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Sandoz se expande desde Argentina

Ignacio Ketelhon, gerente general de Sandoz en Argentina. Sandoz

El Laboratorio Sandoz, integrante del grupo suizo Novartis, inauguró en Buenos Aires una planta de medicamentos genéricos oncológicos.

Este contenido fue publicado el 25 agosto 2006 - 14:18

Su gerente general, Ignacio Ketelhohn, anunció que la empresa acaba de obtener la aprobación para exportar sus productos a la Unión Europea, convirtiéndose en la única planta que alcanza este estatus en América Latina.

La nueva planta de medicamentos genéricos oncológicos de Sandoz Argentina fue inaugurada el 23 de agosto, con la presencia de directivos de la Compañía y autoridades del gobierno argentino.

El vicepresidente de la Nación, Daniel Scioli, y el ministro de Salud, Ginés González García, acompañaron en el acto inaugural al gerente general de la filial local, Ignacio Ketelhohn, y a los ejecutivos de Novartis, Jim Harold y Luis Villalba.

Un crecimiento vertiginoso

Novartis Generics adquirió en 2001 el laboratorio Labinca, y con esa operación la multinacional suiza lanzó el área de genéricos en Argentina. En mayo de 2003, la compañía cambió su nombre al de Sandoz a nivel global.

Durante el último lustro, la empresa ha invertido más de 36 millones de pesos (14,5 millones de francos suizos) en mejoras de procesos, capacitación y maquinaria, y actualmente emplea en el país a más de 400 personas, generando sólo durante el primer semestre de este año, treinta nuevos puestos de trabajo.

La nueva planta del laboratorio presenta actualmente líneas automatizadas y un destacado aumento de su capacidad productiva en la unidad de medicamentos oncológicos, tanto para su línea de inyectables como para la presentación de sólidos.

El crecimiento fue tan importante, que en las formas farmacéuticas inyectables la capacidad de producción pasó de 6.000 unidades mensuales a 60.000, mientras que en el caso de los comprimidos, se elevó de 60.000 a 4,5 millones de unidades en idéntico período.

Con esta ampliación, Sandoz centralizó en el país su único Centro de Desarrollo Global para productos oncológicos, desde donde abastecerá a la Corporación a nivel mundial.

En sintonía con la política de salud local

El ministro de Salud, Ginés González García, destacó que el gobierno nacional ha tomado el acceso a los medicamentos como un tema central de su política y se congratuló de una empresa internacional del prestigio de Sandoz haya decidido fabricar medicamentos por su nombre genérico.

González García, que ha sido el gran impulsor de los medicamentos genéricos en el país, dijo a swissinfo que Argentina es el país que tiene el mayor nivel de prescripción por nombre genérico del mundo:

"El 78% de las recetas que se prescriben son con nombre genérico, de manera que este emprendimiento encaja perfectamente con la política oficial, que empezó ya hace unos años, y somos un país exitoso en eso".

"Nosotros propiciamos la industria de calidad, de innovación, de competencia, y la industria que utiliza el nombre genérico, porque el nombre genérico no sólo es una estrategia para competencia y precios, sino que es también mejorar la calidad final para que médicos, dispensadores y, sobre todo, los pacientes, sepan el verdadero nombre de lo que están tomando".

Perspectivas alentadoras

Durante 2005 Sandoz concretó una facturación de 85 millones de pesos (34,1 millones de francos suizos), y se estima que este año experimentará un repunte importante.

Actualmente, Sandoz Argentina exporta dentro de América Latina a Brasil, Uruguay, México, Colombia, Venezuela, Ecuador, República Dominicana, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, Costa Rica, Cuba y Perú.

En el resto del mundo comercia con países como Indonesia, Azerbaijan y Bielorrusia.

La reciente aprobación de la planta por EMEA (European Agency for the Evaluation of Medical Products), máxima autoridad sanitaria y regulatoria de Europa, abre ahora excelentes perspectivas para la exportación a la Unión Europea, un mercado que, se espera, generará un significativo crecimiento.

Ignacio Ketelhohn, gerente general de la filial argentina, manifestó a swissinfo:

"Nuestro principal logro es que aunque hay plantas de Novartis y Sandoz en todo el mundo, casi el 100% de los productos que trabajamos son producidos aquí. El Grupo Novartis es la única compañía multinacional de investigación y desarrollo que tiene las dos caras de la moneda: I+D y genéricos".

El joven ejecutivo, que tomó a su cargo la gerencia general de la filial local a comienzos de 2006, explicó que ésta es la primera planta en América Latina que obtiene la aprobación de Europa para exportar a ese mercado sus productos.

"Creemos que el próximo año vamos a incrementar nuestra facturación a unos 120 millones de pesos (48,1 millones de francos suizos). Actualmente estamos exportando a Latinoamérica alrededor de 25 millones (10 millones de francos suizos)".

"Obviamente, cuando entra en juego el mercado europeo, los países regulados, estos números deberían dispararse", sentenció Ketelhohn.

swissinfo, Norma Domínguez – Buenos Aires

Contexto

farmacéuticos genéricos de muy alta calidad.

Sandoz ha basado en Argentina su único Centro de Desarrollo Global para productos oncológicos, que abastece a la Corporación a nivel mundial.

En 2003 obtuvo la aprobación de las Buenas Prácticas de Manufacturas (GMP) por parte de las autoridades sanitarias locales de ANMAT (Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica), y de las autoridades del MERCOSUR.

En 2006 la planta fue aprobada por EMEA (European Agency for the Exaluation of Medical Products), máxima autoridad sanitaria y regulatoria de Europa.

La reciente aprobación de EMEA le permite empezar a exportar a la Comunidad Europea.

Actualmente Sandoz Argentina exporta a Brasil, Uruguay, México, Colombia, Venezuela, Ecuador, República Dominicana, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, Costa Rica, Cuba, Perú, Indonesia, Azerbaijan y Bielorrusia.

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Datos clave

En 2005 Sandoz Argentina facturó 85 millones de pesos.

Actualmente da trabajo a 400 empleados argentinos.

La nueva planta tiene una capacidad productiva de 60 mil viales y 4,5 millones de comprimidos por mes.

En Argentina comercializa 70 productos, en 172 presentaciones diferentes.

La planta produce 15 productos oncológicos (8 inyectables y 7 sólidos).

En los últimos 5 años, la inversión superó los 36 millones de pesos.

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