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Los cuatro hombres, que circulaban en vehículos blindados, abrieron fuego con metralletas y lanzaron granadas en un cruce muy frecuentado de la capital iraquí, provocando 31 víctimas civiles, entre muertos y heridos, incluidos mujeres y niños

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Una corte federal de apelaciones estadounidense anuló este viernes la condena por asesinato de un exagente de seguridad de la compañía Blackwater, así como las penas de prisión de tres de sus compañeros, por un tiroteo en 2007 en Bagdad que causó la muerte de al menos 14 civiles iraquíes.

Los cuatro hombres, que circulaban en vehículos blindados, abrieron fuego con metralletas y lanzaron granadas en un cruce muy frecuentado de la capital iraquí, provocando 31 víctimas civiles, entre muertos y heridos, incluidos mujeres y niños.

Los cuatro agentes dijeron haber sido blanco de disparos de insurgentes, afirmación que contradijeron los testigos y los fiscales.

El incidente suscitó un escándalo internacional y Blackwater se convirtió en el símbolo de las controvertidas sociedades contratadas por el gobierno estadounidense para seguridad, acusadas de operar con plena impunidad.

Tres de los agentes, Dustin Heard, Evan Liberty y Paul Slough, fueron condenados en 2014 por homicidio voluntario por la utilización de una ametralladora, una circunstancia agravante que les valió treinta años de prisión.

El cuarto agente, Nicholas Slatten, acusado de ser el primero en disparar, fue reconocido culpable de asesinato y condenado a cadena perpetua.

El tribunal penal de Washington ha estimado sin embargo que estas penas eran inválidas, al estimar que el uso de la ametralladora no podía ser considerado como circunstancia agravante porque este arma formaba parte del equipo básico de los agentes de seguridad.

Los jueces anularon por tanto las sentencias de Heard, Liberty y Slough y reenviaron el caso para que se fijen nuevas penas.

Con respecto a Nicholas Slatten, el tribunal penal consideró que tendría que haber sido juzgado en un proceso distinto al de sus compañeros, de forma que su condena fue anulada y tendrá que ser juzgado de nuevo.

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AFP