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El precio del cacao golpea la industria del chocolate

En los últimos años la cosecha de cacao ha sido escasa en Costa de Marfil,, el mayor productor mundial.

(Keystone)

Las pésimas cosechas y, sobre todo, las grandes especulaciones en el mercado del cacao han disparado últimamente el precio de esta materia prima. Todo parece indicar que los amantes del chocolate tendrán que digerir un aumento de precios que en el caso de los productos suizos por el momento será leve.

En el mes de julio el precio del cacao registró su nivel más alto de los últimos 30 años y no se espera un descenso en los próximos tiempos. Desde hace algunos meses esta materia prima también se ha convertido en objeto de grandes especulaciones en los mercados financieros.

A juicio de los productores de chocolate, el incremento del precio del caco se atribuye en particular a una maniobra especulativa de la gestora de fondos de alto riesgo (hedge funds) Armajaro. Los operadores de la empresa británica compraron y posteriormente 'congelaron' 240 millones de toneladas de provisiones de cacao, equivalentes al 7% de la producción mundial.

"Los ‘hedge funds’ comenzaron hace cerca de seis meses a operar en el mercado del cacao. En realidad no tienen nada que ver con este sector y, finalmente, son los consumidores quienes pagan el precio de sus operaciones especulativas", declaró Jürgen Seinemann, director operativo del productor suizo de chocolate Barry Callebaut, en entrevista con la agencia de información económica Bloomberg.

Emmanuel Fragnière, especialista en el mercado de materias primas, coincide en que estas especulaciones están únicamente destinadas a provocar turbulencias en los mercados con el objetivo de generar volatilidad. Han triunfado en su intento y ahora no parecen querer retirarse".

Otras razones

En un comunicado, Barry Callebaut anunció el aumentado del volumen de ventas en todos sus mercados mundiales. El mayor crecimiento se registró en Europa, donde la facturación se incrementó un 12,2% para superar los 3.040 millones de francos suizos.
El aumento del precio del cacao, sin embargo, no se debe solamente a maniobras especulativas. Desde hace varios años se observa una constante tendencia al alza.

Las razones residen también en las carencias que han manifestados los productores en varios países. Las cosechas han sido muy pobres durante dos años consecutivos, especialmente en Costa de Marfil, el mayor productor mundial de cacao.

Para tratar de paliar este problema, el grupo Nestlé lanzó el año pasado un programa de desarrollo sostenible denominado ‘Cocoa Plan’. La iniciativa del gigante mundial del sector alimentario, financiada con aportaciones de varios millones de francos, quiere mejorar los métodos de cultivo, en particular mediante la sustitución de buena parte de las plantas de cacao.

Repercusiones para los consumidores

Entre tanto, los grandes productores de chocolate como Barry Callebaut se ven obligados a trasladar a los consumidores la explosión del precio de las materias primas. En lo que va de año el chocolate ha aumentado algunos puntos porcentuales en los supermercados.

"El cacao constituye el componente principal de nuestros productos. Por ello no podemos ofrecer alternativas frente a esta evolución de los precios y la volatilidad en los mercados", declaró la empresa suiza al presentar los resultados anuales el pasado mes de junio.

Aún así los amantes del chocolate suizo no deben temer una subida estratosférica de los precios. El precio del chocolate que producen diversas empresas helvéticas, como Lindt & Sprüngli, depende en gran medida de los métodos de fabricación y la marca de lujo. La materia prima condiciona menos el precio que en el caso del chocolate de calidad inferior.

Leve aumento a la vista

"Los productores de chocolate de categoría inferior disponen de márgenes más estrechos. Se verán por ello obligados a subir los precios para no perder dinero", señala James Amoroso, consultor de empresas del sector alimentario.

Numerosos productos a base de chocolate contienen además ingredientes, como avellanas, almendras, etcétera. En su caso, el incremento del precio del cacao tiene una repercusión menor.

"Podemos por ello pronosticar un ligero aumento de los precios, pero no creo que influirá mucho en las ventas de chocolate", opina James Amoroso. "La gente compra chocolate porque le gusta. Solamente una fuerte subida de los precios podría repercutir notablemente en las ventas".

Matthew Allen, swissinfo.ch
(Traducción: Belén Couceiro)

Chocolate suizo

Las ventas de chocolate suizo disminuyeron un 5,9% en 2010. Es la primera vez en los últimos seis años que se registra un descenso de la demanda.

Según un comunicado de la Asociación Suiza de Productores de Chocolate, el año pasado la facturación fue un 6,4% inferior respecto a la de 2009, para alcanzar 1.700 millones de francos.

El 60,7% de la producción total se vendió al extranjero, frente al 60,3% el año precedente.

El descenso registrado en el mercado interno se atribuye a la recesión económica, a la caída del número de turistas que visitaron Suiza y a la apreciación del franco suizo respecto a otras divisas.

Cada suizo consume en promedio 11,7 kilogramos de chocolate al año. Se trata del consumo per cápita más alto del mundo.

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