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Caso confirmado de gripe porcina en Europa

Las mascarillas se han agotado en México.

(Keystone)

México es el origen del virus de influenza que provoca una alerta global. España confirmó el primer caso europeo, mientras que otros países informan de cuadros sospechosos, entre ellos, Suiza.

Desde Ginebra, la Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió elevar de 3 a 4 el nivel de alerta sanitaria (de un máximo de 6), lo que implica que el virus -ya considerado con potencial pandémico-, es capaz de transmitirse entre humanos.

La llaman la 'gripe porcina'. Al parecer, es una enfermedad altamente contagiosa que afecta las vías respiratorias a través de un virus de influenza del tipo A/H1N1 con informaciones de virus de gripe porcina, aviar y humana.

"Pero todo ello aún debe confirmarse", dice Laurent Kaiser, responsable del Centro Nacional de Referencia de la Influenza (CNRI) al diario 'Le Temps' en su edición de este lunes. Este periódico de Ginebra, así como el 'Tages Anzeiger', de Zúrich, y otros medios suizos concentran su nota principal en la amenaza de sanidad de origen mexicano.

Casos sospechosos en Suiza, bajo observación

"Aún es muy prematuro hablar sobre la peligrosidad del virus", comentó este mismo lunes Thomas Zeltner, director de la Oficina Federal de Salud Pública (OFSP), que ha abierto una línea telefónica de asistencia para responder a las preocupaciones de la población suiza en torno a esta enfermedad.

El responsable de salud advirtió que Suiza se encuentra bien preparada ante un eventual brote de influenza, gracias a los programas de prevención instaurados ante las amenazas de los virus del SARS y la gripe aviar, con reservas del antiviral Tamiflu para un 25% de la población helvética, es decir, cerca de dos millones de personas.

Hasta ahora, cinco eventuales casos de esta enfermedad, en pacientes de vuelta de un viaje a México, son evaluados por las autoridades de salud, según especificó Jean-Louis Zürcher, portavoz de la OFSP.

El paso siguiente: esclarecer el nivel de agresividad del virus

"Toca a la OMS junto con las autoridades mexicanas y otros actores esclarecer el grado de gravedad de la enfermedad y la razón de por qué personas jóvenes y sanas han muerto a causa del virus", indicó el responsable de salud helvético a la radio DRS. "Esto es un elemento preocupante y que recuerda cuadros pandémicos anteriores", indicó Thomas Zeltner.

"Si bien desde hace tiempo se conocen los contagios de cerdos a humanos de este virus, lo nuevo es –según han informado los análisis realizados en Estados Unidos-, que ahora resulta una combinación con los virus humano y aviar. Lo que nunca se ha visto", agregó.

Aún no hay vacuna

"Se trata de un virus completamente nuevo para la especia humana, por lo que no hay vacuna para protegerla ni una memoria inmunológica contra el virus. Todo el mundo es entonces susceptible de infectarse", comenta a swissinfo el profesor Pascal Meylan, de la Universidad de Lausana.

Sobre la advertencia de la OMS de que el virus pudiera volverse mucho más peligroso, el experto indica: "Todos los virus de la gripe tienen una capacidad de mutación que puede hacerlos cambiar de características. En virtud de lo anterior, lo que sucede en México ya es inquietante. No creo que se puedan predecir las características biológicas y patológicas de esos virus en las semanas próximas".

Desde Suiza, el responsable de la salud pública, Thomas Zeltner, espera que se esclarezca la razón de por qué han enfermado tan severamente personas jóvenes en México, y por otra parte, considera que el origen de la enfermedad debió situarse en una zona agrícola, debido a las características del nuevo virus.

Precauciones al viajar

Entre tanto, Suiza, siguiendo las recomendaciones de la OMS, no prohíbe los viajes a México, pero recomienda respetar las medidas impuestas por las autoridades de ese país para que los viajeros no se expongan allí en lugares concurridos.

En los aeropuertos suizos no se han tomado medidas especiales, según indica Bertrand Stämpfli, portavoz del Aeropuerto de Ginebra: "Seguimos los hechos atentos y estamos listos en caso de que haya orden de aplicar acciones concretas".

Tampoco hay medidas específicas sobre la importación de carne, pues se sabe que su consumo no provoca la enfermedad. En ese sentido, las autoridades veterinarias helvéticas indican que no hay razón, por ahora, de bloquear importaciones de ese producto, indica Kathy Maret, de la Oficina Federal Veterinaria. "La gripe porcina es ya una enfermedad humana, exactamente lo contrario de la gripe aviar".

Capital mexicana, semiparalizada y sin más tapabocas

En México, donde el número confirmado de muertos por este nuevo tipo de virus superó ya los veinte (de cerca de 150 muertes que, se sospecha, han sido causadas por la misma enfermedad), el presidente Felipe Calderón llamó a la población a la calma y declaró que de 1.384 personas que habían sido internadas con síntomas del virus, 929 ya fueron dadas de alta.

La ciudad y el Estado de México permanecen semiparalizados ante las medidas extraordinarias para evitar la propagación del virus, mientras que la población lamenta la escasez de mascarillas, provocada ante el anuncio de la epidemia de gripe porcina.

Diez entidades de la República Mexicana han anunciado casos mortales de gripe porcina entre personas de 20 a 50 años de edad, aunque el más afectado es el Estado de San Luis Potosí.

Por otra parte, el Secretario de Salud, José Ángel Córdoba, anunció que el primer caso sospechoso de la gripe porcina se registró en el Estado de Oaxaca, uno de los más pobres del país y cuyo gobierno es señalado por varios medios por desvío de recursos del sector salud.

swissinfo, Patricia Islas Züttel

Síntomas

Los síntomas de la gripe porcina, un subtipo de la tradicional cepa H1N1 (influenza estacional) que mutó de los cerdos a los humanos, son:

fiebre repentina superior a 39 grados, tos, dolor de cabeza intenso, dolores musculares y de articulaciones, irritación de los ojos y flujo nasal.

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Desde Ginebra

Ginebra se vuelve el centro de información mundial sobre el desarrollo del brote de gripe en México y Estados, debido a que allí se encuentra la sede de la Organización Mundial de la Salud, que este lunes decidió elevar su nivel de alerta de pandemias de 3 a la fase 4, indicando que la infección puede propagarse entre humanos y causar brotes a nivel de comunidades.

La determinación se produjo después de que los expertos mantuvieran una reunión de urgencia sobre si elevar o no el nivel de alerta debido al brote, que se expandió desde México a Estados Unidos, Canadá y Europa.

La fase 4 se caracteriza por la propagación entre humanos de una nueva cepa capaz de causar brotes a nivel de comunidades, de acuerdo a la escala de seis puntos que la OMS revisó previamente. El nivel también indica que existe un riesgo significativo de una pandemia, pero que no se trata de una conclusión definitiva.

Entre tanto, la Federación Internacional de la Cruz Roja dispuso alerta máxima a su personal, preparándose a la eventualidad de pandemia desde su sede en Ginebra.

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Centro Estratégico de Operaciones Sanitarias de la OMS

En alerta desde el 23 de abril pasado, el centro de la Organización Mundial de la Salud centraliza las 24 horas del día los datos sobre la gripe porcina en su sede en Ginebra.

Desde la entrada en vigor el año pasado del Reglamento Sanitario Internacional, los Estados tienen la obligación de cooperar con la OMS en ese banco de datos.

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