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Los pasaportes biométricos suscitan inquietud en Suiza

El Gobierno suizo estima que el pasaporte biométrico es más fiable.

(Keystone)

Arrancó la campaña para la introducción en 2010 de pasaportes electrónicos para los ciudadanos suizos que será sometida a voto el próximo 17 de mayo. Para el Ministerio de Justicia los documentos con los detalles biométricos ayudan a prevenir abusos y a facilitar los viajes al exterior.

Los opositores critican la base central de datos prevista y quisieran que los ciudadanos tuvieran una opción entre los nuevos pasaportes y los convencionales.

Los pasaportes biométricos incluyen un chip electrónico que almacena dos huellas digitales y una imagen del rostro del titular, y esos detalles serán mantenidos en una base central de datos.

El Parlamento suizo aprobó el año pasado una ley que establece las bases jurídicas del documento de viaje en conformidad con las regulaciones de la Unión Europea.

Pero un comité que incluye a representantes de un amplio espectro político recogió el suficiente número de firmas para la realización de un referéndum.

Los políticos del centro izquierda han destacado diversos aspectos vinculados con la protección de datos y evocaron un escándalo que estalló en Suiza hace 20 años.

"En 1989 se supo que la policía había compilado archivos de cerca de 900.000 ciudadanos y organizaciones," recordó Margret Kiener Nellen, diputada socialista.

La historia muestra que el Estado es propenso a la violación de la intimidad de los ciudadanos de tiempo en tiempo, según Kiener. Se refiere a un caso en Basilea del año pasado, cuando la policía local estableció una base de datos que incluía a los políticos de ascendencia kurda.

Protección de datos

El comité advirtió también de los riesgos que representa una base central de datos con las huellas digitales.

"No es aceptable almacenar los detalles de los ciudadanos suizos en un registro central. Los ciudadanos no deben ser tratados como criminales," dijo el socialista Carlo Sommaruga en conferencia de prensa el jueves (26.03).

El parlamentario del Partido Verde, Daniel Vischer agregó que el Gobierno suizo iba un paso más allá de los requisitos de la UE para el establecimiento de una base central de datos.

Asentó que la libertad de viajar al extranjero no sería limitada si los votantes suizos rechazaran la enmienda legal en mayo y añadió que el Gobierno tendría bastante tiempo para negociar una solución alternativa con Bruselas antes de marzo de 2010.

Los opositores dicen que la mayoría de los suizos no necesitan un pasaporte electrónico, puesto que un documento de identidad es suficiente para los viajes dentro del espacio Schengen en Europa, donde se han suprimido los controles internos de fronteras.

Tampoco la estricta seguridad sería disminuida para los titulares de pasaportes biométricos que deseen viajar a Estados Unidos, de acuerdo con los integrantes de centro-izquierda de la campaña.

Otro comité conducido por políticos de derecha está contra los nuevos pasaportes porque considera que la ley es una imposición en Suiza de la Unión Europea y Washington.

Preventivo

La ministra de Justicia, Eveline Widmer-Schlumpf, defiende los pasaportes biométricos como una manera de prevenir abusos.

"Será más difícil operar ilegalmente con el empleo del pasaporte de otra persona o un documento robado," aseguró durante el lanzamiento de la campaña a principios de esta semana.

"La tecnología moderna puede proteger los pasaportes, así como los datos almacenados en un chip electrónico contra la falsificación y el abuso", señaló, por su parte, Roman Vanek, de la Oficina Federal de Policía.

La creación de un registro central que incluya las huellas digitales permitiría reducir al mínimo el riesgo de que los solicitantes intenten obtener un pasaporte suizo bajo identidad falsa.

"El almacenaje de las huellas digitales es una medida preventiva importante", subrayó la ministra de Justicia.

Widmer-Schlumpf agregó que una base central de datos es más confiable y eficiente que una multiplicidad de sistemas descentralizados en los 26 cantones y registros establecidos por las cerca de 2.700 autoridades locales.

Según la ministra, los pasaportes biométricos ayudarán a acelerar el procedimiento para la obtención de pasaportes, particularmente en casos de emergencia en el exterior. Asimismo, prometió que se mantendrán bajos los costes del documento para los solicitantes y sus familias.

Acceso limitado

Cada año se reporta la pérdida de cerca de 13.000 pasaportes, según fuentes oficiales. Suiza ha emitido un total de 3,9 millones de pasaportes desde 2003.

Más de 50 países, principalmente industrializados, han introducido ya pasaportes biométricos. La cifra llegará a 90 antes de fin de año.

Widmer-Schlumpf rechazó las reclamaciones de que, tarde o temprano, los piratas informáticos pudieran introducirse en la base de datos y robar la información confidencial.

También desestimó los temores de que la policía pudiera utilizar los datos para propósitos ajenos a la expedición de los documentos de viaje.

"Solamente un número muy restringido de personas tendrá acceso al registro. La ley establece que los datos no deben ser utilizados para las investigaciones penales," puntualizó.

El nuevo documento de viaje es un requisito de un tratado europeo, conocido como acuerdo de Schengen que entró en vigor en Suiza en diciembre de 2008.

swissinfo, Urs Geiser
(Traducción: Marcela Águila Rubín)

Datos clave

Además de la introducción de los pasaportes biométricos, la ciudadanía suiza votará el 17 de mayo sobre una propuesta para incluir la medicina alternativa en la lista de servicios pagados por las compañías de seguros médicos.

En general, las votaciones a escala nacional se producen cuatro veces por año.

En febrero, los votantes aprobaron la continuación y extensión de un importante acuerdo laboral con la UE.

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Biométrica

La biométrica es la ciencia que mide las características físicas de los individuos.

Los sistemas biométricos reconocen características tales como una huella digital, patrones del diafragma, forma del oído y estructura de la vena.

Los datos biométricos de una persona se pueden comparar con la información contenida en el pasaporte para fines de verificación.

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