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Suiza refuerza lazos con Colombia y Venezuela

Centro Financiero de Bogotá.

(Latinphoto)

Una misión económica helvética explora posibilidades para el fortalecimiento de las relaciones comerciales y las inversiones con ambos países.

Se trata de la primera visita en su género a Venezuela desde el 2002, y se produce en momentos en que trabajadores colombianos de Nestlé amenazan con ir a la huelga.

"La misión busca reforzar las relaciones económicas bilaterales de comercio e inversiones con esos países; apoyar a las empresas suizas en sus proyectos y contribuir al avance de los expedientes en suspenso", informó Philippe Nell, portavoz de la Secretaría suiza de Estado y Economía (Seco), a swissinfo.

Precisó que entre los temas por concluir figuraban, por ejemplo, la ratificación del acuerdo bilateral para la promoción y la protección recíproca de las inversiones, firmado el mes pasado con Colombia (En más sobre el tema: Suiza y Colombia buscan fomentar inversiones).

Durante su estancia en las ciudades colombianas de Medellín y Bogotá, el embajador Jörg Reding, responsable de las Relaciones Económicas Bilaterales de Seco, acompañado por unos seis empresarios suizos, abordó asimismo las negociaciones tendientes a la firma de un acuerdo en materia impositiva.

El grupo helvético se reunió en Colombia (del 8 al 13 de junio) con autoridades y empresarios locales y viajó luego a Caracas donde concluye su periplo el próximo día 16.

Se trata de la primera visita en su género a Venezuela desde el 2002, cuando el entonces secretario de Estado de Seco, David Syz, encabezó una delegación económica. (En más sobre el tema: Suiza explora inversiones en Venezuela).

"La misión busca también reunir información sobre la situación económica en esos países y el potencial de mercado para las empresas suizas", puntualizó Philippe Nell.

Riesgo de huelga en Nestlé

La misión económica se produce en momentos en que los trabajadores de Nestlé-Colombia afiliados al Sindicato SINALTRAINAL votaron por declararse en huelga si en un lapso de 10 días (a partir del 11 de junio) "no hay solución al pliego de peticiones -en pro de mejoras laborales- y la empresa no desiste en continuar su paso arrasador y precarizador".

En un comunicado, el SINALTRAINAL denunció que la decisión de recurrir a la huelga "estuvo precedida por una fuerte presión patronal" y señaló que los trabajadores de Nestlé "estamos atravesando un momento histórico para el movimiento sindical de Colombia", caracterizados por movilizaciones masivas y la solidaridad popular.

Cabe recordar que el pasado mes de octubre diversas ONG suizas, integradas en la organización Multi Watch, celebraron en Berna una audiencia pública para dar a conocer las denuncias de los trabajadores colombianos en el sentido de que Nestlé había incurrido en prácticas irregulares de orden laboral y ecológico.

La oficina de prensa de la empresa, con sede en Vevey, descalificó las acusaciones (En más sobre el tema: ONG suizas critican prácticas de Nestlé).

Presencia militar

Por otra parte, el pasado 17 de mayo estalló una huelga en otra empresa suiza en Colombia: Glencore. Los trabajadores suspendieron labores en demanda de mejoras laborales. Según las denuncia del sindicato SINTRAMINARGETICA, elementos del ejército y civiles armados habrían entrado a la mina de La Jagua, de la firma helvética, dos días después de iniciado el movimiento de protesta.

Inquirida al respecto, la empresa en Zúrich aseguró a swissinfo que "la información es incorrecta. Los civiles no entraron en la mina sino que permanecieron en las afueras tratando de bloquear la mina durante dos horas".

Desestimó asimismo las informaciones sindicales en el sentido de que su filial colombiana incumple las normas de seguridad ambiental e indicó que los trabajadores habían reanudado sus labores desde el pasado 5 de junio.

En una carta enviada a la empresa, el Grupo de Trabajo Suiza-Colombia (ASK!) manifestó su preocupación por el hecho de que "un conflicto colectivo de trabajo y una problemática social reciban un tratamiento militar".

Campesinos y trabajadores colombianos han denunciado la participación de fuerzas de seguridad en conflictos laborales (En más sobre el tema: Colombia: sindicalistas perseguidos y precarizados) o inclusive en actos de despojo en beneficio de empresas locales (En más sobre el tema: Palma africana: del ensueño a la pesadilla), generando un clima de inseguridad y descontento.

Reconocimiento internacional

Sin embargo, los empresarios colombianos consideran que la situación está cambiando. Durante una reciente visita a Suiza, el presidente de la asociación del ramo, Luis Carlos Villegas, dictó una conferencia en Berna en la que destacó los avances de su país en materia económica a lo largo de los últimos ocho años.

Ante ese foro dio a conocer la decisión -del 2 de junio pasado-, de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) de excluir a Colombia, luego de 21 años, de la lista de países con seguimiento especial (por situaciones irregulares).

"Eso se logra, en primer lugar, por la mejoría general que hay en el ambiente social y de convivencia en Colombia, empezando por los resultados electorales (reelección presidencial de Álvaro Uribe), pero también porque hay una nueva decisión de concertación social entre trabajadores y empresarios", comentó a swissinfo.

Aseguró que Colombia salió de su "más grande crisis de violencia, que generó tantas víctimas" pero advirtió que eso no significa que esas personas puedan olvidarse. "La memoria de esas víctimas tiene que ayudarnos a pensar todos los días en que esta gran mejoría en materia de convivencia que estamos viviendo tiene que ser sostenible", dijo.

Tenemos que pensar, añadió "que tenemos que ser un país cada vez más pacífico, más tolerante y más decidido a concertar las soluciones de sus grandes problemas. Entonces, por supuesto, eso hace parte de nuestro patrimonio, no olvidar a esas víctimas".

En ese tenor se refirió a un acuerdo logrado también a principios del mes en curso entre trabajadores, gobierno y empresarios, para conformar un comité de seguimiento para investigar y castigar los delitos contra la vida y la libertad de los dirigentes empresariales y los trabajadores.

"Ya el problema no es la violencia, ya es investigar y castigar esos delitos que sucedieron en el pasado y poder dar la reparación jurídica y moral que sea del caso", concluyó.

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Datos clave

Colombia
Fuente: Seco. Año 2004

PIB (USD mia) 92.2
PIB por abitante (USD) 2033.2
Tasa de crecimiento del PIB (en %) 4.0
Tasa de inflación (%) 6.0
Tasa de desempleo (%) 13.6

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