVA en Suiza

En Suiza existe una triple tasa de IVA.

Del 7,6% para gravar el consumo en general (ropa, zapatos, electrodomésticos, tecnología, informática, etc.).

Una 'tasa reducida' del 2,4% para productos de primera necesidad (alimentos, bebidas no alcoholizadas, medicamentos, libros, periódicos.

Y una tercera, del 3,6%, que aplica al sector hotelero.

Bancos, aseguradoras y hospitales, disfrutan de un régimen de excepción en materia de IVA, y no cobran este impuesto por los servicios que otorgan.

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(swissinfo.ch)


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