Científicos suizos dicen que pronto habrá una vacuna para COVID-19

Aunque los científicos trabajan contrarreloj, habrá que esperar varios meses hasta que se pueda administarr la vacuna contra la COVID-19.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Berna espera ser el primero en producir una vacuna contra la COVID-19 e inmunizar a toda la población suiza en octubre.

Paula Dupraz-Dobias, swissinfo.ch

“Tenemos una posibilidad real de tener éxito. Suiza tiene un historial de pragmatismo y está más interesada en encontrar un compromiso para obtener más rápido la vacuna”, ha indicado Martin Bachmann, jefe de inmunología de la Universidad de Berna, a través de una videoconferencia con la Asociación de Corresponsales Acreditados ante las Naciones Unidas (ACANU).  

Desde que comenzó el brote de coronavirus y desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS), a finales de enero, declarara que era una emergencia de salud pública de interés internacional, la mayoría de expertos y autoridades sanitarias internacionales han dicho que una vacuna no debe esperarse antes de un año o 18 meses, como muy pronto.

Enfoque único

Bachmann, que también es profesor de vacunología en el Instituto Jenner de la Universidad de Oxford, ha explicado que su calendario acelerado podría explicarse en parte por la facilidad potencial de producción, donde el equivalente a 200 litros de biofermento bacteriano (necesario para las inyecciones) podría producir de 10 a 20 millones de dosis.  

“La vacuna es única por su enorme escalabilidad. Tiene la capacidad de producir miles de millones de dosis en un corto período de tiempo”, señala Bachmann.

La vacuna que está siendo desarrollada por el equipo suizo adopta un enfoque diferente al de otros laboratorios: utiliza las denominadas partículas similares al virus, que no son infecciosas –a diferencia de cuando se emplea el propio virus– y que proporcionan una buena respuesta inmune. En febrero (pocas semanas después de que se identificara el nuevo coronavirus en China) se desarrolló un prototipo, que demostró su eficacia en pruebas realizadas en ratones de laboratorio, cuando el suero neutralizó el virus.

Según Gary Jennings, director general de Saiba Biotech, que trabaja con la Universidad de Berna, las autoridades suizas son conscientes de la importancia de aprobar el desarrollo de la vacuna. “Podemos hacerlo si el Gobierno suizo y los reguladores desean hacerlo. Si quieren que esta vacuna esté disponible para el público en este plazo, entonces se hará”, dice.

Conseguir la aprobación

Swissmedic, la autoridad nacional responsable de aprobar y supervisar los tratamientos médicos, ha confirmado que ya ha ofrecido asesoramiento científico al proyecto y está al tanto de cómo progresa la investigación.

Su portavoz, Lukas Jaggi, ha señalado a swissinfo.ch que “en esta situación excepcional, de manera realista, tenemos que contar con que pasarán entre 8 y 14 meses hasta que tengamos una vacuna contra el nuevo coronavirus SARS-CoV-2”.

En una declaración enviada por correo electrónico, el responsable de comunicación escribe que “Swissmedic da una gran prioridad al plazo. Pero la seguridad y la tolerancia de la vacuna son lo primero. Por tanto, es importante que las empresas y los grupos de investigación se pongan en contacto con Swissmedic en una fase temprana para que podamos acompañarles y apoyarles en su desarrollo antes de que presenten una solicitud de licencia”.

Para que la vacuna se desarrolle hasta un punto en el que pueda producirse a gran escala hace falta que se recauden 100 millones de francos (103 millones de dólares), según Saiba Biotech (cofundada por Martin Bachmann). Mientras que la Fundación USZ (organización benéfica de la Universidad de Zúrich) ha expresado su interés en apoyar la investigación, Jennings señala que Saiba Biotech ya ha estado en conversaciones con los gigantes farmacéuticos Novartis y Lonza.  

170 000 personas han fallecido por COVID-19 (un gran número en países con servicios de salud limitados) y en torno a 2,5 millones de personas han dado positivo en las pruebas de coronavirus, en el mundo. Suiza ha notificado casi 28 000 casos y más de 1 400 muertes.

Terapia anticoronavirus

El laboratorio Molecular Partners de Zúrich, en colaboración con la Oficina Federal de Protección Civil, ha puesto en marcha un programa terapéutico contra la COVID-19. La empresa dice que ha identificado varias proteínas específicas que pueden neutralizar el SARS-CoV-2, la causa de la neumonía viral.

Según ha declarado la empresa en un comunicado emitido ayer 20 de abril, estas proteínas se han combinado para actuar contra el virus en tres frentes, sobre todo impidiendo que penetre en las células humanas.

Las primeras investigaciones realizadas con virólogos del Laboratorio Spiez, una división de la Oficina Federal de Protección Civil, han identificado “cientos de proteínas” que pueden tener cualidades neutralizantes. Molecular Partners está planificando las condiciones de producción a partir del tercer trimestre.

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