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Recuerdos y solidaridad en Victoria y Concepción

Damas suizas de Victoria, entre ellas Hilde Mermoud y Camila Reyne, preparan festejos.

(swissinfo.ch)

La organización más antigua fundada por los suizos a su llegada a los territorios de la Araucanía, fue la Sociedad Suiza de Beneficencia de Victoria, creada en 1887.

Desde entonces cada año celebran la fiesta nacional, preparativos que recaen entre los miembros de su rama femenina, la Sociedad de Damas Suizas.

En la ciudad de Victoria, en las cercanías de Temuco, desde temprano las damas suizas comenzaron los preparativos del 1° de agosto en el Club de Caza y Pesca, preparando guirnaldas y banderas, disponiendo los manteles con el escudo de Suiza y los escudos de los cantones.

Las Damas Suizas de Victoria

En la cocina, los preparativos de la “fondue” estaban listos al mediodía. Nada faltaba para la celebración. Entre sus voluntarias, swissinfo se encontró con representantes de hasta cuatro generaciones colaborando en la preparación.

Es el caso Hilde Mermoud, de 74 años, procedente del cantón del Valais, y su bisnieta de 4 años, Camila Reyne, con antepasados en el cantón de Berna.

“Es un agrado ver cómo nos disponemos a trabajar, como en años anteriores, en la celebración que permite reunirnos y recordar a nuestros antepasados”, señala con emoción Hilde a swissinfo.

El presidente de la sociedad local, Luis Meynet, nos explicó que además de la tradicional cena, se efectuó una ofrenda floral en el monumento al colono y, el lunes 2 de agosto, se compartió un desayuno con los niños de la escuela F-206, (que atiende a niños minusválidos) que lleva el nombre Confederación Suiza, y está apadrinada por ellos.

Las celebraciones incluyeron también una visita al cementerio local para rendir homenaje a las tumbas de los primeros colonos, llegados a la zona en 1883.

Fiesta penquista

En la VIII Región del país, en tanto, la celebración se realizó en Concepción, la ciudad capital de la región, cuyos habitantes reciben el gentilicio de penquistas, pues su primera ciudad, destruida durante la guerra colonizadora, fue construida en la zona de Penco.

Allí, la celebración estuvo a cargo del presidente de la agrupación local, Eduardo Bugmann, y el resto de la directiva que trabajó desde hace meses con mucho entusiasmo.

“Recibimos el apoyo de alrededor de 100 personas que se encuentran asociadas y que trabajan en la Confederación Suiza, que reúne a descendientes y amigos de la colonia”, cuenta Bugmann.

“En nuestra celebración incorporamos un concurso con premios, que consistió en responder preguntas sobre la historia, tradiciones y la cultura de Suiza”, agrega.

Solidaridad con el hogar de ancianos

“Además, entregamos reconocimiento por cada cinco años a cada miembro y hubieron socios que en la noche de la celebración llegaron con sus trajes típicos”.

“Otra de las actividades que realizamos en torno a la celebración correspondió a la entrega de frazadas hechas por nuestras socias a hogares de ancianos “explica.

Bugmann, que es un joven profesor universitario, cuenta que este año la celebración de las fiestas patrias tuvo un sabor especial:

“Estamos muy contentos porque nos sentimos parte de Suiza y porque para el año 2005 ya tendremos cumplidos nuestro viejo sueño, pues inauguraremos una sede propia”, dijo en parte de su discurso realizado en el Club Concepción.

swissinfo, Nelson Muñoz, Región de la Araucanía.

Contexto

Las Sociedades suizas de Concepción (1886)y Victoria (1887) son las las organizaciones más antiguas de la emigración Suiza en Chile.
Sus miembros son hoy en día descendientes de los pioneros.

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