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Refugio para un genio del cine

La estatua de Chaplin en Vevey, lugar de peregrinaje para sus admiradores (swissinfo)

(Keystone)

Huyendo de la 'cacería de brujas' anticomunista que se había desatado en Estados Unidos, Charles Chaplin llegó a Corsier-sur-Vevey en diciembre de 1952.

El creador e intérprete de 'Carlitos' se estableció en la casa solariega de Ban. Allí, en las orillas suizas del lago Lemán, pasó los últimos 25 años de su vida.

El panorama es impresionante: las aguas onduladas del lago particularmente agitado por el viento, las montañas que completan el decorado, y en el plano de fondo algunas nubes sombrías y amenazantes. En un lluvioso día de agosto son raros los turistas que pasean por los magníficos muelles de Vevey.

Todos los valientes que se arriesgan se detienen sin excepción ante una pequeña estatua situada a dos metros de la orilla, plantada en medio de un jardín florido. La figura representa a un hombre con un sombrero de hongo y un bastoncillo.

Es la plazuela Charles Chaplin, inaugurada el 16 de abril de 1989, con ocasión del centenario del nacimiento del gran hombre del cine (actor, director, productor, compositor y guionista): un británico convertido, por adopción, en suizo del cantón de Vaud.

Un grupo de tres turistas italianos adopta la pose con los pies rigurosamente separados al lado del monumento consagrado a Chaplin. Alguien le ha puesto una flor entre las manos.

Preguntamos a los visitantes si sabían que Chaplin había vivido cerca de allí. La sorpresa fue general.

Todo, excepto un jubilado

Las comunas de Vevey y Corsier-sur-Vevey han consagrado además un monumento a su más ilustre habitante. En 2006 también será inaugurado un espacio-museo.

En 1952, durante una gira en Europa para presentar su última película ('Candilejas'), Chaplin se vió en la imposibilidad de poder retornar a los Estados Unidos donde había sido acusado de simpatías comunistas. En aquel momento los Estados Unidos estaban sumergidos bajo la ola del macartismo.

Fue en aquel momento cuando Charles Chaplin, entonces con 63 años de edad, descubrió un oasis de tranquilidad en las laderas suspendidas sobre el Lago Lemán: la casona de Ban. La inmensa morada es impresionante: 24 habitaciones, 1.150 metros cuadrados de superficie habitable y un parque de 14 hectáreas.

Este rincón de paz hubiera podido ser el escenario para un retiro dorado. Sin embargo, para Chaplin fue otra cosa. El artista siguió produciendo películas y componiendo las bandas sonoras que ilustran sus filmes mudos. También escribió su autobiografía.

"Lo recuerdo como un hombre siempre activo que nunca estaba en casa sin hacer algo. Cuando escribía se sentaba en su oficina o en una silla de su biblioteca y dictaba a su secretaria", cuenta su hijo Michael que hace unos diez años volvió a vivir en la casona.

Vida de quietud

"El hecho de estar lejos de Hollywood le permitió tener una vida de familia con hábitos regulares y una estabilidad emocional. Todo esto se cumplió aquí en Suiza", agrega Michael.

Fue en Corsier-sur-Vevey donde Chaplin elaboró 'Un Rey en Nueva York', película donde condena severamente el oscurantismo del macartismo. Allí creó también 'La Condesa de Hong Kong', su último largometraje caracterizado particularmente por el tema del exilio.

Cuando Chaplin no trabajaba, disfrutaba de su familia (ocho hijos) y del campo suizo. "Con frecuencia mi madre lo llevaba a pasear por los alrededores de Friburgo, o a Gruyère", recuerda el hijo.

A menudo la familia Chaplin se paseaba por las orillas del lago, en Vevey. Chaplin, uno de los artistas más amados y prolíficos del siglo XX, apreciaba mucho el poder desplazarse en público sin ser avasallado por sus admiradores, a diferencia de lo que le sucedía en el extranjero.

Fue de este modo; en la quietud, como Charles Chaplin se integró en aquella región suiza. Como si fuera un rito anual, Chaplin asistía regularmente a los espectáculos del circo Knie donde siempre fue objeto de ovaciones del público que le rodeaba.

El gran actor murió en la casona de Ban a la edad de 88 años, el día de navidad de 1977. Está enterrado, al lado de su esposa, en el cementerio de Coriser-sur-Vevey.

swissinfo, Marzio Pescia y Dale Bechtel
(Traducción: J.Ortega)

Contexto

Chaplin nació el 16 de abril de 1869, en Londres

Desde 1914 hasta 1967 realizó 80 cortos y largometrajes

Sus películas más célebres fueron:
'The Kid' (1921), 'La Fiebre del Oro' (1925), 'Tiempos Modernos' (1936), 'El Gran Dictador' (1940)

75 de las 80 películas de Charles Chaplin fueron mudas.

Chaplin abandonó los Estados Unidos en 1952. Regresó sólo una vez, en 1973, para recibir un Oscar.

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Datos clave

Charlie Chaplin pasó los últimos 25 años de su vida en Corsier, Vevey.
Su propiedad Manoir de Ban se convierte en Museo desde 2006.

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