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Abuso del alcohol entre los jóvenes suizos

Difícil para los jóvenes conocer el límite. Keystone

Cada día, cinco jóvenes son atendidos de emergencia en los hospitales a causa de su consumo excesivo del alcohol. El gobierno se dice preocupado y prepara un programa de acción.

Este contenido fue publicado el 29 febrero 2008 - 08:32

Un diputado propone que sólo se permita la venta de bebidas alcohólicas a mayores de 20 años.

Es una historia de todos los días. En los hospitales suizos son atendidos en promedio cinco adolescentes de entre diez y 23 años de edad debido a su consumo excesivo de alcohol.

Se trata de 1.800 afectados cada año que deben ser atendidos debido a su dependencia al alcohol o por las consecuencias de una intoxicación etílica.

Estas cifras se desprenden de un estudio recién presentado por la Oficina Federal de Salud Pública, que se basó en datos hospitalarios de los años 2004 y 2005.

Lo más significativo del informe es que se observa un incremento de 40% en los casos de abuso del alcohol entre los jóvenes con respecto al estudio previo, relativo al año 2003.

Este aumento es particularmente notorio entre los chicos de 16 y 17 años de edad y las chicas de 14 y 15 años.

¡Dependientes con 14 años!

De los casos tratados en nosocomios, cerca de 500 presentaron un diagnóstico de dependencia al alcohol, mostrándose también un incremento de los afectados y una disminución en la edad de los mismos, apareciendo por primera vez personas de 14 años de edad.

De acuerdo a Gerhard Gmel, autor del estudio y epidemiólogo del Instituto Suizo de Prevención del Alcoholismo y otras Toxicomanías (ISPA), "esos resultados indican que un cierto número de jóvenes comienzan a consumir alcohol muy prematuramente o que una dependencia se desarrolla más rápidamente en la adolescencia".

"Los resultados del estudio son extremadamente preocupantes", subraya el director del ISPA, Michel Graf. Como eco a sus palabras, la portavoz del instituto, Korine Kibora, indica que el alcohol es "un producto de riesgo para los jóvenes, por lo que es necesario reducir el acceso a este grupo de personas".

El gobierno, dispuesto a actuar

Entre las eventuales razones de este incremento de la ingestión de alcohol entre los jóvenes, Kibora menciona que "a partir de 1999 los precios de las bebidas descendieron, desde hace un par de años las tiendas han prolongado su horario de apertura y también han aumentado las patentes para la comercialización de esos productos".

"La responsabilidad es de los adultos y de la sociedad", por lo que "se deben aplicar mejor las leyes en la materia, reforzar la tarea de sensibilización, el apoyo a las familias afectadas y la información en las escuelas", afirma.

El gobierno colegiado helvético se dijo preocupado sobre el alcoholismo entre los jóvenes y anunció que un programa nacional de acción está en fase de preparación.

De este modo respondió a un postulado del diputado Christian Waber, del partido 'Unión Democrática Federal' (UDF), pidiendo que se eleve a 20 años la edad para poder comprar bebidas alcohólicas en Suiza. Actualmente está permitido adquirir limonadas con bajo nivel de alcohol con 16 años y con 18 se tiene acceso a toda la oferta que contenga alcohol.

swissinfo, Patricia Islas Züttel

Alcohol entre los jóvenes

Con base en los datos del estudio, cada año deben ser tratados en alguna institución de salud pública helvética 850 chicos de entre 10 y 23 años de edad.

Las chicas también se ven afectadas por el abuso de las bebidas alcohólicas, aunque su número se reduce a la mitad, 460, si se compara con los casos masculinos.

Las intoxicaciones que esos pacientes presentan se caracterizan por una embriaguez aguda que provoca alteraciones de conciencia, de percepción o de comportamiento.

Estas cifras hospitalarias sólo reflejan la punta del iceberg, pues no se toman en consideración a los afectados que son dirigidos por la policía de nuevo a sus hogares, ni aquellos tratados por médicos de familia o en los servicios de emergencia ambulatorios.

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