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Cruz Roja Suiza ayuda a damnificados hondureños

Claudio Stauffer, delegado de la Cruz Roja suiza en Honduras.

(P. J. Buffe)

La Cruz Roja Suiza entregó ayuda alimentaria a 1.000 familias hondureñas afectadas por la tormenta tropical Gamma en el norte del país.

Muchas de las comunidades damnificadas estaban sin alimentos desde hace dos semanas, porque sus cultivos fueron destruidos por las intensas lluvias que inundaron el litoral atlántico.

La Cruz Roja Suiza giró a su delegación en Honduras un fondo de 50.000 francos suizos para atender a unas 1.000 familias en la zona norte del país.

Esta ayuda incluye a 32 comunidades del municipio de San Esteban, departamento de Olancho, y en los alrededores de Tocoa, departamento de Colón. Las poblaciones de esas zonas han sufrido daños severos a raíz de los deslizamientos y la destrucción de sus cultivos, además de carreteras cortadas y casas destruidas por el paso del Gamma hace casi un mes (20.11).

En estrecha colaboración con su homologa hondureña, la Cruz Roja Suiza entregó la semana pasada una ración de alimentos de 50 kilos a cada familia para subsistir un mes, así como un estuche básico de higiene.

Prioridad a las zonas donde está presente

Entre los 30.000 afectados por Gamma, la Cruz Roja Suiza eligió en principio a comunidades del área donde ya trabaja, como lo explica Claudio Stauffer, su delegado en Honduras: "Nosotros tratamos siempre de priorizar las regiones donde ya tenemos alguna experiencia."

"La Cruz Roja ya está trabajando en el departamento de Olancho con los pueblos indígenas Pech desde hace cuatro años. Ahí hemos implementado proyectos de reconstrucción, mejoramiento de viviendas, reconstrucción de sistema de agua y seguridad alimentaría con 12 comunidades en la zona".

La Cruz Roja Suiza pretende, en principio, que con esta ayuda la gente pueda rehabilitar las calles de acceso, porque se trata, al decir de Claudio Stauffer, de "una ayuda de alimento por trabajo".

Entre la pobreza y los desastres naturales

Los beneficiarios son comunidades muy pobres y, por lo tanto, muy vulnerables a estos desastres naturales. Una de ellas –la de El Carbón en el municipio de San Esteban– es de los indígenas Pech, mientras las otras son de ladinos, generalmente pequeños productores que viven de la agricultura de subsistencia.

Todos se vieron afectados por las intensas lluvias provocadas por la tormenta tropical Gamma. Algunos se quedaron aislados durante varios días por los caminos de acceso destruidos, los puentes derribados y las carreteras cortadas.

En ciertos lugares, como el caserío Dos Portillos, se registraron muertos a raíz de los deslizamientos de tierra que se llevaron casas humildes o por las aguas que inundaron viviendas. Y la mayoría de los habitantes de las zonas afectadas perdieron todos sus cultivos.

Perspectivas

Más adelante, los proyectos de rehabilitación dependerán de la disponibilidad de fondos, ya que "nuestras prioridades", como las define Claudio Stauffer, "siempre son las infraestructuras comunitarias y las viviendas dañadas, pero también tratamos de hacer proyectos integrales que incluyen educación en salud y educación para la prevención y la preparación contra los desastres".

Este año, la Cruz Roja Suiza intervino también en los departamentos de Valle y Choluteca, ubicados en el sur del país. Tal como lo recuerda el delegado de la institución, "allí también hicimos entrega de alimentos para atender a 800 familias afectadas por el paso del huracán Beta. En esta zona tenemos también proyectos desde marzo de 1999, después del huracán Mitch, donde estamos colaborando con la Cruz Roja de Honduras".

Ámbitos de acción

En Honduras como en otros países, la Cruz Roja no sólo atiende casos de emergencia, sino que se dedica también a cuatro áreas de intervención: difusión de los principios y valores humanitarios, educación comunitaria de salud, preparación y prevención para desastres, y atención en caso de emergencia.

Siguiendo estos lineamientos, la Cruz Roja Suiza en Honduras pone énfasis en el trabajo con las organizaciones comunitarias, en coordinación con los organismos del Estado como la Secretaría de Salud y la Copeco, la Comisión Permanente de Contingencia Hondureña.

Este trabajo con las bases le permite realizar una labor eficiente que beneficia directamente a la población, con total transparencia y sin intermediarios gubernamentales que podrían desviar fondos dado el índice de corrupción que impera en este pequeño país centroamericano.

swissinfo, Patrick John Buffe desde Honduras

Datos clave

La fuerza del huracán Gamma azotó hace un mes territorio de Honduras.

La Cruz Roja Suiza otorgó a su delegado en Honduras la suma de 50.000 francos suizos para atender a 1.000 familias en los norteños departamentos de Olancho y Colón.

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Contexto

Cada familia afectada por Gamma recibió una bolsa de 50 kilos que incluye arroz, maíz, frijoles, azúcar y manteca para subsistir durante un mes. Se le entregó además un estuche de higiene con jabón, cepillos, pasta dental, papel y toallas higiénicas.

La entrega comenzó el 6 de diciembre pasado en las 32 comunidades elegidas tras un minucioso censo levantado por las representaciones suiza y hondureña de la Cruz Roja. Esta última se encargó de la distribución.

Por otra parte, la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación, COSUDE, entregará 5.000 dólares para la rehabilitación del sistema de agua en el municipio de San Esteban.

La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja anunció a su vez la entrega de 80.000 dólares, con aportes de la Cruz Roja de Japón y de la de Turquía, para proporcionar alimentos en el departamento de Cortés, litoral occidental de Honduras.

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