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"El hombre de las transiciones"

1966, China: Revolución Cultural de Mao Tsé Tung.

(Keystone)

Luego de 43 años de servicios, el embajador Walter Suter se despide del Ministerio suizo de Exteriores.

En su andar por el mundo, este diplomático oriundo de Zúrich, vivió momentos cruciales en la historia de nuestros días, desde la Revolución Cultural de Mao, en China, hasta la revolución de Hugo Chávez en Venezuela, una larga experiencia que comparte con swissinfo.

“Me parece que hoy en día puedo decir que he sido el hombre de las transiciones”, señala Walter Suter. Su trayectoria respalda sus palabras:

Luego de un proceso de formación en el Consulado suizo en Milán, el entonces bisoño diplomático fue enviado a China en momentos en que el gigante asiático vivía su Gran Revolución Cultural.

“Era muy joven entonces y todo era diferente de lo que había conocido. Fue un impacto muy fuerte. Una sociedad muy rígida y uniformada, también exteriormente: Todos tenían el uniforme de Mao (...) Tengo imágenes muy fuertes de concentraciones enormes en la Plaza de Tian’anmen con los guardias rojos, los jóvenes que habían sido movilizados por Mao Tsé Tung. A veces también manifestaciones violentas (...)Y las limitaciones de movimiento para los pocos extranjeros que estábamos ahí.

También en Argentina, Walter Suter asistió a un proceso de cambio: Agustín Lanusse entregó el poder a los civiles y Juan Domingo Perón regreso del exilio en España. Iniciaban los 70. Poco más tarde, el 11 de septiembre de 1973, se produjo el Golpe de Estado del general Augusto Pinochet, contra el gobierno del presidente Salvador Allende y Berna lo envió a Santiago a reforzar la embajada.

“Eso seguramente ha sido también muy impactante, ver un poco los primeros momentos tras el Golpe con el toque de queda, controles muy, muy fuertes..."

Neutralidad no obsta...

Aquellos desafortunados momentos tras el derrocamiento del gobierno democrático de Salvador Allende resultaron muy elocuentes para nuestro interlocutor en lo que atañe a la política exterior de Suiza. Una política que sin menoscabo de la neutralidad...

“Nuestro gobierno tomó una posición muy, muy clara defendiendo el derecho de expresión y a un gobierno elegido democráticamente. Condenó muy claramente la acción de Pinochet: un Golpe de Estado, y la violencia posterior. Decidió entonces, excepcionalmente pero lo hizo, dar asilo diplomático, asilar a personas que buscaban refugio, en la residencia del Embajador.


“Había una violación muy clara y fuerte de los principios de derechos humanos, de la convivencia democrática, entonces el gobierno nuestro estuvo. ¡No vaciló!”

.. Hubo neutralidad en cuanto que Suiza actuó independiente y al margen de alianzas, de defensa militar, “pero no neutral en la defensa de los valores fundamentales humanos”. (En más sobre el tema: Representar a Suiza ¿un desafío?)

De miedo, de esperanza

Conversar con Walter Suter es como hurgar en los archivos de nuestra historia reciente. Tras su misión en Chile fue trasladado a Madrid donde pasó cuatro años. Llegó en los momentos en que Franco agonizaba y vivió una nueva transición: luego de 36 años de gobierno autoritario y dictatorial, en 1975 España volvía a la monarquía constitucional con Juan Carlos I en el trono y Adolfo Suárez al frente del gobierno.

“Yo me acuerdo muy bien, cuando estaba por morir Franco, muchísimos amigos españoles temían un baño de sangre y por suerte se apretó el botón del mecanismo que había sido preparado anteriormente para la transición y funcionó”.

Otro cambio, nuevas esperanzas, los que el diplomático suizo observó y compartió en Paraguay. El país latinoamericano también había ingerido su larga dosis de dictadura con los 35 años de régimen militar de Alfredo Stroessner. Walter Suter estuvo al frente de la embajada suiza en Asunción durante seis años. Llegó en la plena ebullición del cambio.

“Muchos habían sido reprimidos durante muchísimo tiempo bajo la dictadura y ahora estaban esperando, a través de la vía de elecciones, un renacer. Y he tenido la oportunidad de estar muy cerca de aquella gente. Con apoyo de Berna pudimos financiar en gran parte, por ejemplo, la campaña de educación cívica a través de los medios de comunicación masiva antes de las primeras, primerísimas elecciones municipales...

Y esa cercanía con el proceso electoral, esa participación a través de diferentes proyectos “me permitió penetrar bastante el Paraguay profundo (...) Y eso durante seis años con cambios y retrocesos. Avances y retrocesos. Ha sido una experiencia de política muy, muy importante”.

En Líbano, la reconstrucción

“Líbano se explica por sí mismo, casi. Cuando llegué, la guerra civil había terminado hacía un par de años pero todo estaba todavía en el proceso de una muy difícil reconstrucción. Nosotros también reconstruimos nuestra embajada. Por eso me mandaron, para reestablecer una red de contactos con, particularmente, interlocutores importantes en el plan político pero también en el plan, digamos, de la infraestructura”.

En septiembre de 1997, Walter Suter fue enviado nuevamente a Chile, de manera temporal, para colaborar en las negociaciones con el gobierno de Santiago en torno al caso de Patricio Ortiz, del Frente Patriótico Manuel Rodríguez, que había buscado refugio en Suiza.

Luego de cumplir otras misiones en Vancouver y en Berna, Walter Suter viajó a Caracas en 2003 como embajador ante Venezuela, con acreditación concurrente en otros 10 pequeños países. Iniciaba entonces el corolario de su misión diplomática. Un cierre, con una nueva transición: la de Hugo Chávez, en esa América Latina que entre afectuosa y jocosamente define como su “Atracción fatal” (En más sobre el tema: América Latina, una “Atracción fatal”).

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Contexto

Walter Suter nació en 1943 en Zúrich.
Ingresó al Ministerio suizo de Exteriores en 1964.
Luego de hacer su servicio en Berna y Milán, fue transferido sucesivamente a París, Pekín, Buenos Aires, Montevideo, Santiago de Chile, Madrid, Palma de Mallorca, Bombay, Fribourg en Brisgau, Berna, Paraguay, Beirut, Canadá, Berna y Venezuela.

Fin del recuadro

Hicieron historia...

La Gran Revolución Cultural Proletaria fue una campaña de masas en la República Popular China organizada por el líder del Partido Comunista de China Mao Tsé Tung a partir de 1966.

Juan Domingo Perón (1895 -1974) Fue electo Presidente de la Nación Argentina en tres oportunidades: La primera, en las elecciones del 24 de febrero de 1946 , para el período 1946- 1952; la segunda al ser reelecto en las elecciones del 11 de noviembre de 1951 para el período 1952 - 1958, que no alcanzó a completar debido al golpe militar que lo derrocó el 16 de septiembre de 1955. Finalmente, tras 18 años de exilio, regresó al país y fue electo por tercera vez presidente el 23 de septiembre de 1973.

Augusto José Ramón Pinochet Ugarte (1915 - 2006) Asumió en 1973 el cargo de Comandante en Jefe del Ejército de Chile. El 11 de septiembre de ese año, dio un golpe de Estado que derrocó al gobierno de Salvador Allende. Desde ese momento, Pinochet instauró una dictadura que mantuvo hasta 1990.

Salvador Allende Gossens (1908 -1973) médico y político socialista chileno. Fue presidente de Chile entre 1970 y 1973. No alcanzó a completar su período, que se extendía hasta 1976, debido al Golpe de Estado de 1973 que lo derrocó e implantó el Régimen Militar en Chile. Su muerte ocurrió durante el asalto al Palacio de la Moneda, en el que se suicidó.

Francisco Franco Bahamonde (1892 -1975), militar y dictador de España. Fue al mismo tiempo Jefe del Estado y del Ejército entre abril de 1939 y noviembre de 1975 y autoproclamado "Presidente del gobierno" desde 1939 hasta junio de 1973, como consecuencia del golpe de Estado contra el gobierno de la Segunda República del 18 de julio de 1936 y la subsiguiente Guerra Civil ocurrida entre los años 1936 y 1939.

Juan Carlos I de Borbón (1938 - ) Desde 1975 es Rey de España en virtud de la Constitución Española, ratificada por referéndum popular y promulgada en 1978, la cual reconoce al Rey como símbolo de la unidad nacional y legítimo heredero de la dinastía histórica.

Alfredo Stroessner (1912 - 2006), militar, político y dictador paraguayo de origen alemán. Fue presidente de la República (1954-89), ejerciendo una brutal dictadura que duró 35 años, caracterizada por el retraso económico, cultural y social, cuyos efectos persisten hasta el día de hoy.

Hugo Rafael Chávez Frías (1954 - ) Militar y político venezolano, LIII Presidente de Venezuela desde el 2 de febrero de 1999.

Fuente: Wikipedia

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