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Decenas de personas en la pista del aeropuerto de Fort Lauderdale-Hollywood el 6 de enero de 2017

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Un tiroteo este viernes en el aeropuerto de Fort Lauderdale, 50 km al norte de Miami, en Florida, dejó cinco muertos, ocho heridos y provocó el cierre del terminal hasta nuevo aviso.

Poco antes de las 13H00 locales, un hombre abrió fuego en la sección de recogida de equipajes del terminal 2 del aeropuerto. Fue arrestado sin resultar herido tras dejar escenas de viajeros corriendo, en pánico, para salvar sus vidas.

"El atacante disparó a al menos 13 personas. Ocho que están siendo tratadas en hospitales (...). Cinco sucumbieron a sus heridas y trágicamente murieron", dijo el alguacil del condado de Broward, Scott Israel, en conferencia de prensa.

Israel añadió que no identificarán a las víctimas por el momento y negó algunos reportes de prensa que daban cuenta de supuestos tiros que habrían tenido lugar después del arresto del sospechoso.

El agente especial del FBI en Miami, George Piro, dijo que "la investigación está en una fase muy temprana aún" y que no se puede determinar si se trató o no de un acto terrorista. Tampoco informó qué arma usó el atacante.

"En este punto parece que actuó solo", dijo Piro a periodistas.

El doctor Ralph Guarnieri, del centro de traumatología del hospital de Broward, dijo en conferencia de prensa en noche que su sección recibió a cinco pacientes con heridas graves, tres de los cuales están estables y dos son sometidos a cirugías.

Un video tomado por un testigo con su celular y obtenido por el canal Fox mostraba a una persona sangrando en el suelo del terminal 2 y a otras tumbadas o arrodilladas.

"Todo el mundo se dispersó, era una histeria masiva", contó otro testigo, un pasajero identificado sólo como Duane, a CNN.

- "Insatisfactorio desempeño" -

El senador por Florida Bill Nelson identificó al atacante como Esteban Santiago, quien llevaría una identificación militar.

Pero aunque las autoridades no han confirmado oficialmente la identidad del sospechoso, en la noche del viernes abundaban los datos biográficos del atacante.

El canal ABC reportó que el hombre había viajado desde Alaska hasta Fort Lauderdale con una escala en Minnesota. Según CBS, protagonizó un altercado en una de las escalas del viaje.

De su lado, CNN indicó que Esteban Santiago supuestamente había declarado que portaba un arma en su equipaje, algo que no sorprende en un país donde el derecho a portar armas es garantizado por la Constitución.

También trascendió a la prensa que un hombre que responde a la misma descripción de Santiago entró hace dos meses a una oficina del FBI en Anchorage, en Alaska, diciendo que lo estaban forzando a pelear por el grupo yihadista Estado Islámico.

Los agentes del FBI que lo entrevistaron se preocuparon tanto entonces que lo enviaron a un hospital psiquiátrico.

Nacido en Nueva Jersey y criado en Puerto Rico, Santiago fue miembro de la Guardia Nacional de la isla y también de Alaska. Sirvió además en Irak de 2010 a 2011. De acuerdo a la prensa, fue dado de baja de la Guardia Nacional de Alaska por su "insatisfactorio desempeño".

- Aeropuerto cerrado -

Todos los servicios del aeropuerto "están actualmente cerrados y seguirán así por un período extendido de tiempo", informó la terminal aérea. También recomendó a los viajeros contactar a sus aerolíneas para obtener detalles de sus vuelos a través de este vínculo: http://u.afp.com/4SBg.

Horas después del ataque, muchos pasajeros seguían retenidos en el terminal por su protección. "Nuestros pasajeros están resguardados en el lugar, estamos trabajando con las agencias del orden para liberarlos sistemáticamente", dijo Mark Gale, director del aeropuerto de Fort Lauderdale.

Muchos de los aviones que llegaron desde el momento del tiroteo no permitieron descender a sus pasajeros, que permanecen a bordo y en espera.

Imágenes de televisión mostraron a cientos de personas congregadas sobre la pista del aeropuerto, mientras la pequeña ciudad turística en la costa atlántica de Florida se sumía en sonidos de sirenas y bocinas.

Un testigo, Ismail Burke, narró al canal ABC que caminaba por el terminal cuando escuchó gritos. "Entonces nos dimos vuelta y parecía que él (el atacante) tenía un uniforme y un arma grande", dijo.

"Y de golpe empezó a dispararle a la gente. Corrimos al baño y así fue como pude salir de allí", añadió.

- Plegarias de Trump -

El presidente Barack Obama dijo que tiene el "corazón roto" por el incidente, en una entrevista exclusiva a ABC News.

"No quiero hablar sobre ello, sólo decir que tengo el corazón roto por todas las familias que se han visto afectadas", lamentó el mandatario.

El gobernador del estado, Rick Scott, viajó al lugar y reiteró a periodistas al caer la tarde que se trata de "una investigación en curso", sin ofrecer detalles.

En tanto el presidente electo, Donald Trump, comentó en su Twitter que está "monitoreando la terrible situación en Florida" y envió sus "pensamientos y plegarias" a las víctimas.

Este ataque ocurre en un estado sensibilizado por los frecuentes tiroteos que ocurren en Estados Unidos. Solamente en junio del año pasado, un atacante solitario mató a 49 personas e hirió a 53 en un bar gay en Orlando, en el centro de Florida.

El año pasado también ocurrieron en este estado al menos una decena de tiroteos masivos, que sin embargo fueron menos mediáticos porque dejaron menos víctimas.

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AFP