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El general HR McMaster, asesor de seguridad nacional del presidente Donald Trump (I) y el secretario estadounidense del Tesoro, Steven Mnuchin, el 25 de agosto de 2017 en la Casa Blanca

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Estados Unidos impuso el viernes las primeras sanciones financieras a Venezuela, que afectarán la emisión de deuda y que siguen a las ya decretadas contra el presidente Nicolás Maduro y varios de sus colaboradores, aunque descartó una acción militar en el corto plazo.

El presidente Donald Trump emitió un decreto que "prohíbe transar nueva deuda emitida por el gobierno de Venezuela y su empresa petrolera estatal" PDVSA, el primero que afecta al país en su conjunto.

"También prohíbe las transacciones en ciertos bonos existentes propiedad del sector público venezolano, así como los pagos de dividendos al gobierno de Venezuela", informó la Casa Blanca.

Hasta ahora, las sanciones de Washington hacia Caracas se habían circunscrito a represalias financieras y jurídicas contra Maduro y una veintena de funcionarios y exfuncionarios de su gobierno, a los que acusa de quebrantar la democracia, propiciar la corrupción o violar los derechos humanos.

La Casa Blanca dijo que en esta ocasión, "para mitigar el daño al pueblo estadounidense y al venezolano", el Departamento del Tesoro emitirá licencias con un período de liquidación de 30 días para permitir transacciones que de otro modo quedarían prohibidas, entre ellas las vinculadas con exportación e importación de petróleo.

"Estas medidas están cuidadosamente calibradas para negar a la dictadura de Maduro una fuente crucial de financiamiento para mantener su mandato ilegítimo", apuntó en un comunicado.

Washington y Caracas retiraron a sus respectivos embajadores desde 2010, pero hasta ahora mantienen estrechos vínculos económicos y comerciales, sobre todo en la industria petrolera: Estados Unidos compra 800.000 barriles diarios de petróleo de los 1,9 millones que produce Venezuela.

- Reunión urgente -

Maduro reaccionó convocando a las empresas estadounidenses que compran petróleo venezolano a "una reunión urgente" en Caracas, con el objetivo de "buscar soluciones a esta situación, que agrede nuestra economía y declara un bloqueo financiero y económico".

El mandatario acusó al jefe del Parlamento venezolano, Julio Borges, y a otros dirigentes opositores de promover las sanciones. Para ellos pidió "un juicio histórico por traición a la patria".

Su canciller, Jorge Arreaza, se preguntó de su lado si Trump quiere "crear o promover una crisis humanitaria".

"Esta es la peor agresión", aseguró, tras reunirse en Nueva York con el secretario general de la ONU, Antonio Guterres. "Venezuela es una democracia".

"¿Qué quieren? ¿Hacer pasar hambre al pueblo venezolano? ¿Eso es lo que quieren hacer?", agregó. Para compensar el impacto, avanzó que Caracas se acercará más a Moscú y Pekín.

Venezuela está sumida en una profunda crisis económica, política e institucional. En medio de protestas opositoras que dejaron al menos 125 muertos entre abril y julio, Maduro instaló el 4 de agosto una Asamblea Constituyente con plenos poderes, desconocida por la oposición y varios países, entre ellos Estados Unidos.

"La dictadura de Maduro sigue privando al pueblo venezolano de alimentos y medicinas, encarcelando a la oposición democráticamente elegida y suprimiendo violentamente la libertad de expresión", enfatizó este viernes la Casa Blanca.

La agencia de calificación financiera SP Global Ratings advirtió en julio sobre el riesgo de impagos debido al deterioro de las condiciones económicas y el aumento de las tensiones políticas en Venezuela.

Entre octubre y noviembre, Venezuela y PDVSA deberán pagar unos 3.800 millones de dólares en vencimientos de bonos.

El analista económico venezolano Rafael Quiroz advirtió sobre el efecto negativo que pueden causar las sanciones.

"Eso nos afecta seria y directamente, porque hay varios bonos de la República, como bonos de PDVSA, que están en posesión de personas naturales y jurídicas en Estados Unidos. Venezuela tiene compromisos que debe honrar", dijo a la AFP.

"Vamos a disponer de menos divisas para importar alimentos y medicinas, que ya estamos necesitando", agregó.

- Sin operación militar próxima -

Al explicar en rueda de prensa las sanciones financieras, la Casa Blanca descartó que en lo inmediato se planee una operación militar contra Venezuela, una posibilidad evocada hace dos semanas por Trump pero rechazada por los países latinoamericanos, incluyendo a los más críticos de Maduro.

"Evaluamos una amplia gama de opciones. Cualquier decisión será tomada en acuerdo con nuestros socios en la región. Ninguna acción militar está planteada en el futuro cercano", declaró el general HR McMaster, asesor de seguridad nacional de Trump.

La Casa Blanca había mencionado antes la Declaración de Lima al afirmar que "Estados Unidos no está solo en la condena al régimen de Maduro".

En ese texto del 8 de agosto, Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Honduras, México, Panamá, Paraguay y Perú expresaron su "enérgica condena a la decisión de la Asamblea Nacional Constituyente de usurpar las competencias" del Parlamento.

"Las nuevas sanciones financieras de Estados Unidos apoyan esta postura regional de aislamiento económico de la dictadura de Maduro", subrayó la Casa Blanca.

Como respuesta a una eventual intervención militar estadounidense, Venezuela prepara para este fin de semana ejercicios militares en los que participarán unos 200.000 efectivos de la Fuerza Armada Nacional Bolivariana (FANB) y otros 700.000 milicianos, reservistas y civiles.

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AFP