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El fin del largo radio de Norwegian reduce la conexión entre España y América

Este contenido fue publicado el 25 enero 2021 - 15:19

Lucas Tarancón y Rocío Muñoz-Ledo

Madrid, 25 ene (EFE).- Los problemas económicos derivados de la imposibilidad de viajar con normalidad a causa de las restricciones impuestas por la pandemia de coronavirus llevaron a la compañía aérea de bajo coste Norwegian a tomar la decisión de abandonar los vuelos de largo radio, para concentrarse en los viajes dentro de Europa.

Norwegian operaba antes de la pandemia seis rutas que conectaban España con Estados Unidos, cinco de ellas en Barcelona y una en Madrid, y contaba además con una base de largo radio en la capital catalana.

Desde que la aerolínea anunció esta medida el pasado 14 de enero, los usuarios lamentaron una decisión que resta opciones en la conectividad entre España y el continente americano.

“Viajaba con Norwegian, porque el precio era más económico que otras aerolíneas y ofrecían vuelo directo, algo difícil de encontrar en trayectos tan largos”, cuenta a Efe Carmen García, cliente de la compañía que estuvo estudiando un año en California (Estados Unidos) y voló en numerosas ocasiones de Madrid a Los Ángeles.

García explica que siempre viajó con esta empresa mientras estuvo estudiando y cuando regresó de visita. “Tras haber vivido un año allí, tengo una conexión muy especial con California, donde hice amigos y conocí a mi novio”, asegura la joven, que lamenta perder una opción "con un servicio de calidad".

Andrea D'Alfonso, que también estudió un año en California y vivió de niña en Florida (Estados Unidos), donde llegó desde su Venezuela natal antes de trasladarse a España en 2015, relata a Efe que se quedó "en shock" cuando se enteró de la nueva política de Norwegian.

"Era la opción más barata para vuelos transatlánticos. No sé qué haré ahora", añade D'Alfonso. "Viví en Estados Unidos desde que tenía 2 años hasta el 2015 y he vuelto casi todos los años, sobre todo a la Florida, que es donde viví, para visitar amigos y familiares, y a California, porque estudié un año allí, y después he vuelto a visitar amigos y a hacer un trabajo de voluntariado en el Festival de Cine de Santa Bárbara".

NEGOCIACIONES PARA DESPIDOS

La decisión de Norwegian de suprimir las rutas de largo radio afecta a 485 trabajadores de los 1.285 que la aerolínea escandinava tiene en España, que previsiblemente perderán su trabajo.

Las negociaciones con los empleados españoles tendrán lugar en el marco del preconcurso que la compañía presentó el pasado diciembre para tres de sus filiales en España: Air Resources Spaines (emplea pilotos y tripulantes con base en España), Red Handling Spain (ofrece asistencia en tierra en alguno aeropuertos) y Red Maintenance Spain (servicios de mantenimiento).

Fuentes de SEPLA, el sindicato que representa a los pilotos en la compañía, aseguran a Efe que la supresión del largo radio afectará a 100 pilotos con base en Barcelona, pero señalan que el impacto de la medida será "relativo", ya que hace meses que no vuelan desde España.

Los trabajadores de Norwegian en España se encuentran ahora mismo en ERTE (suspensión temporal de empleo) desde que las restricciones por el coronavirus obligaron a la compañía a cesar sus vuelos en el país.

Norwegian no opera en estos momentos ningún trayecto en España. Algunas rutas de corto radio fueron reactivadas durante el verano, pero con el fin de la temporada estival volvieron a suprimirse.

El delegado de la Unión Sindical Obrera (USO), Ernesto Iglesias, afirma a Efe que Norwegian cuenta en España con 900 tripulantes de cabina, de los que unos 400 corresponden a los servicios de largo radio con base en Barcelona.

Los trabajadores están a la espera de las negociaciones que determinarán el método que regulará los despidos, en las que Iglesias asegura que los sindicatos propondrán medidas como reducciones de jornada o excedencias para reducir al máximo posible el número de trabajadores que perderá su empleo.

Omar El Ameri, tripulante de cabina de largo radio de Norwegian, declara a Efe que “la tripulación lleva meses en un estado de ansiedad debido a los malos momentos económicos por los que estuvo pasando la empresa, que la pandemia remató”.

El Ameri asegura que algunos trabajadores esperaban volver a trabajar, pero esta medida supone “un jarro de agua fría" para unos profesionales que siempre se dedicaron a un trabajo que de verdad les gusta.

“Está complicado seguir dedicándose a esto. No tenemos esperanza en que el sector pueda volver a la situación anterior, sobre todo después de la experiencia de la crisis de 2008”, señala.

Pedro, otro trabajador de Norwegian, que forma parte de la tripulación con base en Barcelona y que ha pedido no ser identificado por su nombre real, manifiesta a Efe que con su edad y la situación actual será difícil encontrar trabajo en el sector de la aviación.

“Soy consciente de ello, llevo trece años de mi vida dedicándome a la aviación y soy consciente de que es probable que no vuelva a volar, porque la situación está mal y cuando esto se recupere, a ver quién te contrata”, cuenta.

Para Nani Meléndez, que era sobrecargo en la compañía desde 2017, cuando empezaron a operar los vuelos a América, la edad supone también un problema y a sus 39 años duda que la vuelvan a contratar para hacer viajes de larga distancia.

“Te destroza porque, además, con mi edad es muy difícil que una compañía te contrate para este tipo de vuelos”, señala.

PERJUICIO PARA BARCELONA

El Ameri explica que Norwegian funcionaba con un modelo en doble uve en los vuelos de largo radio, en el que, en lugar de realizar una ruta fija, los trabajadores podían estar días sin pasar por casa. "He llegado a estar veinte días fuera de Barcelona", relata.

El tripulante opina que esta decisión perjudicará a los viajeros, que pierden una opción en la competencia de bajo coste en viajes transatlánticos, sobre todo desde Barcelona, desde donde llegaron a salir vuelos diarios a Nueva York y con frecuencia de varias veces a la semana a otras ciudades de Estados Unidos.

“Barcelona pierde la única aerolínea que había acogido, que había ofrecido a Cataluña la oportunidad de tener un enlace directo a Estados Unidos que no fuera algo temporal”, señala por su parte Pedro.

Fuentes de la compañía manifiestan a Efe que pese a que la aerolínea no era el principal actor en volumen de pasajeros desde Barcelona a Estados Unidos, sí era el más dinámico en aspectos como lanzar nuevas rutas.

Sin embargo, desde Norwegian alegan que la empresa decidió centrarse en los mercados más viables, debido a que no perciben que vaya a haber demanda en los próximos años para el largo radio. EFE

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