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Edelweiss Una belleza que se rarifica en los Alpes

Las flores de edelweiss se han convertido en el hallazgo afortunado de los turistas y en un amplio símbolo para la publicidad de artículos típicos suizos.

Sus brácteas, cubiertas de una fina pelusa, ayudan a la también llamada ‘flor de las nieves’ a sobrevivir al aire seco y frío del clima alpino y a los rayos ultravioleta. Las edelweiss han sido utilizadas desde hace muchos años en la elaboración de cosméticos, así como en la medicina popular. Y ello, amén de que son un símbolo del alpinismo y de los sectores militar y turístico.

Las flores de edelweiss forman parte de la familia de la margarita y del girasol. También crecen en el Himalaya (en China) y en Siberia. El nombre latino ‘leontopodium alpinum’ significa patas de león. En Suiza, el excesivo interés de los aficionados casi las arrastró a la extinción, por lo que, desde los años 70, la delweiss es una especie protegida.

Himno alpino

Aquellos que han visto la película ‘El sonido de la música’ recordarán al capitán Georg von Trapp - interpretado por el actor canadiense Christopher Plummer - cantando…

Edelweiss, edelweiss,

cada mañana me saludas.

Pequeña y blanca, limpia y brillante.

Pareces feliz de conocerme.

Flor de la nieve puedes florecer y crecer,

Florecer y crecer por siempre.

Edelweiss, edelweiss,

bendice mi tierra para siempre.

 La patria del capitán fue Austria, y la película muestra a su familia corriendo a través de los Alpes y en Suiza mientras huye del régimen de Hitler. Sin embargo, en la vida real la familia musical aprovechó su programa de conciertos para escapar de Austria vía Italia y habría emigrado luego a Vermont, Estados Unidos.

Temporada de floración: julio a agosto

Altura: 5-30 cm.

Ubicación: Rocas calizas. 1 700-3 400 metros sobre el nivel del mar.

Estado de Conservación: Protegida en los 15 cantones suizos donde crece.