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El director ejecutivo del grupo francés Casino Jean-Charles Naouri (I), habla con el director financiero Antoine Giscard d'Estaing, el 21 de febrero de 2013 en París

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El grupo francés de distribución Casino anunció este martes que venderá Viavarejo, su filial en Brasil de productos no alimentarios, durante 2017 y que el producto de la venta servirá para reducir su deuda o para expandir su red de tiendas en el país sudamericano.

Casino ya anunció en noviembre su intención de centrarse en el sector alimentario en Brasil así como y voluntad de vender su participación en Viaverejo.

Casino es accionista de un 38% de Viavarejo, valorado en 4.900 millones de reales (1.570 millones de dólares) en la bolsa brasileña.

Según informaciones difundidas por la prensa, el grupo ya habría recibido una decena de marcas interesantes para comprar Viavarejo.

"El proceso se está llevando a cabo", declaró el martes el consejero delegado, Jean-Charles Naouri en la presentación de los resultados 2016 de Casino, sin dar más precisiones. "La cesión de Viavarejo tendría que finalizar durante el 2017", añadió.

El producto de esta venta "podría destinarse a la reducción de la deuda" del grupo, si las tasas brasileñas se mantienen al nivel actual, agregó el presidente de la compañía.

Las anteriores cesiones de Casino, en Tailandia y Vietnam, fueron utilizadas en su mayoría para disminuir la deuda del grupo, cuya importancia supuso que Standard & Poor's degradara la nota del distribuidor francés el año pasado.

A finales de 2016, el grupo redujo su deuda casi a la mitad, pasando de 6.000 millones a finales de 2015 a 3.360 millones.

Pero si las tasas bajan, el producto de la venta podría servir para "acelerar la expansión" de Assai, la compañía de "cash and carry" (venta al por mayor) de Casino en América Latina, indicó Naouri.

En 2016, Casino abrió 13 nuevos establecimientos Assai en Brasil y desarrolló este tipo de tiendas también en Colombia.

AFP