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(法新社巴黎9日电) 科学家今天表示,一颗1300万年前遭火山埋没的幼猿头骨,保留了人跟猿拥有共同祖先的有趣线索,其中包括人与猿可能都来自非洲。

发现一种前所未知生物的研究团队在「自然」(Nature)期刊中表示,这种生物与人类祖先来自同一个大家庭,脸部与我们的远亲长臂猿一样扁平,但行动方式并不一样。

研究人员以「ales」将它命名为Nyanzapithecus alesi。「ales」在肯亚土卡纳(Turkana)的语言中是「祖先」的意思,这颗柠檬大小的头骨在当地出土。

研究人员说,本来这只幼猿成年后应该长到约11公斤重,脑部比相同年代的猴子还大上许多。

研究共同执笔人、美国纽约州石溪大学(Stony Brook University)的南戈(Isaiah Nengo)告诉法新社:「如果你拿它与所有生物比较,它看起来最像长臂猿。」

但这并不意味现今猿类的直系祖先必然长得像长臂猿,只代表同一个大家庭当时有成员相像而已。

研究团队表示,发现这颗特别化石的地点,支持了猿类与人类的祖先活在非洲的想法,而非有些人推测的亚洲。

南戈说:「根据这颗头骨,生物分类学中灵长目的人科,我们更能肯定地将其根源追溯至非洲。」(译者:中央社周莉芳)

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法新社