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El primer y único reloj que viajó a la Luna

El piloto del módulo lunar, Buzz Aldrin, con su reloj hecho en Suiza.

(nasa.gov)

El reloj que se llevó a la Luna hace justo 40 años pasó casi desapercibo pero se ha convertido en uno de los clásicos de la industria relojera suiza, el 'Omega Speedmaster'.

Todas las miradas estaban puestas en Neil Armstrong porque fue el primer hombre en pisar la Luna. Si alguien estaba vagamente interesado en mirar el reloj que portaba no hubiera sido posible.

Armstrong lo había dejado en el módulo lunar Eagle, ya que el dispositivo electrónico de cronometraje de a bordo no funcionaba correctamente y quería contar con una reserva por seguridad.

El astronauta Buzz Aldrin, que lo acompañó en la misión Apollo 11, fue entonces el primer hombre que llevó el reloj en la Luna.

Omega, que tiene su sede en la ciudad suiza de Biel y que es parte del Grupo Swatch, no creó el Speedmaster para la NASA de los Estados Unidos.

De hecho, fue fabricado por primera vez en enero de 1957, diez meses antes del vuelo del Sputnik I de la Unión Soviética, el primer satélite artificial del mundo.

Calidad, fiabilidad y suerte se combinaron en el 'Speedmaster', que fue aprobado el 1 de marzo de 1965 para todas las misiones espaciales tripuladas de la NASA.

Producto para soñar

Al comienzo de los 60 los investigadores de la NASA compraron una cantidad de diferentes cronómetros en tiendas de joyería de la zona de Houston. Sólo tres de ellos llegaron a la última y rigurosa prueba.

La NASA no quería encargar un reloj nuevo ya que pensaban que los ofrecimientos de proveedores potenciales tardarían demasiado tiempo en llegar.

Los relojes tenían que incluir las funciones de un cronómetro para una precisa coordinación y necesitaban tener un ajuste manual, ya que se sospechaba que un movimiento automático podría no funcionar correctamente en condiciones de ingravidez.

El reloj tenía también que trabajar en el vacío, soportar la exposición a los rayos del sol, resistir temperatura extremas y aguantar las fuerzas de despegue y de reentrada.

Misión espacial Gemini

"Creo que la primera vez de verdad que la empresa Omega se dio cuenta de que sus relojes habían resultado elegidos fue cuando vieron a Ed White en su paseo espacial -con la misión Gemini 4- con el reloj", explica a swissinfo.ch Stephen Urquhart, presidente de Omega. Resultamos "elegidos sin conocernos", lo que para la empresa fue algo "particularmente gratificante".

"Eran 'Speedmasters' sin modificar, venían directamente de los escaparates de las joyerías y como nuestra publicidad destacaba en ese momento, cualquiera podía comprar un reloj exactamente igual al que los astronautas llevaban en el espacio".

El concepto básico del reloj era que los astronautas querían tener una alternativa por seguridad y de cara a una posible eventualidad que podría requerir la duplicación de otros instrumentos de a bordo.

El reloj realmente se volvió fundamental en la dramática misión Apollo 13 tras una explosión en el módulo de servicio. Lo que provocó que volara uno de los paneles exteriores de la nave y causara grandes daños en el encendido del motor y en los suministros de oxígeno.

La tripulación tuvo que volver a entrar en la atmósfera terrestre de forma manual, con una precisa coordinación requerida para el motor y ajustarlo en el ángulo correcto. Este incidente y el posterior rescate de la misión dio al reloj un estatus de leyenda.

Premio 'Snoopy'

"Omega recibió un premio 'Snoopy' de la NASA, que fue el galardón más alto en términos de reconocimiento por el papel que jugó el Speedmaster," recuerda Urquhart.

Aunque el reloj también fue un recuerdo para los astronautas cuando volvieron a casa.

"Ellos no tenían ni idea de la hora que era allí arriba en la Luna, pero tenían un reloj que mostraba la hora de Houston, la hora de su vuelta a casa. Esto creó un tipo de vinculación emocional, psicológica y positiva con la Tierra; varios astronautas me lo han comentado."

Aunque el diseño original del reloj ha cambiado algo a lo largo de los años, se han producido pocas modificaciones a este campo.

Y de cara al futuro es demasiado pronto para pronunciarse, aunque se han hecho contactos preliminares con la vista puesta en realizar más misiones lunares y quizá hacia Marte.

Ya ha llovido mucho desde que hace 40 años Urquhart trabajó en el departamento de comunicación de Omega. Así usó su ingles nativo para traducir al francés algunas de las conversaciones mantenidas entre el Apollo 11 y Houston para el personal de la empresa.

"Bastante increíble "

"Tenía sólo 22 años y escuchar todo aquello era bastante increíble. En realidad no había que pensar demasiado. Te lo tomabas con calma", indica.

"La década de los 60 fue un periodo muy especial. Era el momento cumbre de la Guerra Fría y se pensaba ¿que será lo próximo después de haber ido la Luna?".

¿Pensó Urquhart alguna vez hace 40 años que se convertiría en presidente de Omega? Su respuesta es rápida y contiene un elemento temporal: "No, nunca, ni un segundo."

Robert Brookes, swissinfo.ch

Omega

Fundada por Louis Brandt en 1848, Omega fue una de las primeras empresas fabricantes de relojes de pulsera.

Omega ha medido más de 20 veces la disputa de los Juegos Olímpicos y otros eventos deportivos internacionales como atletismo, natación, golf y vela.

En 1965 la NASA escogió el modelo 'Speedmaster Professional' como cronómetros oficial para la exploración del espacio.

En 1970 el cronómetro 'rescató' a la tripulación del Apollo 13 del desastre tras sufrir una explosión en la nace. El 'Speedmaster' regulo el encendido del motor para colocarlo en ruta hacia la Tierra.

El último modelo es el 'Speedmaster Professional X-33'.

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