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Hallazgo emocionante en el CERN

Imagen de una colisión de proton-proton a una potencia inigualada de 7 TeV con la producción de 100 partículas cargadas.

El Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN), que controla el mayor acelerador de partículas del mundo, el LHC, cerca de Ginebra, anunció que pensaba haber descubierto un fenómeno inédito en su búsqueda sobre la formación del universo.

Los investigadores del CERN dijeron que el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) parecía haber producido una pequeña cantidad de la materia que existió en los primeros momentos del universo.

Seis meses después de la puesta en funcionamiento del LHC, las experiencias empiezan a revelar "señales de fenómenos potencialmente nuevos e interesantes", explicó el CERN.

Se trata más específicamente del hecho de que “algunas partículas están íntimamente ligadas, de una forma que todavía no se había observado en las colisiones de protones”, añade el centro.

Dijeron que las partículas que chocan parecen crear una “materia densa y caliente” que habría existido microsegundos después del ‘Big Bang’ y podría ser la clave para entender cómo sea crearon los líquidos, gases y sólidos en nuestro universo.

“Estamos todos muy emocionados pero también somos prudentes”, dijo a swissinfo.ch, Dave Barney, un científico del detector CMS (Compact Muon Solenoid).

El CMS es uno de los seis experimentos dentro del acelerador de partículas circular de 27 kilómetros ubicado cerca de Ginebra.

“No es una de las grandes respuestas científicas a cosas como el bosón de Higgs o la supersimetría -pero es algo totalmente nuevo e inesperado”.

Diálogo de partículas

“El nuevo fenómeno apareció en nuestros análisis a mediados de julio”, precisó el físico Guido Tonelli durante una presentación a unos científicos de los primeros resultados producidos por las colisiones de protones a una potencia inigualada de 7 TeV.

“Es significativo, ya que podría implicar que existiera un mecanismo desconocido en la dinámica de colisión”, dijo el portavoz de CMS Guido Tonelli a swissinfo.ch. Según Tonello era cómo si las partículas hablaran entre ellas para decidir qué camino tomar.

Debe existir un mecanismo dinámico que de alguna manera les da una dirección preferida, que no se debe a la trivial explicación de conservación de energía. Tonelli subrayó que esto era algo que hasta ahora no se había entendido completamente.

Se presentó un documento con las conclusiones a la comunidad científica para su revisión, pero los científicos de CERN destacan la necesidad de ser prudentes.

Ahora necesitamos más datos para analizar por completo lo que pasa y dar nuestros primeros pasos en la nueva física, un nuevo mundo que el LHC, esperamos, nos permitirá descubrir, indicó Tonelli a AFP.

Entusiasmo

“Estamos muy entusiasmados”, reiteró Raju Venugopalan a AP, un científico de Brookhaven que no participó en los experimentos de CERN. Los datos revelaban “por primera vez” que los protones tienen propiedades cuánticas que pueden intensificarse con las colisiones.

El portavoz del laboratorio, James Gillies, dijo que el experimento demostró que el acelerador “empieza a cumplir” después de un comienzo vacilante que requirió costosas reparaciones y mejoras.

“Hasta ahora estábamos comprobando la física tradicional”, afirmó. “A partir de ahora entramos en nuevos terrenos”, informa AP-

Aunque los nuevos datos no produzcan conocimientos de aplicación práctica inmediata, las pruebas demuestran una capacidad sin precedente de descubrimientos, dijo Joe Incandela, científico del CERN.

La máquina circular de 27 kilómetros (17 millas) debajo de la frontera en Ginebra está operando a 7 billones (correcto) de electronvoltios (eV), un nivel de energía tres veces superior al de todo acelerador anterior. La energía no será duplicada a 14 TeV (billones de electronvoltios) hasta el 2013, pero CERN ya planea reemplazar los protones simples que utilizó en los experimentos con núcleos más pesados en octubre.

Cierre en 2012

El centro de investigación de partículas europeo, CERN, anunció recortes del presupuesto que lo forzarán a cerrar temporalmente sus aceleradores por un año en el 2012, pero aclaró que su buque insignia, la "máquina del Big Bang", no se verá afectada.

Al informar la reducción del presupuesto, al que los gobiernos aportarán 135 millones de francos suizos (133,4 millones de dólares) menos durante un período de cinco años, hasta el 2015, el CERN aseguró que su iniciativa de estudiar los orígenes del cosmos seguirá según los planes.

El CERN había anunciado que el LHC no operaría en el 2012 "por razones puramente técnicas".

Luego aclaró que cerraría todos sus aceleradores mientras dirige sus recursos a la investigación más crítica.

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LHC

El LHC se encuentra en un túnel de 27 kilómetros de largo instalado a 100 metros de profundidad en la frontera entre Francia y Suiza y costó unos 3.900 millones de euros (5.250 millones de dólares).

Su objetivo según los físicos es abrir una "nueva era" y ayudar a entender la formación del universo al recrear condiciones similares a las que siguieron al estallido del 'Big Bang'.

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swissinfo.ch


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