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Nueva misión para la diplomacia suiza en Colombia

Francisco Galán (izqda), líder del ELN, y Luis Carlos Restrepo, comisionado para la paz, se reunirán en Cuba.

(Keystone)

Suiza auspiciará, junto con España y Noruega, la primera reunión formal entre el Gobierno actual de Bogotá y el Ejército de Liberación Nacional (ELN), prevista para la próxima semana.

Se abre así un nuevo capítulo en los buenos oficios que Berna presta para encontrar una solución al conflicto armado que vive Colombia desde hace cuatro décadas.

Suiza ha ofrecido sus buenos oficios para auspiciar el primer diálogo formal entre el gobierno del presidente Álvaro Uribe y la guerrilla Ejército de Liberación Nacional (ELN). Así consta en un comunicado conjunto, hecho público esta semana y que lleva la firma de las dos partes.

La reunión tiene carácter "exploratorio" y su objetivo es que el gobierno colombiano y el Ejército de Liberación Nacional (ELN) entablen negociaciones de paz, según declaró Jean-Philippe Jeannerat, portavoz del Ministerio helvético de Asuntos Exteriores.

Junto con España y Noruega, los diplomáticos helvéticos integrarán un grupo de países patrocinadores que hará posible un encuentro directo fuera de las fronteras colombianas. La reunión se celebrará el próximo jueves (15.12.) en la isla de Cuba.

"Personalmente, pienso que es muy importante en el panorama que vive Colombia que haya ese contacto directo entre el gobierno y la guerrilla", señala Peter Stirnimann, coordinador general del Programa Suizo para la Promoción de la Paz en Colombia (SUIPPCOL), creado en 2001.

Contexto electoral

El próximo mes de mayo se celebran elecciones en Colombia y algunos observadores consideran que la inminencia de los comicios podría influir en la reunión de la próxima semana.

Álvaro Uribe, que ha estado en el foco de las críticas por las concesiones hechas a los grupos paramilitares (próximos al gobierno), aspira a ganar un segundo mandato presidencial, por lo que podría mostrar una actitud más abierta hacia el ELN, sostienen.

"Yo no soy profeta y tampoco quiero serlo", señala a swissinfo Peter Stirnimann. Sin embargo, reconoce que "el gobierno está buscando como un acercamiento a la guerrilla y quizás sea más fácil con la guerrilla del ELN que con las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia)", el principal grupo armado del país (16.500 combatientes).

ELN: "salida honorable"

Pero más allá de los eventuales fines electoralistas de la reunión, existe la incógnita de "si realmente el gobierno está interesado en un proceso de paz o en un proceso de desarme de un grupo armado", precisa.

Lo único cierto es que hasta ahora han fracasado todas las tentativas de diálogo.

Roberto Saenz, antiguo representante colombiano en la Comisión de Derechos Humanos de la ONU, estima que el debilitamiento militar del ELN, que agrupa a 4.000 combatientes, podría facilitar la búsqueda de una "salida honorable al conflicto" armado, que dura ya 40 años.

Además, "en ciertos círculos del ELN creo que también hay la convicción de que el camino de las armas no es el camino a seguir (...) y que realmente se está buscando una nueva fórmula, más bien política, para incidir en el país mismo", opina Peter Stirnimann.

Esfuerzos suizos

Suiza ha desplegado todos sus esfuerzos para que las tentativas de diálogo entre el gobierno de Bogotá y los dos principales grupos guerrilleros, las FARC (marxista) y el ELN (guevarista), lleguen a buen puerto.

Así, por ejemplo, a fines de noviembre participó en la constitución de la comisión internacional encargada de negociar un intercambio de presos entre el Ejecutivo y la guerrilla marxista del país, las FARC.

Los esfuerzos de los diplomáticos helvéticos se enmarcan dentro de un mandato que le confiaron en la primavera del 2004 las FARC y el gobierno colombiano.

Pese a la suspensión de ese mandato a comienzos de este año, Suiza ha mantenido abiertos los contactos, en acuerdo con Francia y España, señaló esta semana el Ministerio suizo de Asuntos Exteriores, en respuesta a la diputada verde Anne-Catherine Menétrey.

Los mediadores helvéticos conocen igualmente bien al ELN. Bajo la presidencia de Andrés Pastrana (1998-2002), Suiza formó parte del grupo de países facilitadores del diálogo con este grupo guerrillero. En ese marco, en julio del 2000, tuvo lugar en Ginebra una reunión entre Antonio García, comandante del ELN, y representantes del gobierno de Bogotá.

Desde esa fecha Suiza ha sido escenario de otras reuniones, más discretas, entre organizaciones patronales y delegados guerrilleros. Asimismo parlamentarios ginebrinos y organizaciones como el 'Llamamiento de Ginebra', que lucha contra las minas antipersona, han sostenido contactos con el ELN.

swissinfo, Belén Couceiro

Datos clave

Desde hace cuatro décadas, Colombia es escenario de guerras internas que han arrojado decenas de miles de muertos.
Suiza participa en los esfuerzos de paz en su papel de facilitador del diálogo.
Las FARC y el ELN son las principales guerrillas del país.

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Contexto

El Ejército de Liberación Nacional (ELN), movimiento guevarista, cuenta hoy con 4.000 combatientes, desplegados sobre todo en las zonas petrolíferas del país.

Fue fundado en 1964 por dos universitarios de Bucaramanga, los hermanos Fabio y Manuel Vásquez Castaño.

El sacerdote español Manuel Pérez dirigió el ELN durante veinte años, hasta su muerte en 1997.

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