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Biodiversidad El planeta a un paso del abismo

árbol que se ha secado

La explotación excesiva de los recursos terrestres y marinos y de las plantas y los animales, el cambio climático, la contaminación y las especies invasoras están llevando a la mayor extinción en la historia de la humanidad.

(Reuters / Nacho Doce)

Una de cada ocho especies vivas está en peligro de extinguirse en breve, advierte la Plataforma intergubernamental sobre Biodiversidad (IPBES). Entrevista con el experto suizo que ha participado en la elaboración del primer informe global sobre biodiversidad.

"La naturaleza está decayendo globalmente a un ritmo sin precedentes en la historia de la humanidad y la tasa de extinción de las especies se está acelerando. Esto ya tiene graves efectos sobre la población humana en todo el mundo”, señala el informe de Plataforma Intergubernamental Científico-Normativa sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas  (IPBESEnlace externo). El resumen del informe fue aprobado el sábado por delegados de 140 países en París.

Salvaguardar la biodiversidad

El término biodiversidad se refiere a múltiples facetas de la vida en la Tierra, a la riqueza de especies animales y vegetales, a la diversidad genética dentro de las especies y a los diferentes tipos de hábitats.

El Día Mundial de la BiodiversidadEnlace externo se celebra el 22 de mayo. En el marco de la iniciativa denominada Misión BEnlace externo, la Sociedad Suiza de Radio y Televisión (SSR), a la que pertenece swissinfo.ch, invita a los ciudadanos a crear nuevos espacios naturales en el jardín o en el balcón de sus viviendas.

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El balance de los más de 400 expertos mundiales que participaron en la redacción del documento es dramático. Más de un millón de especies animales y vegetales, de un total de cerca de 8 millones de especies vivas, están en peligro de desaparecer como consecuencia de las actividades humanas.

El estado de degradación de la biodiversidad es tal que pone en grave peligro los servicios que la naturaleza presta a la humanidad, desde la polinización hasta la protección de las costas contra la erosión, desde los principios activos utilizados en medicina hasta los efectos sobre la calidad del aire.

Andreas HeinimannEnlace externo, profesor del Instituto de Geografía y director asociado del Centro de Desarrollo y Medio Ambiente de la Universidad de Berna, es uno de los autores del informe.

swissinfo.ch: Desde hace más de 40 años los científicos advierten contra la extinción de especies vivas. ¿Qué novedades hay en el informe de IPBES?

Andreas Heinimann: En primer lugar, la novedad está en el proceso. Cientos de científicos de diferentes países y disciplinas han trabajado juntos, sabiendo que tienen que lidiar con delegados gubernamentales en el IPBES. Esto ofrece la oportunidad de traducir el conocimiento en acción política.

En segundo lugar, el informe no quiere destacar solo los valores intrínsecos de la naturaleza,  que son indiscutibles, sino también considerar los servicios que la naturaleza ofrece a los hombres, su contribución a nuestra calidad de vida.

Andreas Heinimann, profesor del Instituto de Geografía de la Universidad de Berna.

(© Manu Friederich)

swissinfo.ch: El informe aporta una enorme cantidad de información sobre el estado de la biodiversidad en el mundo, sobre las causas y las medidas que hay que tomar para salvaguardarla. ¿Cuál es a su juicio el mensaje más importante?

A.H.: Yo diría el siguiente: hoy ya no basta con hacer pequeños ajustes en el sistema, se necesita un cambio de paradigma. Y este es el aspecto alarmante del informe, porque todos sabemos que ese cambio choca con los intereses de muchos actores que se aprovechan del statu quo.

swissinfo.ch: La situación descrita en el informe parece dramática, y sin embargo, usted dice que todavía hay margen para la acción. Entonces, ¿no estamos todavía en un punto de no retorno?

A. H.: Hay razones para la esperanza. La política puede generar cambios. Tomemos el ejemplo de la protección del agua en Suiza en los años 90: con instrumentos relativamente sencillos se ha podido mejorar significativamente la calidad del agua.

Hoy en día, la sociedad también está preparada para actuar en cuestiones medioambientales, como los recientes acontecimientos climáticos. La movilización de los ciudadanos es esencial. La digitalización también puede desempeñar un papel importante, por ejemplo, demostrando de forma transparente los efectos de nuestro consumo.

swissinfo.ch: ¿Cuál es la situación de la biodiversidad en Suiza?

A. H.: La proporción de especies amenazadas es superior a la media mundial. Y las causas principales son conocidas: la infraestructura y la agricultura.

En el fondo, se trata de una situación paradójica. Sabemos lo que habría que hacer. En el ámbito de la agricultura, los pagos directosEnlace externo de la Confederación a los agricultores serían un instrumento para incentivar una producción más sostenible. Pero falta voluntad política.

Por otra parte, Suiza tiene un gran impacto en la biodiversidad en el extranjero. Más del 70% de las tierras que sirven para alimentar a los consumidores suizos se encuentran fuera del país. Esta es una gran responsabilidad. Se necesita transparencia y las normas comerciales. Pero para que esto ocurra la sociedad tiene que ejercer presión.

Gráfico de especies amenazadas de extinción en Suiza
(Kai Reusser / swissinfo.ch)


Traducción del italiano: Belén Couceiro

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