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Los clichés de Robert Frank sobre América

Robert Frank fotografió una América cuyos habitantes no querían ver.

La Galería Nacional de Washington presenta una gran exposición del fotógrafo de origen suizo, basada en la reedición de su destacado libro 'Los Americanos'. Hace 50 años Frank mostró los problemas que hasta hoy no se han resuelto en los Estados Unidos.

Con motivo del cincuentenario de la citada obra, el museo retoma el papel de Robert Frank, además de los clichés y archivos que el artista produjo, para subrayar el papel innovador que ha jugado en la evolución de la fotografía.

"Este libro de fotografía está considerado como el más importante desde la Segunda Guerra Mundial, incluso el más importante del siglo XX", declara Sarah Greenhough, directora de las colecciones de fotografía de la Galería Nacional que "ha trabajado junto a Robert Frank para esta exposición".

Una visión antitética

"El libro de Robert Frank propone una mirada radicalmente diferente en torno a la sociedad norteamericana de la década de los 50, una visión realmente que era una antítesis respecto a la proyectada en las revistas de la época tales como 'Life', que transmiten una imagen optimista y positiva de América", explica Sarah Greenhough.

"Además, la forma en la que Robert Frank tomaba fotos destaca respecto a lo que se hacia entonces, ya que su enfoque era más libre y espontáneo", añade la comisaría de la muestra.

Robert Frank comenzó a estudiar fotografía en Zúrich, su ciudad natal, en 1941. Le enamoró la fotografía de publicidad de Michael Wolgensinger y estuvo influenciado por el artista suizo Gotthard Schuh, y sobre todo, por Jakob Tuggener.

"El libro de Tuggener, 'Fabrik', cuenta con mucha influencia de Robert Frank, en particular con la forma de construir la secuencias de fotos que tratan grandes temas, por la imagen y las relaciones entre ellas, y no con los textos", destaca Sarah Greenhough.

"Frank es, a la vez, muy americano y muy suizo, algo que es muy visible en la obra 'Los Americanos'", afirma. "Es muy cuidadoso y organizado cuando trata de numerar y de etiquetar sus numerosas películas. Algo que aprendió con Wolgensinger en Suiza, aunque él también necesita del caos alrededor de él, de una abundancia de imágenes que puso al sol para seleccionarlas. Esto es algo que aprendió en Nueva York mediante el contacto con los poetas 'beatniks' y los pintores del expresionismo abstracto".

Exasperado por las exigencias comerciales

Emigrado a los Estados Unidos en 1947, Frank fue contratado por la revista 'Harper's Bazaar', aunque acabó exasperado debido a las exigencias comerciales de la prensa americana y abandonó el trabajo. "Frank siempre ha querido ser reconocido en la revista 'Life'", subraya Sarah Greenhough.

Durante años, las fotos de Robert Frank fueron rechazadas por 'Life', antes de ser compradas por publicaciones europeas.

"Tuvo dificultades para publicar en los Estados Unidos porque los directores de la publicación pensaron que en lugar de expresar sus ideas, sus fotografías expresaban las propias del autor, con lo que eran demasiado personales", indica la directora de las colecciones de la Galería Nacional.

Frank recibió, sin embargo, el apoyo en los Estados Unidos por parte de los colegas y los responsables del mundo del arte. Especialmente, el fotógrafo Walker Evans y el director del departamento fotográfico del Museo de Arte Moderno de Nueva York, Edward Steichen, que ayudó le ayudó a obtener una beca de la fundación Guggenheim para viajar a través de los Estados Unidos y preparar su libro.

Un libro mál recibido en EE UU

Compuesto de 83 negativos, 'Los Americanos', destaca Sarah Greenhough, "ahonda sobre el modo de vida americano y revela un sentimiento profundo de alineación". El libro fue muy mal recibido en los Estados Unidos. "Tuvo que ser publicado primero en París en 1958, antes de hacerlo en Nueva York un año más tarde, y a su salida del país, fue menospreciado y criticado porque fue acusado de antiamericano".

El principal libro de Frank sigue teniendo validez en los Estados Unidos de hoy. "Es formidable que nuestra exposición coincida con la llega de Barack Obama a la Casa Blanca, nuestro primer presidente negro. Las elecciones han mostrado que el país ha cambiado de alguna manera".

"Aunque al mismo tiempo, estoy sorprendida de que en 2009, cincuenta años tras la publicación del libro de Robert Frank, los Estados Unidos sufran todavía los mismos problemas: el racismo, la pobreza, el escepticismo con los dirigentes políticos y la alienación de los individuos dentro de una sociedad de consumo que no ha parado de desarrollarse desde la década de los 50", estima Sarah Greenhough.

En el plano artístico, el impacto de 'Los Americanos' ha resaltado su figura durante los años. "Este libro cambió profundamente el curso de la fotografía en los Estados Unidos y a través del mundo", indica Sarah Greenhough.

"La obra tomó la tradición de la foto documental de gente como Walker Evans que se caracterizó por un estilo más frío y objetivo. Esta fue cambiada por un acercamiento más personal y subjetivo", explica Greenhough y añade que en los Estados Unidos, "Frank inspiró lo que se ha llamado como la fotografía urbana (o callejera), en los años 60 y 70".

swissinfo, Marie-Christine Bonzom, Washington
(Traducción: Iván Turmo)

ROBERT FRANK

Robert Frank nació el 9 de noviembre de 1924 en Zúrich en el seno de una familia judía.

En 1941, comenzó a estudiar fotografía con los suizos Hermann Segesser y Michael Wolgensinger.

Emigró a los Estados Unidos en febrero de 1947 y se instaló en Nueva York.

Apoyado por el fotógrafo americano Walker Evans, obtuvo una beca para efectuar un viaje y un reportaje fotográfico en los Estados Unidos.

Fruto de este periplo, el libro 'Los Americanos' se publicó en París por el editor Robert Delpire. Un año después lo hizo en Nueva York por Grove Press, en 1959.

Rechazo: Con su salida en los Estados Unidos, el libro fue tildado de 'antiamericano'.

Éxito: Este libro abrió a Robert Frank las puertas del éxito nacional e internacional.

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