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Las fuerzas progubernamentales sirias, en Bir Qabaqib, a unos 40 kilómetros al oeste de Deir Ezzor, el 4 de septiembre de 2017, tras haber tomado el control de la zona durante los combates contra los yihadistas del grupo Estado Islámico

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El ejército sirio combatía este lunes al grupo Estado Islámico (EI) en la provincia de Deir Ezzor para intentar romper el cerco de los yihadistas en torno a un enclave gubernamental y expulsarlos de uno de sus últimos bastiones en Siria.

Los combatientes del grupo EI controlan la mayor parte de esa provincia, en el este de Siria, así como amplias zonas de su capital homónima, donde el Gobierno conserva un sector asediado por los yihadistas.

La organización ya ha cedido más de la mitad de Raqa, su principal bastión en Siria, objeto de una ofensiva de una alianza kurdo-árabe apoyada por Estados Unidos. Si pierde la provincia de Deir Ezzor, rica en petróleo, apenas guardará un puñado de zonas bajo su control en el país.

Las tropas gubernamentales, apoyadas por su aliado Rusia, avanzaron hacia la ciudad de Deiz Ezzor desde varios frentes. Según la televisión siria, el lunes por la tarde se encontraban a tres kilómetros de la localidad, y el Gobierno ya preparaba cargamentos de víveres para sus habitantes, que sufren graves penurias.

El ejército alcanzó la base de la brigada 137, rodeada por el grupo EI, en la periferia oeste de la ciudad, indicó por su parte el Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH).

"La línea de frente de Dáesh (acrónimo en árabe del grupo EI) en el oeste de la provincia se derrumbó en varios puntos, permitiendo una avance rápido del ejército", señaló una fuente militar a la AFP.

Según el OSDH, las fuerzas gubernamentales se encontraban en otro frente a 12 km del aeropuerto y volvieron a abrir la carretera Deir Ezzor-Palmira-Damasco, que llevaba tres años cerrada.

- 'Celebraciones' -

El gobernador de la provincia, Mohamed Ibrahim Samra, citado por la agencia estatal de noticias Sana, afirmó que los residentes asediados por los yihadistas empezaron a festejar a medida que el ejército se acercaba.

"Ayer hubo en Deir Ezzor celebraciones y festejos en todos los segmentos sociales ante la esperada victoria y el avance del ejército sirio en la periferia de la sitiada ciudad", afirmó.

El Ministerio de Defensa ruso también comentó el avance de las tropas sirias con la ayuda de la aviación rusa. "La derrota del EI en la zona de Deir Ezzor y su caída en la ciudad serán una derrota estratégica para el grupo terrorista internacional en Siria", afirmó.

Horas después, el ministerio, citado por las agencias de prensa rusas, comunicó la muerte de dos soldados rusos por disparos del grupo EI cerca de la provincia de Deir Ezzor, pero no indicó la fecha de su fallecimiento.

El grupo yihadista se apoderó a mediados de 2014 de grandes zonas de la provincia de Deir Ezzor, incluyendo sus campos petrolíferos, en el contexto de una amplia ofensiva yihadista en Siria y el vecino Irak.

Meses después, a principios de 2015, el grupo se adueñó de parte de la ciudad de Deir Ezzor y comenzó su asedio sobre las zonas que permanecieron en manos del Gobierno.

Se estima que unas 100.000 personas siguen viviendo en las partes de la ciudad controladas por el régimen sirio. Antes de la guerra, Deir Ezzor albergaba una población de 300.000 personas.

El OSDH estima que más de 10.000 habitantes residen en las partes de la ciudad controlada por la organización EI, aunque es difícil obtener información precisa al respecto.

El asedio ha generado una crisis humanitaria en la ciudad, donde faltan medicamentos y alimentos, y los precios se han disparado.

El Gobierno ha distribuido ayuda por helicóptero y Naciones Unidas hace lo propio, pero la situación sigue siendo muy difícil debido al cerco.

La reconquista de Deir Ezzor supondría una victoria crucial para el régimen sirio, que ya ha obtenido éxitos militares en los últimos meses gracias al apoyo de Rusia.

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AFP